Джон Кітс

Фотографія Джон Кітс (photo John Keats)

John Keats

  • День народження: 31.10.1795 року
  • Вік: 24 роки
  • Місце народження: Фінсбері, Великобританія
  • Дата смерті: 23.02.1820 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Наймолодший з найбільших англійських поетів епохи романтизму. Широке визнання прийшло до нього лише після виходу в світ (1848) його біографії і видання творів.

Народився 31 жовтня 1795 Фінсбері, північній частині Лондона; старший син Т. Кітса, працівника на платній стайні, потім її керуючого — після одруження на дочці власника. У Джона було троє братів (один з них помер у дитинстві) і сестра. Батько Кітса загинув у квітні 1804, мати всього через десять тижнів повторно вийшла заміж, і діти росли десять років в основному під опікою бабусі з боку матері. Мати Кітса померла в 1810 від сухот, яка згодом звела в могилу всіх її синів.

У 1803-1811 Кітс навчався в школі в сусідньому Енфілді. У 1811 році він на чотири роки поступив в учні до хірурга. Ці роки відзначені зростаючим інтересом до поезії; свій перший вірш він написав у 1814. У 1816 році він здав іспити на лікаря і фармацевта, але саме з цим роком пов’язано початок його становлення як поета. У травні Кітс вперше опублікував свій вірш, сонет До самотності, і в цьому ж році написав ще кілька сонетів і два великих вірша: Я вийшов на пагорб — і застиг (ј) і Сон і Поезія. Через рік він рішуче відмовився від медичної кар’єри.

З цього часу життя Кітса невіддільна від поезії. Перший етап його творчості найкраще представляють згадані великі вірші 1816, навіяні тісним спілкуванням з природою. Але при всьому багатстві описів природи поетичний сюжет вірша рухається по ланцюжку асоціацій, що направляють увагу читача на творчі можливості людського розуму. Тут уява виступає скоріше як творче і провісницьке, ніж просто копіює природу.

Так молодий поет опиняється в руслі провідного напряму сучасної йому англійської художньої життя. До кінця 1816 він звів знайомство з плідним поетом і журналістом Чи Хантом, видавцем «Спостерігача», напечатавшим вірші Кітса і вплинув на формування його ліберальних політичних поглядів, а також з художниками Б. Р. Хейдоном (1786-1846) і Дж.Північному (1793-1879), які стали його близькими друзями. Познайомився він з поетом-романтиком П. Б. Шеллі. Кітс зайнявся складанням своєї першої книги Віршів (Poems), що вийшла в квітні 1817 з присвятою Ханту, і обмірковував свій самий грандіозний на той день задум — міфологічну поему в чотири тисячі рядків про кохання юнака Эндимиона, давньогрецького царського пастуха, і Цинтии (або Діани), незайманої богині місяця. Створена між квітнем і листопадом 1817 році і опублікована в 1818, поема Ендіміон (Endymion) — джерело його більш пізніх і досконалих творінь. Її псують велика кількість солодкаво-сентиментальних обертів, особливо в зображенні любовних сцен, трохи млявий вірш, сюжетні прорахунки і композиційна рихлість. Але одночасно в ній підсумована і розвинене все, про що Кітс тоді мріяв і що являло йому уяву; поема знаменувала перехід до більш поглибленого розуміння поезії. Прагнення Эндимиона до Цинтии перетворюється на метафору творчої спраги, пошуку поетом своєї музи і джерел поетичного натхнення і яскраво висвічує ступені духовного зростання людини.

Вірші, написані слідом за Эндимионом, показують, що творча уява Кітса було більшою мірою схильне до мук самосвідомості, ніж до радощів виходу в позамежне: він не міг закрити очі на жорстокі істини людської долі, його розум рівною мірою тяжів і до трагедії буття, і до фантастичного. В його листах все частіше звучить хвала «знання» і «філософії», а не вразливості і уяві. Під «філософією» Кітс розумів не абстрактні міркування, а розумну сприйнятливість і щирість, здатність бачити життя в цілому і приймати її суперечності.

