Джон Бенвілл

Фотографія Джон Бенвілл (photo John Banvill)

John Banvill

  • Рік народження: 1945
  • Вік: 70 років
  • Місце народження: Уексфорд, Ірландія
  • Громадянство: Ірландія

Біографія

Всі рецензенти Бэнвилла сходяться в тому, що саме головне достоїнство письменника — його мова, багатий, поетичний, точний, повний дотепних порівнянь і метафор.

Джон Бенвілл народився в 1945 році в маленькому ірландському місті Вексфорд, що недалеко від Дубліна. Навчався в коледжі Св. Петра там же, в Вексфорде. Відразу після коледжу Бенвілл осів у Дубліні, де живе і донині. Деякий час він працював в компанії «Aer Lingus» («Ірландські національні авіалінії»), що дало йому можливість багато подорожувати. Згодом працював журналістом в газеті Irish Press, а з 1989 по 1999 рік очолював відділ літератури в найбільшій національній газеті Irish Times. В останні роки пішов з журналістики і займається улюбленою справою — пише книги. Джон Бенвілл одружений, у нього є двоє дітей від останнього шлюбу і двоє від попереднього.

У 1970 році Бенвілл опублікував свою першу книгу — збірник оповідань «Long Lankin» («Довгий Лэнкин»), роком пізніше — перший роман «Nightspawn» («Нічні тварини»). Ірландська преса добре прийняла обидві книги, автора хвалили за «ирландскость», тонкий гумор і літературну ерудицію. Після другого роману «Birchwood» («Березовий гай», 1973) Бенвілл взяв невеликий тайм-аут, щоб з 1976 по 1986 рік випустити чотири роману «наукової» тетралогії про Копернике («Doctor Copernicus», 1976), Кеплере («Kepler», 1981), Ньютона («The Newton Letter: An Interlude», «Лист Ньютона: інтерлюдія»), 1982) і про вигаданого персонажа, вундеркінда-математики Гэбриеле Сван («Mefisto», «Мефістофель», 1986).

В стилі, мові і прийомах Бэнвилла критики виявили схожість з Беккетом, Джойсом і Набоковим. Ці порівняння тільки посилилися після появи трилогії, що складалася з романів «The Book of Evidence» («Докази», 1989, шорт-лист Букера), «Ghosts» («Примари», 1989), «Athena» («Афіна», 1995), умовно об’єднаних сповідальної темою. У літературознавців негайно з’явилися аналогією зі знаменитою трилогією Беккета — «Маллой», «Малон умирає» і «Неназываемый».

Між 1996 і 2005 роком Бенвілл написав ще п’ять романів, дві п’єси за мотивами творів німецького драматурга Генріха фон Клейста, книгу нарисів про Празі.

Про своєму останньому романі «Sea» («Море»), удостоєного Букерівської премії, сам письменник говорив наступне: «Це книга про людину [по імені Макс Морден], який втратив дружину. Він відправляється в село на березі моря, куди його привозили дитиною. Згадуючи події свого дитинства і перемішуючи минуле і сьогодення, герой шукає знайти ліки від серцевого болю». Пояснюючи в одному з інтерв’ю концепцію «ненадійного оповідача», яким виявляється і Морден, Бенвілл підкреслював, що, на його думку, «природа нашого світу і того, що ми називаємо правдою, так невизначені, що ненадійність залишається єдиним надійним способом розповісти історію для книги».

«Море» з’явилася в книжкових магазинах в квітні 2005 року, і британська критика різко розійшлася в його оцінках. Так, знаменитий письменник Тібор Фішер в рецензії для газети «The Telegraph» звеличував мова Бэнвилла, але докоряв за відсутність цієї «історії». Сюжет «Моря» залишається сирим, частини роману залишаються занадто нещільно пов’язаними. У той же час рецензент іншої впливової британської газети «Guardian» вказує на складність романної схеми, численні іронічні відсилання до Пруста, Набоковим і Фрейдом.

Всі рецензенти Бэнвилла сходяться в тому, що саме головне достоїнство письменника — його мова, багатий, поетичний, точний, повний дотепних порівнянь і метафор. Бенвілл чудово знає живопис і європейську літературу, зокрема, французьких і німецьких авторів XVII-XVIII століть. Така обширна і неприхована ерудиція, на думку багатьох критиків, може відштовхнути сучасного читача, необтяжених подібним культурним багажем. Втім, на думку тих же рецензентів, Бэнвилла ніколи не підводять ні смак, ні літературний слух, ні справді ірландське почуття гумору.

Англійська мова — дуже спрямований, точний, як латинь. А ірландський англійська — навпаки, непрямий. Він потрібен для того, щоб ухилятися від спілкування, ніж для того, щоб спілкуватися.

Ці чудові якості Бэнвилла вдалося зберегти у російському перекладі. Чотири його роману — «Недоторканний», «Затемнення», «Докази», «Афіна» — вже видані у нас. Також вийшла чудова книга письменника про Празі.

Можливо, Тібор Фішер прав: структура роману у Бэнвилла при уважному читанні розповзається, але окремі абзаци і цілі глави, скажімо, в «Афіні» або в «Докази» безумовно прекрасні.