Чарлз Лем

Фотографія Чарлз Лем (photo Charles Lamb)

Charles Lamb

  • День народження: 10.02.1775 року
  • Вік: 59 років
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 27.12.1834 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійський есеїст, критик, поет. Батько, Джон Лем, служив на незначних посадах в юридичній конторі Семюела Солта. У вісім років Лем визначився в лондонську школу «Притулок Христа». Зав’язалася там дружба з С. Т. Колриджем багато в чому визначила їх майбутні літературні долі.

Залишивши школу на п’ятнадцятому році життя, Лем працював дрібним службовцем у різних фірмах до отримання в 1792 місця в Ост-Індської компанії, де прослужив тридцять три роки, аж до виходу на пенсію. Для літературних занять йому залишалися лише години дозвілля, але, незважаючи на це, він зумів увійти в коло найбільш популярних англійських поетів, став чудовим оповідачем історій для дітей, автором геніальних віршів і майстер епістолярного жанру.

Ранні писання Лема не віщували його більш пізніх досягнень. Перші опубліковані твори побачили світ у 1796 – чотири сонета в збірці Вірші на різні теми (Poems on Various Subjects), складеному Колриджем. Через два роки він вперше виступив як прозаїк, опублікувавши розповідь Розамунда Грей (Rosamund Gray), і надрукував декілька творів у збірці Білий вірш (Blank Verse), складеному спільно з Ч. Ллойдом, якому протегував Колрідж. Одне з цих віршів, старі Знайомі особи (The Old Familiar Faces), звучить дуже сумно, нотки чутливості і надриву взагалі характерні для багатьох ранніх творів Лема.

Заслуговують згадки ще два літературних починання Лема, що відносяться до раннього періоду його творчості, хоча б тому, що він звернувся до нових жанрів. Два досвіду в драматургії успіху не мали. Трагедія Джон Вудвил (John Woodvil, 1801 або 1802) з’явилася лише в друку і піддалася глузуванням рецензента в «Единбурзькому огляді». Фарс Пан Р… (Mr. H…) дочекався постановки на сцені в 1806 році, але прем’єра була обсвистана, причому автор п’єси благодушно приєднався до публіки.

Положення почало виправлятися з 1807 р., коли були опубліковані знамениті Оповідання з Шекспіра, написані Лэмом у співпраці з сестрою Мері (1764-1847). Ці історії призначалися для дітей і представляли собою прозовий переказ чотирнадцяти шести комедій і трагедій Шекспіра. Всі комедії переказала Мері; судячи з низки ознак, задум збірки і його композиція належали передусім їй, хоча його ім’я не зазначалося в публікаціях, що вийшли за її життя. Успіх був закріплений в наступному році виходом у світ книги Англійські драматичні поети, сучасники Шекспіра (Specimens of the English Dramatic Poets Who Lived About the Time of Shakespeare).

Для неспеціалістів і широких читацьких кіл найбільш значний інтерес представляє другоеважное досягнення Лема – есе Нариси Елії (Essays of Elia; рос. переклад 1979). Майже всі нариси вперше побачили світ у журналі «Лондон мегезін» («London Magazine») в 1820-1825, хоча кілька нарисів були надруковані в 1810 і 1811 в журналі «Рефлектор», виданні Чи Ханта. Варто зазначити, що майже всі кращі твори Лема з’явилися вже після публікації Творів (Works) в 1818. Схоже, що вершини в жанрі есе він досяг публікацією збірки Нарисів Елії в 1823. У 1833 вийшов додатковий том, Нові нариси Елії (Last Essays of Elia), в якому поряд з пізніми були поміщені кращі нариси з першого тому.

По виході у відставку Лем після 1827 покинув Лондон, виїхавши з сестрою спочатку у Енфілд, а потім в Едмонтон, де після нетривалої хвороби помер 27 грудня 1834.