Чарльз Діккенс

Фотографія Чарльз Діккенс (photo Charles Dickens)

Charles Dickens

  • День народження: 07.02.1812 року
  • Вік: 58 років
  • Місце народження: Портсмут, Великобританія
  • Дата смерті: 09.06.1870 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Чарльз Джон Діккенс Хаффем
  • Original name: Charles John Huffam Dickens

Біографія

Великий письменник, тріумфатор обох берегів Атлантики, багатий англієць епохи (після смерті Діккенса залишилося стан в 93 000 фунтів стерлінгів — більше, ніж особисті кошти королеви), знавець (по всій видимості) людських сердець і душ, співак доброти і милосердя в реальному житті виявився одним з тих сімейних тиранів-самодурів, яких з таким блиском виводив і обробляв у своїх романах.

Великий письменник зовсім не розбирався в жіночих характерах

…У той день у Діккенса видався вільний вечір, і друг затягнув його в гості в родину багатих банкірів Біднеллов. Першою, кого побачив Чарлз, була Мері — наймолодша з трьох сестер. Сімнадцятирічному Чарлзу вона здалася неземною істотою принади. Діккенс закохався з першого погляду. З тих пір він почав частенько заходити в будинок Біднеллов — не міг прожити дня, не побачивши Мері.

НЕВДАЧА

Що було на думці у цієї загадкової дівчини, зрозуміти не міг ніхто. Навіть її сестра, яку Діккенс особливо дошкуляв розпитуваннями про свої шанси на успіх. То Мері грала придуману роль, то її настрій дійсно змінювалося, як англійська погода. Вона була то весела і товариська, то байдужа і холодна.

Примудритися, що в ті манірні часи було непросто, Чарлз запросив Мері до себе на день народження. Вибравши підходящий момент, відверто поговорив з нею. Через кілька болісних хвилин стало ясно: ангел Мері до нього байдужа.

Чарлз вчинив як чоловік — з горя напився до нестями.

Однак через пару тижнів справа несподівано зрушилася з мертвої точки. То мінливий характер дав себе знати, то зворушила завзятість Діккенса, але Мері почала здаватися.

Не тут-то було. Ледь відчувши симпатію між дочкою і Діккенсом, місіс Биднелл насторожилася. Підозріла банкір вважала, що Чарлз закоханий в капітали батька Мері. Вона зробила все, щоб віднадити палкого шанувальника. Відчуваючи його самолюбство, називала Діккенса то Дринкингом, то Дрянингом, давала зрозуміти, що він, не має гроша за душею, не пара її дочки.

Можливо, з почуття протиріччя Мері всерйоз захопилася Чарлзом, і мати зважилася на крайній захід — відправила дочку вчитися. У Францію.

Невдача боляче ранила Чарлза.

Виріс у багатодітній родині, не знав материнської ласки, Діккенс постійно шукав «відшкодування збитків». Йому просто необхідно було бути коханим.

Мері далеко. А психологія захмелілого від бажання любові така, що можна напевно припустити: перша жінка, яка відповість на почуття, стане його дружиною.

Так і сталося.

ТРІУМФ

Кетрін, дочка видавця Джона Хогарта, з яким подружився Дикккенс, відразу сподобалася йому. Чарлз — живий, енергійний, веселий — став своїм у шотландському сімействі.

Кетрін — тиха, миловидна, з м’яким р

олосом і чарівною посмішкою — зачарувала Діккенса. Завоювати її прихильність виявилося неважко, тим більше, що завойовник сам був завойований. Кетрін легко погодилася вийти за нього заміж. Діккенс і не підозрював, що це був лише відгомін бурхливої пристрасті до Мері Биднелл.

У шлюбний договір Діккенс зажадав внести пункт, який проголошував: якщо один з подружжя полюбить іншого, він повинен буде повідомити другу половину. Простодушна Кетрін не зрозуміла сенсу цього нюансу.

Після весілля молодята вирушили в село Чок. Однак медового місяця нічого не вийшло. Емоційний, сповнений енергії, Чарлз вже через тиждень став нудьгувати. Товариство дружини явно обтяжувала його.

Через кілька місяців до Диккенсам переїхала сестра Кетрін — Мері. В англійських сімейних звичаях життя незаміжньої сестри у будинку сестри замужньої вважалася вельми гідною справою. Знайоме ім’я вплинуло на Чарлза, між ним і Мері виникла прихильність.

Мері вважала Чарлза незвичайною людиною. Вони і гадки не могли допустити можливості будь-якого зв’язку, крім дружби. За характером Мері явно більше підходила Чарлзу. Часто Кетрін, поглинена турботами, залишалася вдома, а в театрі, на виставках, в гостях у друзів і на офіційних прийомах він бував разом з Мері.

У Кетрін народився первісток. А незабаром сталася родинна трагедія. Одного разу ввечері Мері стало погано, приїхав лікар виявив важкий порок серця.

«Вона померла в мене на руках, і останнє, що вона прошепотіла, були слова про мене», — згадував письменник.

РОЗПАД

Популярність Діккенса зростала з кожним роком.

Кетрін була ідеальною дружиною для людини, якій необхідно загальне поклоніння. Будь на її місці інша, невідомо, як вона поставилася б до захоплень і обожнення, оточували чоловіка. А лагідна і нерозділене Кетрін, потураючи у всьому чоловікові, почасти сприяла розвитку в натурі Діккенса жорсткості і жорстокості, які переходять в егоїзм.

