Бенджамін Зефанайя

Фотографія Бенджамін Зефанайя (photo Benjamin Zephaniah)

Benjamin Zephaniah

  • День народження: 15.04.1958 року
  • Вік: 58 років
  • Місце народження: Хандсворт, Бірмінгем, Великобританія
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Британський растафарианский письменник і даб-поет. Відомий представник сучасної англійської літератури, включений в список п’ятдесяти найбільших повоєнних британських письменників Times в 2008 році.

Бенджамін Зефанайя народився і виріс в Хандсворте, районі Бірмінгема, який називає Ямайської столицею Європи. Син листоноші з Барбадосу і медсестри з Ямайки. Страждає дислексією, відвідував виправну школу, але змушений був залишити її у віці 13 років через нездатність читати і писати.

Пише, що його поезія бере витоки в ритмах Ямайки і «вуличної політики». Його перший виступ відбувся в церкві, коли йому було 10, і 15 років його вірші вже були відомі в Хандсвортской афро-карибської та азійських громадах. Замолоду перебував на обліку в поліції і відбував тюремне покарання за крадіжку. Коли йому набридло розповідати чорношкірим про їх власного життя, вирішив розширити аудиторію і збільш.

астея 22 років відправився в Лондон.

Погляди

У листопаді 2003 року Зефанайя повідомляє Guardian, що відмовився від Ордена Британської імперії, оскільки той нагадав йому про те, що «мої праматері були згвалтовані і про жорстокість до моїм предкам».

Є піклувальником організацій Веганську суспільство, Viva! (Vegetarians’ International Voice for Animals), проекту по боротьбі з расизмом Newham Monitoring Project і благодійного університету Tower Hamlets Summer University. Підтримує PETA.

Захисник прав тварин, в 2004 році став автором передмови до книги Кейта Манна про рух Фронт звільнення тварин From Dusk ’til Dawn: An insider’s view of the growth of the Animal Liberation Movement

. У серпні 2007 року оголосив, що запускає проект Громадського руху за звільнення тварин поряд з «PETA».

Висловлювався на користь створення Британської Республіки і скасування монархії.

Особисте життя та досягнення

Багато років прожив у Східному Лондоні, але з 2008 року ділить своє місцеперебування між Пекіном і селом поблизу Спалдинга, в Лінкольнширі. Називає себе пристрасним веганом. Уболівальник футбольного клубу Астон Вілла. 12 років перебував у шлюбі з театральним адміністратором Аміною, яка покинула його в 2001 році.

Почесний доктор Університету Північного Лондона (1998), Birmingham City University (1999), Стаффордширського університету (2002), London South Bank University (2003), Ексі

терського університету і Університету Вестмінстера (2006). 17 липня 2008 отримав почесну докторську ступінь в університеті бірмінгема. Увійшов до списку 50 найбільших повоєнних письменників The Times, зайнявши 48 рядок.

Отримав нагороду Cambridge Folk Festival 2 серпня 2008 року, після чого охарактеризував себе як «Rasta Folkie». Став вегетаріанцем в 11 років і в 13 – веганом. Нельсон Мандела назвав його своїм улюбленим поетом.

Публікації

Перший збірник віршів Pen Rhythm був опублікований Page One Books в 1980 році. Його альбом Раста, присвячений Нельсону Мандела став першим записом The Wailers після смерті Боба Марлі, приніс йому міжнародне визнання і вивів в топ чартів в Югославії.