Джефрі Чосер

Фотографія Джефрі Чосер (photo Geoffrey Chaucer)

Geoffrey Chaucer

  • Рік народження: 1340
  • Вік: 60 років
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 25.10.1400 року
  • Рік смерті: 1400
  • Громадянство: Великобританія Сторінки:

Біографія

Поеми любовних мрій, алегоричних картин сновидінь (видінь) в 14 ст. були улюбленим французьким жанром. Звичайний сюжет: весна, поет скаржиться на безсоння, потім засинає з книгою, уві сні складає власну повість про кохання з алегоричними картинами – і прокидається.

Припускають, що він народився між 1340 і 1344 і що місцем народження був Лондон. Джон Чосер, батько Джефрі, процвітаючий виноторговець, обіймав посаду помічника королівського кравчего в Саутгемптоні.

Перша запис, що стосується Джефрі (1357), знайдена в видатковій книзі Елізабет, графині Ольстерської, дружини принца Лайонела (одного з синів Едуарда III). Про Джефрі згадується як про паже, якому було куплено нове плаття. Ймовірно, до визначення в пажі хлопчик навчався в лондонській школі: йому належало вміти читати і робити прості обчислення, так само як мати деякі знання латини і навіть, можливо, у французькій мові. На службі у принца Лайонела систематичне освіта хлопчика повинно було продовжитися на аристократичний лад: тепер йому належало приділяти особливу увагу мистецтв, ґрунтовніше вивчати французьку та латинь, а також удосконалюватися в благородних заняттях.

У 1359-1360 Чосер служив в англійських військах у Франції (Столітня війна з перервами тривала на всьому протязі його життя). Він потрапив у полон неподалік від сучасного Реймса; на початку 1360 за нього було заплачено значний викуп, і він зміг повернутися в Англію. У тому ж році Чосер знову вирушив до Франції, будучи раніше на службі у принца Лайонела, але тепер уже в якості кур’єра; це була перша з його багатьох дипломатичних місій. Потім його ім’я приблизно на сім років зникає з хронік. Дуже ймовірно, що за цей час Чосер одружився на Пилипа Рауса, яка входила в свиту графині Ольстерської, а на момент весілля – почет королеви; її сестра Кетрін Суинфорд була найвідомішою коханкою, а потім третьою дружиною Джона Гонта, четвертого сина Едуарда III.

У 1367 ім’я Чосера знову з’являється в документах; на цей раз він згадується як королівський камердинер; згадується також, що він отримував від корони пенсіон. Після цього ім’я Чосера починає зустрічатися часто: королівські подарунки йому і його дружині, чергові посібники, нові призначення, дипломатичні поїздки. Зафіксовано і надзвичайно важливе для історії літератури доручення Чосеру в 1372 вести переговори з герцогом Генуї. Цим призначенням датується перша поїздка поета в Італії (точніше, перша, у якій ми можемо бути впевнені), яка, поряд з другої, 1378, величезний вплив на творчість Чосера.

У 1374 Чосер отримав у безоплатне користування будинок в Олдгейте і був призначений інспектором митниці Лондонскогопорта (пізніше, в 1382, Чосер був призначений також інспектором Малої митниці.) У 1375 йому був наданий нагляд над графством Кент з перерахуванням на його користь різних штрафів, що накладаються митницею. З 1376 за 1381 Чосеру дозволялося залишати заступника на час відсутності з Лондона, що вказує на важливість його службового положення. Пилипа раніше користувалася королівським благоволінням, і, треба думати, Джефрі ділив з нею удачу аж до її смерті близько 1387.

Однак існують очевидні свідчення того, що ще до смерті Філіппи Чосер несподівано опинився у скрутних обставинах. У 1386 він позбувся будинку в Олдгейте і обох інспекторських посад; крім того, в 1387-1389 відсутні записи про субсидії, виплачені поетові, зате неодноразово зафіксовані судові накази про виплату їм боргів.

У 1389 Чосер був призначений наглядачем королівських робіт і залишався на цій посаді протягом двох років. Найімовірніше, Чосер сам попросив відставки, оскільки служба вимагала постійних роз’їздів, а поет був уже немолодий. Немає причин припускати, що він був звільнений, не впоравшись з роботою: поет відразу ж отримав своє останнє призначення – помічника лісничого Королівського лісу в Норт-Питертоне (в Середні століття лісничим називався людина, надзиравший за мисливськими заповідниками). Про наступних роках життя Чосера ми знаємо дещо менше. Записи про виплату платні нерегулярні, так що, ймовірно, поетові необхідно було брати позики в Казначействі. Тим не менш у 1399 він зумів орендувати на 53 року будинок біля Вестмінстерського абатства. У цьому будинку Джефрі Чосер і помер 25 жовтня 1400.

Твори Чосера важко точно датувати. Ранні роботи вже віщують майбутнє майстерність, але вони також і традиційні, і у великій мірі экспериментальны; стиль і зміст запозичені у вишуканих французьких письменників, що були тоді в моді при англійському дворі. Поеми любовних мрій, алегоричних картин сновидінь (видінь) в 14 ст. були улюбленим французьким жанром. Звичайний сюжет: весна, поет скаржиться на безсоння, потім засинає з книгою, уві сні складає власну повість про кохання з алегоричними картинами – і прокидається.

