Дженніфер Блейк

Фотографія Дженніфер Блейк (photo Jennifer Blake)

Jennifer Blake

  • Рік народження: 1942
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Голдонна, Луїзіана, США
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Патриція Енн Пондер
  • Original name: Patricia Anne Ponder Maxwell

Біографія

Дженніфер Блейк з повним правом можна віднести до представниць американського Півдня, так докладно описаним у романі ‘Віднесені вітром’, оскільки сім поколінь її предків проживали в штаті Луїзіана. Критики називають цю письменницю ‘первооткрывательницей романтичного жанру’, ‘іконою індустрії романів’, а найчастіше ‘сталевий магнолією’, віддаючи тим самим належне її красі і несгибаемому характеру.

Біографія Дженніфер Блейк цілком могла стати основою роману. Справжнє ім’я письменниці — Патриція Енн Пондер (в заміжжі – Максуэлл). Вона народилася в 1942 році неподалік від міста Голдонна, в заміському будинку, який сто двадцять років тому побудували її предки, а дитинство провела на величезній фермі в Північній Луїзіані. Мати Патриції була членом клубу ‘Книга — поштою’, і дівчинка рано познайомилася не тільки з казками, але і з вестернами, історичними романами та іншими літературними жанрами. Ставши школяркою, вона ще більше полюбила книги і працювала волонтером в шкільній бібліотеці. А в п’ятнадцять років Патриція несподівано для оточуючих вийшла заміж і незабаром народила дитину.

Однак до двадцяти років місіс Максуэлл вирішила не обмежуватися колом домашніх турбот. Поштовхом до письменницької діяльності послужив побачений їй яскравий сон, дія якого відбувалося в середньовічній Шотландії. Патриція спробувала викласти його у вигляді розповіді, але зрозуміла, що, незважаючи на велику любов до книг, письменницької майстерності їй поки що бракує надійшла на півторамісячні заочні курси піса

вачів. Після їх закінчення вона стала пробувати складати просто для власного задоволення, тим більше що чоловік з розумінням поставився до її новому захопленню і навіть подарував друкарську машинку. Патриція писала вірші, статті, розповіді, і, врешті-решт, наважилася взятися за роман. Перша спроба видалася досить успішною, і щоб закріпити успіх, місіс Максуэлл відразу ж взялася за другу, потім вирішила спробувати щастя, надіславши рукопис у видавництво.

У 1970 році, після семи років самостійної роботи, вийшов у світ перший роман Патриції Максуэлл під назвою ‘Таємниця дзеркального будинку’, і весь гонорар за нього був витрачений на теплицю, яку починаюча письменниця давно хотіла влаштувати біля свого будинку. Дебют у жанрі містичного трилера надихнув Патрицію на створення ще кількох творів такої ж тематики, однак через кілька років вона вирішила почати писати історико-любовні романи. Перша ж спроба виявилася вдалою – роман ‘Пристрасне бажання любові’ (1977), дія якого відбувається в Новому Орлеані позаминулого століття, увійшов до списку бестселерів. Цю книгу, як і багато наступних, дія яких розгортається на американському Півдні, письменниця видавала під псевдонімом Дженніфер Блейк. Крім того, деякі з її творів були підписані іменами Патриція Пондер, Максін Патрік, а для співавторства з письменницею Керол Элбриттон був використаний псевдонім Елізабет Трихерн (роман ‘Буря в повний місяць’). В даний час в бібліографічному списку Патриції Максуэлл понад 50 романів — історичних, містичних і сучасних. Вона є володаркою багатьох престижних літературних нагород, таких, як «Золотий скарб» від асоціації ‘RITA’, ‘Срібне перо’ книжкового огляду ‘Affaire de Coeur’, премії Френка Уотерса та інших. Патриція Максуэлл входить в число засновників і почесних членів Асоціації романтичних письменників Америки, занесене в Зал Слави ‘Affaire de Coeur’ і є Почесним письменником університету Луїзіани. Книги Патриції Максуэлл перекладені на 17 мов і видані тиражем понад 22 мільйонів примірників.

На російську мову переведено близько 30 романів цієї письменниці, переважно виданих під псевдонімом Дженніфер Блейк, в тому числі ‘середньовічна’ серія ‘Три грації’ і дві книги про королівської сім’ї. Лідером за кількістю позитивних відгуків ‘луїзіанський’ роман ‘Південна пристрасть’ (Southern rapture), що видавався також під назвою ‘Чорна маска’, який представляє любовно-детективну історію, що розгортається відразу ж після закінчення Громадянської війни в США. Високий читацький рейтинг мають і такі романи, як ‘Зухвалі мрії’ (Wildest Dreams, або ‘Божевільні мрії’) і ‘Лісовий лицар’ (Fierce Eden, інші варіанти назв — ‘Пристрасть ангела’ і ‘Бурхливий едем’).

Патриція Максуэлл разом з чоловіком проживають в Північній Луїзіані; у них є ще один будинок в Колорадо. Четверо їхніх дітей вже виросли, і подарували своїм батькам тринадцять онуків. Патриція намагається писати не менше шести годин кожен день, використовуючи в якості робочого кабінету, що виходить в сад терасу. У вільний час вона захоплюється малюванням, збиранням раритетів, а також доглядом за власним садом і екологічно чистим городом — оскільки Патриція страждає алергією, вона воліє вживати продукцію, вирощену власноруч.