Джон Кутзее

Фотографія Джон Кутзее (photo John Coetzee)

John Coetzee

  • День народження: 09.02.1940 року
  • Вік: 76 років
  • Місце народження: Кейптаун, Великобританія
  • Громадянство: Південна Африка

Біографія

Незважаючи на те, що ім’я Джона Кутзее відомо читачам вже дуже давно, він не перестає бути чимось незвичайним і загадковим: його книги, на перший погляд плоскі і навіть простуваті, згодом виявляються реальніше, ніж сама життя; а сам письменник, впевнено випускає по книжці в рік, відмовляється від премій, які йому присуджують. Творчість письменника, також не обмежується рамками одного стилю: у більшості його романів, як, втім, і в самому житті, сюжет відходить на другий план, і письменник, як досвідчений патологоанатом, все глибше і глибше розкриває почуття своїх героїв.

Південноафриканський письменник, поет і есеїст, один з найвпливовіших письменників сучасності, за свої роботи двічі удостоєний Букерівської премії (Man Booker Prize for Fiction) і найвищої літературної нагороди — Нобелівської премії (Nobel Prize).

Джон Максвелл Кутзее народився 9 лютого 1940-го року в Кейптауні, Капська провінція, Південна Африка (Cape Town, Cape Province, Union of South Africa), в сім’ї англомовних африканеров. Батько Джона, уродженець Південної Африки, працював адвокатом та державним службовцем, а у вільний час пас овець; мати хлопчика мала польські та німецькі корені і працювала вчителем у місцевій школі. Вдома сім’я розмовляла англійською, і з самого раннього дитинства Джон почав зачитуватися світовою класичною літературою.

Кутзее відвідував католицьку школу, однак, як він сам зізнається, він ніколи не відчував потреби в релігії. Після закінчення школи він вступив в Університет Кейптауна (University of Cape Town), де

вивчав англійську мову і математику. Втім, незважаючи на таке незвичайне поєднання, він з відмінністю закінчив університет. Після закінчення навчання Джон переїхав в Англію (England), де почав працювати програмістом для декількох великих комп’ютерних компаній, одночасно з цим працюючи над своєю магістерською роботою по творчості Форда Германа Хюффера (Ford Hermann Hueffer).

Незабаром після отримання ступеня Джон переїхав до Сполучених Штатів (United States), де вивчав лінгвістику в Університеті Техасу (University of Texas); у 1969-му році він, нарешті, отримав ступінь доктора наук після захисту роботи про стилістичному аналізі текстів Самюела Беккета (Samuel Beckett). Приблизно в цей же час Кутзее почав викладати англійську мову і літературу в Сполучених Штатах, але, подавши заяву на отримання громадянства, отримав різку відмову із-за критики дій американського уряду під час В’єтнамської війни. У першому романі письменника —

‘Сутінкова земля’ (Dusklands) — антивоєнна тематика виходить на перший план, і західне суспільство, метою якого є завоювання і поневолення інших територій, піддається різкій критиці. Роман користувався величезним успіхом після виходу в 1974-му році, а через 20 років він став головним аргументом на користь нагородження Джона Кутзее Нобелівською премією з літератури.

Після повернення зі Сполучених Штатів Кутзее почав викладати літературу й англійську мову в Університеті Кейптауна, одночасно працюючи над новими романами і творами. У 1983-му році вийшов роман ‘Життя і час Міхаела К.’ (Life & Times of Michael K), який приніс автору Букерівську премію в тому ж році. Втім, на церемонії нагородження автор так і не з’явився. Цей вчинок отримав великий розголос у пресі, але незабаром стало ясно, що громадськість не грає особливої ролі для Джона. У 1999-му році журі Букерівської премії вдруге нагородив письменника з премією

а роман ‘Ганьба’ (Disgrace), однак письменник знову не з’явився на церемонії нагородження.

У 2011-му році Кутзее прочитав уривок свого нового роману ‘The Childhood of Jesus’ в одному з університетів Америки. Книга розповідала читачам про ранній життя Ісуса, який, страждаючи від свого призначення, мріяв лише про спокійне осілого життя. Звичайно, така витівка не могла залишитися непоміченою, і Джон піддався критиці з боку релігійних громад.

У 2001-му році Джон разом зі своєю родиною переїхав до Австралії (Australia). В останні роки він почав активно займатися захистом прав тварин, а також як і раніше відстоювати свою антивоєнну позицію. Відомо, що Джон щодня працює над новими книгами, а також веде активний спосіб життя. У своїх рідкісних і небагатослівних інтерв’ю він коротко відповідає на поставлені запитання, так що до цих пір ніхто не знає, якою людина ховається за маскою Джона Кутзее і що від нього варто очікувати.