Поема Книга герцогині (The Book of the Duchess, 1369) написана в пам’ять герцогині Бланш Ланкастерской, першої дружини Джона Гонта; цей твір вважають першою великою поемою Чосера. Автор ретельно наслідує французьким зразкам, але його особливий дар вже проявляє себе, незважаючи на дотримання традиційній манері: чіткість і свіжість декоративного фону, реалізм мисливської сцени укупі з абстракцією картини-сну, перехід від стилізованих любовних мрій до зворушливої елегії.

Написана через приблизно 10 років поема Дім слави (House of Fame) – твір перехідний. В загальному плані це французькі любовні «бачення», оскільки в поемі описаний сон і оголошено намір дізнатися «любовні вести» з будинків Слави і Поговору. Однак за стилем Дім слави – особливо 2-я книга – реалістичний, у поемі помітні голоси Данте, середньовічних латинських поетів і прозаїків, нарешті соковитий стиль самого Чосера.

Пташиний парламент (Parliament of Fowls), написаний, мабуть, на початку 1380-х років, слід традиційній французькій манері більшою мірою, ніж Дім слави. Однак опис сну (де птахи, зібравшись у Валентинів день, шукають собі пару) послідовно реалістичне, присутня навіть політична сатира, коли «благородні» птахи обговорюють своїх обраниць, погодившись з правилами куртуазності, а птиці-«мужланы» відверто і грубо насміхаються над панами.

Незакінчена Легенда про славних жінок (Legend of Good Women) – остання з поем «любовних бачень»; у деякому роді вона віщує Кентерберійські розповіді. Бачення поміщені в « Пролог» – у всіх відносинах кращу частину поеми. Травневий день, сад, поет підніс чарівну весняну молитву маргаритке. Він засинає; йому мариться, що з’явилися бог і богиня любові і накладають на нього покуту за те, що він писав про невірних в любові жінок. В спокуту поетові велять писати про вірних («славних») дружин, він погоджується, і на цьому закінчується пролог. Основні дев’ять оповідань Легенди надто одноманітні по темі і нині цікаві головним чином тим, що передбачають структуру Кентерберійських оповідань.

Поема Троїл і Хризеида (Troilus and Criseyde) написана раніше Легенди про славних жінок, однак ця поема цілком самостійна і рішуче виходить за рамки жанру любовних бачень. Сюжет твору великою мірою запозичений з Филострато Боккаччо (або, можливо, схожого французького тексту Роман про Троиле і Хризеиде).

Невідомо, коли Чосер задумав композицію Кентерберійських оповідань (Cantenbury Tales). Чосер, з його самобутнім талантом, знайшов єдиний сюжет – паломництво до гробниці св. Томаса Бекета в Кентербері. Тут представлені всі характери пізнього Середньовіччя (крім короля і знаті – вони були б недоречні в подібному мандрівці).

У цьому творі Чосера представлені всі різновиди літератури 14 ст.: лицарські й куртуазні романи, народні казки, фаблио (історії з грубим гумором), бретонські ле, байки з персонажами-тваринами, житія святих, алегорії, проповіді. Іноді поет включав раніше написані розповіді, іноді – додавав нові.

У перелік віршованих творів Чосера нині включено 21 вірш, але 5 з них зазвичай йдуть з приміткою «авторство сумнівно». Деякі піддаються датування. Абетку (ABC), релігійні вірші, що славлять Святу Діву, слід віднести до раннього періоду життя письменника, оскільки вони були написані «на прохання Бланш, герцогині Ланкастерской». Гумористичні і злободенні вірші можна датувати за змістом – наприклад Сетованье Чосера на його гаманець (The Complaint of Chaucer to his Purse) було адресовано вступив на престол Генріха VI і тому датується 1399 роком. Любовні вірші (їх близько 10) не може датувати з упевненістю, хоча за традиційності стилю їх можна віднести до раннього періоду. Філософські вірші здебільшого тяжіють до Боеція, припустити, що вони були написані, коли Чосер жив у Олдгейте.

Чосер сам повідомляє, що переклав Роман про Троянду. Дійшов до нас переказ (Romaunt of the Rose) складається з трьох фрагментів; перший звичайно приписують Чосеру, два інших, якщо судити по мові і стилю, йому не належать.

Боецій (Boece) – переклад з латині трактату італійського письменника 6 ст. Боеція Розрада філософією. Переклад Чосера сухий і педантичний; на думку більшості критиків, проза Чосера далеко не так блискуча, як його поезія. Крім того, відомо, що крім латинського оригіналу він використовував французький текст, тому сенс місцями втрачається. Інша прозова робота, Трактат про астролябії (Treatise on the Astrolabe), – праця науковий, не філософський. Це адаптована для дітей латинська версія книги арабського астронома 8 ст. Поет, що став тут прозаїком і вчителем, простими і доступними словами роз’яснює початкові поняття середньовічної астрономії.

Мовою Чосера був лондонський діалект його часу. Чосеровские рядка течуть невимушено, вони різноманітні; поет майстерно володів і ритмом і римою. В ранніх речах він іноді застосовував восьмисложные строфи, однак пізніше використовував більш гнучку десятисложную строфу і строфическую «королівську риму».