Джеймс Босуелл

Фотографія Джеймс Босуелл (photo James Boswell)

James Boswell

  • День народження: 29.10.1740 року
  • Вік: 54 роки
  • Місце народження: Едінбург, Великобританія
  • Дата смерті: 19.05.1795 року

Біографія

Шотландський письменник, автор знаменитої Житті Семюела Джонсона.

Народився 29 жовтня 1740 в Единбурзі. У дитинстві навчався в приватній школі Манделла в Единбурзі, потім займався вдома під керівництвом вчителів–кліриків. Тринадцяти років (що не було рідкістю) вступив в Единбурзькому університеті, з 1759 продовжив підготовку до юридичної професії в університеті Глазго. У 1762 здав іспити по цивільному праву.

16 травня 1763 Босуелл познайомився в Лондоні з Семюелем Джонсоном, і до серпня вони настільки здружилися, що, коли молодий чоловік з небажанням їхав у Утрехтський університет для продовження занять правом, Джонсон проводжав його в Харвиче. Провівши сумовитий рік в Голландії, Босуелл відправився в подорож по Німеччині, Швейцарії, Італії і Франції (1764-1766). Найважливішою і ризикованою витівкою під час цих мандрів була поїздка на Корсику, де йшло повстання проти Генуї під керівництвом знаменитого Паскуале ді Паоли. Поїздка дала поштовх його першою значною роботі Розповідь про Корсиці: Щоденник поїздки наэтот острів і спогади про Паскалі Paoli (An Account of Corsica, TheJournal of a Tour to that Island; and Memoirs of Pascal Paoli, 1768), що доставила йому втішне прізвисько Босуелл Корсиканська.

Ухвалений 26 липня 1766 адвокатське стан Шотландії, Босуелл став кращим адвокатом, ніж можна було очікувати, якщо мати на увазі, що його насильно загнали на цю службу». Черговим важливим подією в його житті було спільне подорож з Джонсоном на Гебріди (серпень – листопад 1773). Обидва написали нариси про поїздку в ці краї (Босуелл надрукував свій нарис тільки після смерті Джонсона в 1784). У 1773 його обрали в члени знаменитого Клубу. Наступні десять років Босуелл вів постійну юридичну практику ; в цей же час він написав для журналу «Лондон мегезін» серію з 70 нарисів Іпохондрик (TheHypochondriack, 1777-1783).

Перейшовши на англійську адвокатуру (9 лютого 1786) і переїхавши до Лондона, він майже втратив практику, але успіх Щоденника подорожі на Гебріди (Journal of a Tour to the Hebrides, 1785) надихнув його на біографію Джонсона. Пригнічений смертю дружини, втратою адвокатської практики і можливої політичної кар’єри, обтяжений боргами і витратами на утримання і освіта п’ятьох дітей, Босуелл самовіддано посувають до завершення самий значний із всіх відомих біографічних праць. У кількості 1750 примірників двотомник Життя СэмюэлаДжонсона (Life of Samuel Johnson) вийшов 16 травня 1791, 28-ю річницю знайомства Босуэлла з Джонсоном, і швидко розійшовся. Друге видання з’явилося в 1793, третє, перероблене і виправлене Е. Мелоуном, в 1799 році. Публікація Життя Джонсона була останнім великим подією в літературній долі Босуэлла. Помер Босуелл 19 травня 1795.