Чинуа Ачебе

Фотографія Чинуа Ачебе (photo Chinua Achebe)

Chinua Achebe

  • Громадянство: Нігерія

    Біографія

    Другим в історії володарем премії Man Booker International Prize виявився нігерійський класик Чинуа Ачебе. Він прославився в 1960-х роках, але з 1988-го не опублікував жодного художнього твору, переключившись на критику і викладання. Його перемога залишила без нової, але вже престижної нагороди Ієна Мак’юена, Філіпа Рота, Салмана Рушді, Карлоса Фуентеса.

    76-річний Ачебе вже багато років живе в США, в штаті Нью-Йорк. Він сам і його дружина, професор психології, входять в штат дуже престижного приватного коледжу Бард, славного традицією запрошувати до себе знаменитостей. У 1990 році Ачебе паралізувало в результаті важкої автокатастрофи, що, втім, не заважає йому досить активно подорожувати по світу. За майже півстоліття літературної та громадської кар’єри письменник удостоївся численних нагород і почесних ступенів університетів планети. Проте один, але головний трофей від нього — людини відкрив світові нову африканську прозу — наполегливо вислизає: Нобелівська премія.

    Доля Ачебе склалася досить типово для уродженців африканських британських колоній, чиї батьки прийняли християнство. Майбутній письменник, чиє повне ім’я — Альберт Чинуалумогу Ачебе, народився в 1930 році в сім’ї новонавернених протестантів. Батько, представник народності бо був шкільним учителем. Сина він відправив вчитися в урядовий коледж в місто Умуахия. Після коледжу Чинуа вступив у щойно створений нігерійський автономний філія Лондонського університету, який пізніше отримав незалежність і назва Університет Ибадана. Це вищий навчальний заклад за лічені роки виховав плеяду літераторів і громадських діячів, багатьом з яких судилося отримати міжнародну популярність. Так, на декілька років молодшим Ачебе в університеті вчився Волі Шойинка, перший і поки єдиний чорношкірий африканський володар Нобелівської премії з літератури. Однокласниками Чинуа Ачебе були письменник Элечи Амади, драматург Джон Пеппер Кларк-Бекедеремо, поет Крістофер Окигбо.

    Ачебе вивчав в університеті англійську мову, історію і теологію. У ці роки він відмовився від свого «білого» імені Альберт і став підписуватися тільки африканським. По закінченні навчання він зміг деякий час подорожувати по Африці і Америці, а потім приступив до роботи на національному радіо Нігерії Лагосі. У роки катастрофічною громадянської війни (1967-1970) Ачебе опинився на дипломатичній службі в самопроголошеній республіці Біафра. Після цього до державної служби він не повертався, зосередившись на літературі.

    Дебютний роман Ачебе, написаний у 1958 році по-англійськи, отримав назву «All things fall apart» («І прийшло руйнування» в російському перекладі, здійсненому в 1964 році видавництвом «Художня література»). До цього часу в Нігерії було два відомих сучасних автора — Амос Тутуола і Купріян Эквенси. Перший писав фантасмагоричні повісті, засновані на казках народу йоруба, другий увів у літературний побут місцевий міський фольклор. Ачебе ж написав цілком реалістичний роман про прихід білих людей на землі нігерійців. Головний герой роману Оконкво — послідовний традиціоналіст, який потрапив у жорна обставин. Йому доручають виховати дитини, заручника з ворожої села, а потім вбити його. Пізніше Оконкво виганяють, а через сім років він повертається додому, щоб виявити там білих людей з їх місіонерами і школою. Він навідріз відмовляється примиритися з новим порядком речей і, зрештою накладає на себе руки.

    Книга «І прийшло руйнування» з’явилася дуже вчасно — напередодні тотальної деколонізації Африки, і Ачебе виявився рупором Чорного континенту. Він і Волі Шойинка, європейськи освічені та енергійні автори, стали бажаними гостями в Європі та Америці. Роман Ачебе був переведений у загальній складності на півсотні мов світу і видано накладом близько десяти мільйонів примірників. Більшого успіху з африканських авторів не досягав ніхто. «І прийшов руйнування» кілька разів потрапляв у списки ста кращих романів усіх часів і народів.

    Наступні книги Ачебе — «Спокою» і «Стріла Бога» — оповідали про нащадків Оконкво і теж змогли залучити чимало уваги за межами Нігерії. У 1966 році він опублікував не здобули великої популярності повісті «Людина з народу» та «Чике та річка». До кінця 1960-х, коли країна загрузла в кривавої міжусобиці, Ачебе стало не до письменства: він надовго замовк, і лише в 1971 році написав поему про загиблого в Біафра університетському товаришеві Крістофері Окигбо. Наступний і на сьогоднішній день останній роман «Мурашники савани» Ачебе опублікував у 1988 році (книга номінувалася на Букера).

    У 1970-х, перебравшись до США, він друкував вірші, есеї та оповідання, а також видавав літературний журнал «Okike». Його найвідомішим текстом 1970-х виявилася лекція «Образ Африки: расизм в повісті Конрада «Серце пітьми». У ній він висловив своє ставлення до літератури, написаної білими про чорних. Його міркування, однак, швидше ставилися до області соціальної, а не літературної критики. Можна сказати, що після цієї статті Ачебе придбав політичну вагу, але розгубив художній. Згодом він критикував відомого своєю гуманітарною діяльністю в Африці лікаря Альберта Швейцера (Нобелівська премія миру 1952 року) і темношкірого письменника Видиадхара Найпола (Нобелівська премія по літературі 2001 року) за «поблажливе ставлення до корінного населення Чорного континенту (Найпола він прямо звинувачував у продажу Захід»).

    Присудження Ачебе «Міжнародного Букера» стало визнанням його вкладу у відкриття літератури Африки для світу білого людини. Примітно, що тижнем раніше престижну жіночу літературну премію Orange Prize отримала співвітчизниця Ачебе — Чимаманда Нгозі Адичие. Передаючи вітання Ачебе, вона сказала: «Він — видатна людина. Письменники повинні бути такими, як він». У всякому разі, такими повинні бути письменники, які отримують великі літературні нагороди «за заслуги».