Джеральд Керш

Фотографія Джеральд Керш (photo Gerald Kersh)

Gerald Kersh

  • День народження: 26.08.1911 року
  • Вік: 57 років
  • Місце народження: Велика-он-Темз, Великобританія
  • Дата смерті: 05.11.1968 року
  • Громадянство: США

Біографія

Спробувавши себе в самих різних областях, Керш зупинився на письменницькій кар’єрі, де вельми досяг успіху в нуаре, хоррорі і детективі. За що родичі Керша подали на нього до суду? Скільки екранізацій пережив його роман ‘Ніч і місто»? І хто породив нову хвилю інтересу до творчості Керша?

Джеральд Керш народився в 1911-му, у родині батька російської та єврейської матері. Йому було всього вісім, коли в ньому почав розвиватися письменницький талант. З ранніх років хлопчик відрізнявся величезною фізичною силою, хоча одного разу ледь не помер від кору. По закінченню школи Керш так і не отримав ніякої освіти, крім того, що піднесла йому саме життя.

У пошуках заробітку Джеральд встиг попрацювати менеджером кінотеатру, охоронцем, агентом по стягненню боргів, він смажив рибу з картоплею-фрі, був комівояжером, вчителем французької мови і борцем в самих різних видах. Він намагався заробити на навчання в коледжі і освоїти письменницьке ремесло. Весь цей довгий життєвий шлях виявився нічим іншим, як підготовкою до істинної кар’єрі Керша, якого завжди відрізняли багата фантазія і цікаві ідеї.

Свій перший роман ‘Jews Without Jehovah’ Джеральд випустив в

1934-м. Однак у цій автобіографічній повісті автор не став змінювати імена, в тому числі своїх численних родичів, які й подали на Керша в суд за наклеп’. Щоб зам’яти справу, книга була швидко знята з продажу.

Більш успішна доля випала на долю романа ‘Ніч і місто’ (‘Night and the City’), який вийшов в 1938-м. Книга була двічі екранізована – у 1950-му, з Річардом Уидмарком (Richard Widmark) в ролі головного героя, і в 1992-му, з Робертом Де Ніро (Robert De Niro). Перша картина стала класикою нуара, а у другому варіанті події перемістилися з Лондона (London) у Нью-Йорк (New York).

Керш був покликаний в армію під час Другої світової війни. Він служив у Колдстримской гвардії, ледь не став жертвою бомбардування і закінчив війну, будучи військовим кореспондентом і автором сценаріїв, розроблених спеціально для військової знімальної групи. Кінець війни застав Джеральда у Франції (France), в ході її звільнення, і йому вдалося з’ясувати, що багато його французькі родичі опинилися в гітлерівських таборах смерті.

Після війни Керш продовжив радіти комерційного успіху своєї роботи, в основному, його оповідань у жанрі хоррор, наукової фантастики, фентезі та детективу. Приблизно в середині 1950-х його здоров’я почало давати серйозні збої. Крім того, фінансове становище погіршилося, після того як з’ясувалося, що Джеральд не сплатив податки на прибуток.

Однак він продовжував писати романи і оповідання, частина яких отримала похвалу від критиків і добре продавалася. У 1958-му його розповідь ‘The Secret of the Bottle’, спочатку опублікований в журналі «The Saturday Evening Post’, удостоївся Премії ім. Едгара Аллана По (Edgar Allan Poe) від організації письменників-містиків Америки.

В кінці 1930-х Керш оголосив,

що всі його романи, опубліковані з цього часу, насправді взагалі не були плодом його фантазії. Він сказав, що писав правду, лише мінімально звертаючись за допомогою до вигаданих фактів. В його романах, але не у всіх його оповіданнях, як правило, описується життя нижчих класів суспільства і ексцентричних персонажів з Лондона. Мається на увазі, що Джеральд у своїх творах ділиться своїм власним досвідом і деталями автобіографії. Приміром, у романі ‘Ніч і місто’ фігурує борець, а в книзі ‘Fowler’s End’ головний герой – менеджер кінотеатру. Керш колись був і борцем, і відповідав за справи кінотеатру, і цей досвід переніс на папір.

Після його смерті в 1968-му його ім’я згадувалося досить рідко. Проте останнім часом до Кершу пробудився новий інтерес, у тому числі з подачі письменника Харлана Еллісона (Harlan Ellison), який назвав Керша своїм улюбленим автором.