Джек Керуак

Фотографія Джек Керуак (photo Jack Kerouac)

Jack Kerouac

  • День народження: 12.03.1922 року
  • Вік: 47 років
  • Місце народження: Каліфорнія, США
  • Дата смерті: 21.10.1969 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський письменник, поет, найважливіший представник літератури «біт-покоління». Користувався читацьким успіхом, але не розпещений увагою критиків за життя, Керуак сьогодні вважається одним з найвидатніших американських письменників.

Жан-Луї Лебри де Керуак народився в Лоуеллі, Массачусетс у сім’ї франка-американців, ставши третьою дитиною. Його батьки, Лео-Алсид Керуак і Габріель-Анж Левек, були родом з Квебеку (Канада). Як і багато інших квебекці цього покоління, Левеки і Керуаки емігрували в Нову Англію в пошуках роботи. До шести років Джек не вивчав англійський, вдома в родині говорили квебекськом французькою. У ранньому віці він був глибоко вражений смертю старшого брата Жерара, що згодом підштовхнуло його до створення книги Бачення Жерара.

Його батько управляв друкарнею і випускав місцевий бюлетень «Прожектор» (The Spotlight), тому маленький Джек рано дізнався про те, як макетируется газета, а через деякий час став випускати і власний спортивний бюлетень, який продавав своїм знайомим в Лоуеллі.

Надалі спортивні успіхи зробили його зіркою місцевої футбольної команди, що дозволило йому отримати стипендію в Бостонському коледжі і Колумбійському університеті в Нью-Йорку. Він вступив до Колумбійського університету, провівши необхідний для стипендії рік у школі Horace Mann School. Саме в Нью-Йорку Керуак зустрів людей, з якими йому довелося подорожувати навколо світу і з майбутніми персонажами багатьох його романів — так назывемым розбитим поколінням, що включало таких людей, як Аллен Гінзберг, Ніл Кессіді і Вільям Берроуз. Керуак зламав ногу, граючи у футбол, і постійно сперечався з тренером, тому його спортивна стипендія не була продовжена; він залишив університет на другому курсі і в 1942 пішов у торговий флот. У 1943 році він перех

дить у військово-морський флот США, але під час Другої світової війни його звідти списали на психіатричному підставі — він був «індиферентно налаштований».

За час навчання в Колумбийком університеті у Берроуза і Керуака сталися неприємності з законом за неповідомлення про вбивство: 19-річний Люсьєн Карр, приятель Керуака, вбив ножем у бійці ще одного учасника їхньої компанії — Девіда Каммерера, гомосексуаліста і давнього друга Берроуза. Керуак допоміг Карру позбутися доказів, але вбивця не витримав докорів совісті і здався поліції. Цей випадок ліг в основу детективного роману, який вони разом написали в 1945 році, і який називався And the Hippos Were Boiled in Their Tanks (роман ніколи не публікувався, хоча уривок з рукопису пізніше буде включений у збірник Берроуза Word Virus). Час між плаваннями Керуак проводив в Нью-Йорку зі своїми друзями з університету Фордэм в Бронксі. Він почав писати перший роман під назвою «Городок і Місто» (The Town and the City), який опублікував в 1950 під іменем «Джон Керуак» і завдяки якому заробив певну репутацію як письменник. На відміну від пізніших творів, які встановили його «біт»-стиль, «Городок і Місто» був написаний під великим впливом Томаса Вулфа.

Керуак писав постійно, але його наступний роман «На дорозі» (або «На дорозі», On the Road), був опублікований тільки в 1957 р. у видавництві Viking Press. Це багато в чому автобіографічний твір, у якому розповідається від особи одного з персонажів, Села Пэрэдайза; воно описувало його пригоди в поневіряннях по Сполученим Штатам і Мек

сике з Ніл Кессіді, прототипом персонажа Діна Моріарті. В якійсь мірі цей роман — спадкоємець марктвеновских «Пригод Гекльберрі Фінна», але Сел в «На дорозі» в два рази старше Гека, і дія у Керуака відбувається в зміненій Америці майже через сто років. Роман часто визначають як визначальний твір для післявоєнного «розбитого покоління», з його джазом, поезією і психоактивними речовинами; роман зробив Керуака «королем розбитого покоління.» Споживаючи бензедрин і кави, Керуак записав весь свій роман всього за три тижні у вигляді великого сеансу спонтанної прози. Рукопис роману являє собою один суцільний сувій довжиною 36 м: закінчуючи машинописних сторінок, автор приклеював її скотчем до попередньої.

На оригінальний творчий стиль Керуака сильно вплинув джаз (особливо bebop) і пізніше буддизм. Його дружба з Алленом Гінзбергом, Вільямом Берроузом і Грегорі Корсо, серед інших факторів, сформувала ціле покоління. У 1958 Керуак написав і прочитав текст за кадром у біт-фільмі Pull My Daisy. В 1954, в бібліотеці Сан-Хосе (Каліфорнія), Керуак відкрив для себе «Буддистську Біблію» Дуайта Годдарда, яка стала початком його вивчення буддизму і його собствнного шляху до просвітління. Він зобразив епізоди цього процесу, як і деякі з його пригод з Гері Снайдером і іншими поетами з околиць Сан-Франциско, в романі «Бродяги Дхарми» (The Dharma Bums), дія якого відбувається в Каліфорнії. «Бродяги Дхарми», яких деякі називають продовженням «В дорозі», були написані в Орландо (Флорида) в

наприкінці 1957 — початку 1958 і вийшли в 1958.

З обох вищезгаданих романів видно, скільки Керуак пив все це час. У 1961 році Джек зробив спробу покінчити зі спиртним, прийнявши пропозицію свого друга — поета Лоуренса Ферлінгетті, пожити разом з ним в лоні природи — Біг Сурі. Це ні до чого не призвело, якщо тільки не посилило депресію Керуака. Його триденне перебування на каліфорнійському узбережжі закінчилося барами Сан-Франциско.

Після Біг Сура Керуак повертається в Нью-Йорк. Зростає кількість випитого, а депресія продовжує набирати обертів. У 1965 Керуак летить у Париж, щоб дізнатися що-небудь про своїх предків. В результаті цієї поїздки був написаний роман «Саторі в Парижі». Тут вже немає ні розбитого покоління, ані революційних ідей, а тільки поневіряння самотньої людини, слабо сподівається знайти своє саторі.

У 1966 році Керуак одружується на Стелі Сампас. Це вже третій шлюб Керуака (два перших були вельми швидкоплинними). У 1967 Джек повертається в своє рідне місто Лоуелл разом з дружиною і матір’ю, але через рік переїжджає в Сент Петерсберг.

Смерть

Джек Керуак помер у Сент-Питерсберг,Флорида, 21 жовтня 1969 року. Помер він від великого шлункового кровотечі, викликаної цирозом печінки — результат частого вживання алкоголю. Також існує версія, що причиною смерті стали численні порізи, отримані ним у місцевому закладі в стані алкогольного сп’яніння. На момент своєї смерті, він жив з третьою дружиною Стеллою і матір’ю Габріелою. Керуака поховали в його рідному місті Лоуеллі.