Джеймс Баллард

Фотографія Джеймс Баллард (photo James Ballard)

James Ballard

  • День народження: 15.11.1930 року
  • Вік: 86 років
  • Місце народження: Шанхай, Китай
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Джеймса Балларда відносять до найбільш помітних постатей у літературі другої половини XX століття. Англійський письменник, автор численних романів, романів та есе спочатку асоціювався з так званої «нової хвилею’ фантастів, представленої іменами Олдиса і Муркока; згодом стиль його творчості став тяжіти до постмодернізму. Останній період творчості, який приніс Джеймсу Балларду всесвітню популярність, пов’язаний із створенням так званих ‘психопатологічних трилерів’, пізніше віднесених літературознавцями до жанру ‘трансгрессивной фантастики’, герої якої ламають суспільні норми незвичайними і не рідко незаконними методами. Незважаючи на приголомшливу зміст багатьох своїх творів, Джеймс Баллард неодноразово удостоювався високих нагород, в тому числі і премії Букера, ‘Золоте перо’, Премії Джеймса Тейта; він є почесним доктором кількох університетів.

Джеймс Баллард народився 15 листопада в Шанхаї. Його батько, хімік за освітою, був керівником і директором шанхайського відділення текстильної компанії ‘Calico Printers’. Ранні роки письменника пройшли в шанхайському районі, де жили іноземці; там же він почав навчання в школі. Початок другої японсько-китайської війни змусив сім’ю Баллардов спішно евакуюватися, однак після захоплення японцями Гонконгу і окупації Шанхая в 1943 році Джеймс разом з батьками та молодшою сестрою були розміщені в таборі для інтернованих осіб, в якому провели два роки. Дитячі спогади письменника про цей період його життя пізніше будуть покладені в основу одного з його найвідоміших творів — ‘Імперія Сонця’ (хоча своїх батьків Джеймс в цій книзі описувати не став). Очевидно, що саме переживання воєнного часу і заклали основи ‘апокалиптичности’ творчості Балларда, його тенденції до опису насильства і руйнування.

В кінці 1945 року Едні Баллард вдалося разом з дітьми повернутися в Англію. Вони оселилися в околицях Плімута, а Джеймс продовжив навчання в закритій школі в Кембриджі. Через два роки мати і сестра повернулися до батька в Китай, а майбутній письменник залишився під опікою бабусі та дідуся.

У 1949 році Дж

еймс почав вивчати медицину в Королівському коледжі в Кембриджі, збираючись спеціалізуватися в психіатрії. Знайомство з роботами з психоаналізу та роботами художників-сюрреалістів надихнуло студента-медика на власну творчість.

У 1951 році він написав оповідання в стилі Хемінгуея під назвою «Бунтівний опівдні’, який став переможцем студентського конкурсу кримінальних історій і був опублікований в газеті університету ‘Varsity’. Окрилений цим успіхом, Джеймс вирішив відмовитися від вивчення медицини і перевівся в коледж Королеви Марії, де зайнявся вивченням англійської літератури, однак його відрахували вже через рік.

Баллард почав заробляти собі на життя, складаючи оголошення для рекламних агентств і торгуючи книгами рознос; при цьому він продовжував писати оповідання, але так і не міг їх опублікувати. У 1954 році Джеймса призвали в армію, де у складі англійських ВВС він був направлений в Канаду. Саме під час військової служби Джеймс Баллард став зачитуватися американськими журналами, особливо публікуються в них фантастичними розповідями, які послужили джерелом натхнення для нього самого – саме під час військової служби він написав свій перший фантастичну розповідь ‘Паспорт у вічність’.

Через тринадцять місяців служби,

у 1955 році, Джеймс Баллард повернувся в Англію. Він оселився в Чизвике і одружився на Мері Хелен Метьюз. У 1956 році Баллард опублікував свої перші оповідання ‘Втеча’ і ‘Прима Беладона’ і незабаром став постійним автором журналу ‘New Worlds’; крім того, він став помічником редактора наукового журналу ‘Хімія і промисловість’. У той же час Джеймса раніше приваблювало мистецтво – він був активним учасником руху зароджується поп-арт, брав участь в організації виставок і навіть сам виставляв на них свої колажі.

У 1960 році сім’я Балларда, де вже підростало троє дітей, переїхала в Лондон. Джеймс вирішив повністю присвятити себе кар’єрі письменника, а для випробування своїх сил він за два тижні написав роман-катастрофу ‘Вітер нізвідки’, до якого сам не поставився серйозно і навіть не включав його в свою бібліографію. Коли в 1962 році ця книга вийшла з друку, Баллард звільнився з ‘Хімії та промисловості’. Через рік він видав роман ‘Затонулий світ’, після якого про нього заговорили як про письменника ‘нової хвилі’ і почали перевидавати його ранні оповідання.

У 1964 році дружина Балларда раптово померла від пневмонії. Письменник до кінця своїх днів не зміг оправитися від цього удару – він більше не одружився (хоча через два роки поз

накомился з Клер Уолш, яка стала його близькою подругою, та в оселі якої він провів останні дні свого життя). Переживання від втрати коханої дружини вилилися в збірку оповідань ‘The Atrocity Exhibition’ (‘Виставка жорстокості’), який було опубліковано в 1970 році і згодом неодноразово перевидавався, а також був екранізований в 2001 році. Ця книга принесла письменникові світову популярність з присмаком скандальності: героями його оповідань стали патологічні особистості, одержимі ідеями вбивства і руйнування. Одна з глав ‘Виставки жорстокості’ носила назву ‘Crash!’ (звук удару при зіткненні автомобілів) і розповідала про зв’язки між сексуальними нахилами і руйнуванням автомобілів; в цьому ж році Баллард організував виставку розбитих машин. Продовженням розвитку цих ідей став наступний роман Джеймса Балларда — ‘Crash’ (у російському перекладі ‘Автокатастрофа, 1973 рік).

Всього Джеймс Баллард є автором 17 романів і 18 збірок оповідань; шість його творів були екранізовані. У 2006 році у письменника була діагностована остання стадія онкологічного захворювання, після чого він видав свою автобіографію під назвою ‘Miracles of Life’ (‘Чудеса життя’). Смерть Джеймса Балларда настала 19 квітня 2007 року.