Джеймс Гоулд Коззенс

Фотографія Джеймс Гоулд Коззенс (photo James Gould Cozzens)

James Gould Cozzens

  • День народження: 19.08.1903 року
  • Вік: 74 року
  • Місце народження: Чикаго, Іллінойс, США
  • Дата смерті: 09.08.1978 року
  • Громадянство: США Сторінок:

Біографія

Американський письменник, лауреат Пулітцерівської премії. Досить часто згадується разом зі своїми сучасниками, Джоном О Харою (John o’hara) і Джоном Марквэндом (John P. Marquand); втім, Джеймса по праву вважають самим ‘складних’ з цієї трійці. Серця критиків Коззенс свого часу завоював досить швидко; зацікавити читачів, втім, виявилося куди складніше.

Народився Джеймс в Чикаго, Іллінойс (Chicago, Illinois); виріс він на Стэйтен-Айленд (Staten Island). Батько Джеймса, талановитий бізнесмен і онук губернатора Род-Айленда (Rhode Island) Генрі Уїльям Коззенс-молодший (William Henry Cozzens Jr.), помер, коли Коззенсу було всього 17 років. Дитинство Джеймса пройшло в оточенні надзвичайно багатому і привілейованому пізніше вплинуло і на його творчість.

Закінчивши в 1922-му школу, Коззенс відправився в Університеті Гарварда (Harvard University); провчився він там лише два роки.

У 1924-му Джеймс опублікував свій перший роман, ‘Сум’яття’ (‘Confusion’); через кілька місяців йому довелося залишити університет – у Коззенса почалися проблеми зі здоров’ям і фінансами. З Гарварду Джеймс переїхав до Нью-Брансвік (New Brunswick); там був написаний другий його роман, ‘Майкл Скарлетт’ (‘Michael Scarlett’). Ні ‘Сум’яття’, ні ‘Майкл Скарлетт’ не зуміли зацікавити читачів; Коззенс був змушений перебратися на Кубу (Cuba) і зайнятися навчанням дітей американських громадян. На Кубі Джеймс почав писати оповідання і збирати матеріали для своїх майбутніх творів; саме тут Коззенс почав працювати над ‘Арена боротьби’ (‘Cock Pit’) і ‘Син погибелі’ (‘The Son of Perdition’). Ще через рік Джеймс перебрався разом з матір’ю в Європу; там він навчав якогось хворого на поліомієліт юнака заробляти гроші.

Через деякий час Коззенс познайомився з літературним агентом компанії ‘Brandt & Kirkpatrick’ Сільвією Берніс Баумгартен (Sylvia Bernice Baumgarten); 27-го грудня 1927-го вони повінчалися у міській ратуші. Більш несхожу пару знайти було важко – Баумгартен була єврейкою і ліберальним демократом; незважаючи на це, шлюб їх розірвала лише смерть Сільвії.

Більшу частину спільного життя Коззенсы прожили неподалік від Ламбертвилла, Нью-Джерсі (Lambertville, New Jersey); жили вони спокійно, замкнуто і практично ні з ким не спілкувалися.

Під час Другої світової Коззенс служив у ВПС США. Спочатку він займався складанням і оновленням інструкцій, потім перебрався в інформаційну групу ВПС (Office of Information Services). Контора ця являла собою своєрідного посередника між військовими і громадянської пресою; крім іншого, займалися вони і цензурою. В обов’язки Коззенса входило ‘знешкодження’ потенційно небезпечних або ганебних ситуацій. Для Джеймса робота на ВВС США стала могутнім джерелом натхнення; у 1948-му свої враження Коззенс вилив в роман ‘Почесний караул’ (‘Guard of Honor’). Саме ‘Почесний караул’ і приніс Джеймсу Пулітцерівську премію.

У 1957-му Коззенс опублікував роман ‘Одержимі любов’ю’ (‘By Love Possessed’). Роман цей абсолютно раптово став хітом; йому вдалося 34 тижні протриматися в хіт-параді бестселерів The New York Times’ – і навіть дістатися до 1-го місця цього популярного рейтингу всього через три тижні після виходу в світ. У 1961-му за мотивами книги був знятий фільм з Лани Тернер (Lana Turner).

У 1958-му Коззенсы перебралися в Уильямстаун, Массачусетс (Williamstown, Massachusetts). У 1975-му Джеймс і Сільвія переїхали знову – цього разу Мартін-Каунті, штат Флорида (Martin County, Florida); саме там вони й прожили останні три роки свого життя, в тихій безвісності. Сільвія померла 30-го січня 1978-го; Джеймс помер 9-го серпня 1978-го, від пневмонії.