У червні 1818 Кітс і його приятель Ч. Браун здійснили нелегку подорож пішки по Озерному краю і Шотландії. Постійні болі в горлі змусили Кітса повернутися додому; що страждав на сухоти брата Тома він застав у важкому стані. Всю осінь Кітс самовіддано доглядав за вмираючим братом; почасти щоб відволіктися, він поринув у роботу над поемою-епосом Гіперіон (Hyperion). Велике твір залишився незакінченим — Кітс завершив лише дві перші книги. Вони відкривають період його найвищого творчого піднесення, але в той же час виявляють ознаки того, що Кітс відійшов від реальності, заглибившись в узагальнення. Сюжет про повалення титанів, первозданних богів Стародавньої Греції, він втілив у сповнене трагізму іносказання, в історію олюднення під гнітом страждань і горя, в оригінальну притчу про історичної еволюції. Смерть Тому 1 грудня перервала тяжка праця Кітса над Гіперіоном. Фрагменти третьої книги, написані, мабуть, пізніше, викладають міф про перетворення Аполлона — не стільки в новоявленого бога сонця, скільки в бога поезії. Таким чином, Кітс повернувся до теми Эндимиона — становлення поета.

Друга половина 1818 знаменна ще двома подіями в житті Кітса. Виданий у квітні Ендіміон піддався нападкам критиків провідних літературних журналів, що згодом породило зворушливу легенду, ніби Китса «вбили» розгромні рецензії. Тієї ж осені Кітс познайомився з вісімнадцятирічної Фанні Браун і відразу в неї закохався. Ця закоханість відбитим світлом лягла на його кращу романтичну поему Переддень Святої Агнеси (The Eve of St. Agnes, 1819), сповнену тепла і веселих фарб, але і омраченную тінню темряви, жорстокості, псування, трагічної розв’язки, якої ледве уникли герої.

Вершина творчого злету Кітса припала на квітень і травень, коли були створені п’ять од, з яких чотири — Ода Психее, Ода Соловію, Ода грецькій вазі і Ода Меланхолії — відносяться до вершин поезії англійською мовою. У цих одах Кітс звертається до власним думкам і переживанням, щоб виявити глибинні суперечності свого творчого життя. Кожна ода має свій композиційний стрижень, центральний образ-символ (наприклад, Соловей або ваза), який провокує ліричного героя на суперечку з самим собою. Між поетом і птицею, приреченість людини і нетлінної, але і внечеловеческой красою природи та мистецтва розверзає безодня. Влітку і восени 1819 (останні місяці його творчого життя) Кітс написав дві примітні речі. У трагічній поемі Ламія (Lamia) він розкрив деякі конфлікти, що стали для нього характерними: між вигадкою і реальністю, почуттям і думкою, красою і правдою, — розкрив так, що його майстерність іронії, скептицизм і дар психологічного аналізу вперше постали у всій своїй повноті. Ще більш вражаюче фрагмент переробленого варіанта Гіперіона — Падіння Гіперіона. Бачення (The Fall of Hyperion: A Dream). Кітс наважився вести розповідь від першої особи і перетворив поему про божественне Аполлоні в поему пошуку, героєм якої виступає сам автор, поему-роздум про призначення поета у світі, де людина приречена на біль, страждання і смерть.

Після вересня 1819 Кітс нічого значного не створив. Матеріальне його стан погіршився з вини брата Джорджа. Він заручився з Фанні Броун, але надії на швидкий шлюб не було. 3 лютого 1820 в Китса пішла горлом кров. Так почався рік його, як він висловився, «посмертного існування». Кітс встиг підготувати і випустити (у липні) третю книгу віршів, куди увійшла б більша частина його найвидатніших творінь, і у вересні відплив до Італії разом з Дж.Північному, але боротися з хворобою було вже пізно. Останні місяці він жахливо мучився, його переслідував страх смерті, але найбільше мучили думки про Фанні. Кітс помер на руках у Северна 23 лютого 1820.