У будинку все підпорядковувалося його смаків і забаганок. Кетрін це анітрохи не турбувало. Будь-яка відповідальність її обтяжувала. Часті вагітності (за двадцять років шлюбу — десять дітей) не пішли їй на користь. Вона розповніла, змарніла, стала апатичною і байдужою до справ чоловіка. Діккенса розпирала енергія, а Кетрін вистачало лише на втомлену посмішку.

У Кетрін була й інша сестра — Джорджина. Для неї двері д

ома Диккенсов завжди були відкриті, навіть відпочивати вони їздили всі разом. Джорджина грала в затіяли Діккенсом домашньому театрі, була доглядальницею сестри, коли вона важко хворіла. Коли Кетрін перестала справлятися з домашніми справами, переїзд Джорджіни до Диккенсам суспільство сприйняло нормально. Особливо добре Джорджі порозумілася з Чарлзом.

Пізніше він писав: «Джорджина Хогарт була нам подругою, нянею, наставницею, іншому, супутницею, захисницею і порадницею».

Вона була ще й жертвою нерозділеного кохання. Багато років потому вмираюча Джорджина марила про Диккенсе. Він брав її увагу як належне — йому не приходило в голову, що тут криється щось більш серйозне.

Одного разу Діккенс, переглядаючи пошту, натрапив на лист від якоїсь «місіс Вінтер». Роздрукувавши послання, отетерів. Автором виявилася Мері Биднелл, незабутня перша любов!

Серце забилося. Тремтячими руками він розпечатав конверт. Колишня кохана писала, що шкодує про невдалий щастя і просить зустрічі. Він негайно відповів: «Ваш лист чіпає мене так жваво, як не могло б зачепити лист, написаний будь-якою іншою рукою».

Мрію своєї юності Діккенс знайшов постарілою, розтовстілої і гнітюче дурною. І поспішив вийти з гри. Вести листування з Мері і тримати ворога на відстані було доручено Джорджине.

КРАХ

Діккенсу виповнилося 45.

Він завжди був імпульсивним і примхливим, а тут став вести себе зовсім дивно: відповідав невлад, слухав неуважно, нервував, не знаходив собі місця. У наявності були всі ознаки закоханого.

Еллен Тернан — так звали 18-річну актрису, яку Діккенс зустрів у Манчестері.

Побачивши Еллен на сцені, він смертельно закохався. І почав завойовувати об’єкт пристрасті. На це пішло п’ять років. Всі ці роки красуня тримала його на відстані.

У 1861 році Діккенс випустив роман «Великі надії», з появою якого в пресі публіці стало ясно: помислами автора оволоділа жінка.

Еллен, нарешті, здалася, не встояла перед чарівністю слави і багатства відомого шанувальника.

Добросерда Кетрін тільки тепер зрозуміла, що чоловік давно її не любить. Вона запропонувала розлучитися. Але про розлучення Діккенс і чути не хотів, просторікував про борг перед дітьми. Про головну причину замовчував: після розлучення похитнулася б його слава співака ідилії сімейного вогнища.

В очах суспільства видимість шлюбу зберігалася, але життя Кетрін стала нестерпною.

АБСУРД

Вперше вона дізналася про зв’язок чоловіка з Еллен, коли їй помилково надіслали кольє, куплене Діккенсом для коханки.

Чарлз не відчував за собою вини. Нагадавши дружині про «тому самому» пункті шлюбного договору, він, слідуючи одному йому зрозумілою логікою, попросив її нанести візит Еллен Тернан.

Безропотная Кетрін сіла в екіпаж і поїхала з візитом. Як проходив розмова двох дам — невідомо. Рідні Кетрін, обурені ставленням Діккенса до їхньої дочки, відвезли її до себе всю в сльозах.

Остання любов не принесла Діккенсу щастя. Розважлива Еллен чудово вміла піддобритися до письменникові і «розвести» його на витрати. Він, безперервно випустить її, переконував себе, що це — прояви істинної пристрасті. Оточив Еллен турботою і увагою, особливо ретельно охороняв її репутацію.

Еллен деякий час жила разом з Діккенсом в його заміському маєтку — і разом з Джорджиной, яка ні словом не заперечила.

Коли Кетрін покинула будинок, залишалося тільки одне: оформити роз’їзд. За умовами підписаної угоди Кетрін отримувала довічне утримання і жила окремо разом зі старшим сином. Інші діти залишалися з батьком.

Подальші події змусили оточуючих вважати, що розум Діккенса потьмарився.

Він попросив Джорджину написати «місіс Вінтер» та викласти їй обставини справи. У листі говорилося, що Кет «була не здатна впоратися зі своїми обов’язками і своїх дітей з дитинства вверяла піклуванню інших», — явна наклеп.

Потім Діккенс распубликовал «Звернення», що розповідає про перипетії його сімейного життя. Перед цим він показав текст дружині — на предмет заперечень, яких у неї, як завжди, не було. Газети передруковували «Звернення» з ехиднейшими коментарями.

ФІНАЛ

У спогадах Еллен Тернан говорила про спільне життя з Діккенсом як про ланцюг безперервних сварок і сутичок.

Великий письменник, тріумфатор обох берегів Атлантики, багатий англієць епохи (після смерті Діккенса залишилося стан в 93 000 фунтів стерлінгів — більше, ніж особисті кошти королеви), знавець (по всій видимості) людських сердець і душ, співак доброти і милосердя в реальному житті виявився одним з тих сімейних тиранів-самодурів, яких з таким блиском виводив і обробляв у своїх романах.

Воістину, немає пророка ні в якому вітчизні.