Бартольд Флес

Фотографія Бартольд Флес (photo Barthold Fles)

Barthold Fles

  • День народження: 07.02.1902 року
  • Вік: 87 років
  • Місце народження: Амстердам, Нідерланди
  • Дата смерті: 19.12.1989 року
  • Громадянство: США

Біографія

Отримав достатньо уваги за свою небеллетристическую літературу і переклади з німецької на англійську, Флес довгі роки всілякими способами просував інтереси численних авторів у своєму власному літературному агентстві.

Серед клієнтів Флеса виявилися: Еліас Канетті (Elias Canetti), лауреат Нобелівської премії з літератури; Раймонд Лоуі (Raymond Loewy), Генріх Манн (Heinrich Mann), Йозеф Рот (Joseph Roth), Фелікс Зальтен (Felix Salten), Іньяціо Силоне (Ignazio Silone), Бруно Вальтер (Bruno Walter) і Арнольд Цвейг (Arnold Zweig).

Бартольд ‘Барт’ Флес народився 7 лютого 1902-го, в Амстердамі (Amsterdam), в асимільованою єврейській родині. Його батько, Луїс Флес, був успішним бізнесменом і активним борцем з релігією. Відносини між батьком і сином загострилися, коли Бартольд, всерйоз захоплений читанням, не побажав приєднатися до сімейного бізнесу.

Юнак читав твори на голландською, німецькою, англійською та французькою, з приголомшливою швидкістю, в будь-який час доби. Разом з тим, він все-таки пройшов навчання підприємництву в професійно-технічному училищі, після чого знайшов роботу у видавництві ‘De Lange’. У 1923-му він перебрався в США.

Проживаючи в Нью-Йорку (New York), Бартольд заробляв на шматок хліба різними способами. Він був скрипалем, живописцем, продавцем пилососів і робочим видавництв. У 1933-му Флес відкрив власне літературна агенція в Манхеттені. Першими клієнтами контори були німецькі біженці та інші зарубіжні автори. Бартольд організовував для своїх письменників вечора в Нью-Йорку, щоб познайомити американський книжковий ринок з новими іменами. До 1940-го, однак, більшу частину клієнтури агентства становили піддані Сполучених Штатів.

У 1936-му Флес одружився з Рут Грюнвальд, танцівниці з Метрополітен-опера, яка до того моменту проживала в Штатах всього рік. Дружина допомагала розвиватися агентству Бартольда, якого згодом кинула.

Флес зіграв особливу роль в житті багатьох своїх підопічних. Він підтримував тісний контакт зі своїми авторами, закликав концентруватися на творчості і навіть виділяв кошти для стипендій. Тим не менш, деякі клієнти залишили Бартольда, щоб почати співпрацю з більш великими установами або пуститися всвободное плавання.

З усіма своїми клієнтами Бартольд працював тривалий час, за винятком одного, Анаіс Нін (Anaïs Nin), яка в якості офіційної причини відходу назвала ‘неорганізоване ведення бізнесу’. Вона написала Флесу: «Бонжур, друг, і прощай, літературний агент’. Однак у своїх біографічних нотатках письменниця заявляє, що Бартольд відмовився прийняти її бойфренда, Генрі Міллера (Henry Miller), що саме по собі могло спровокувати розрив ділових відносин між Флесом і Нін.

Міллер сам був налаштований недружелюбно по відношенню до Флесу, якого звинуватив у безчесті і причетності до продажними панівним літературним колам. Як би те ні було, Бартольд протягом декількох десятиліть дійсно використовував свій вплив, щоб поповнювати чорні списки письменників…

Не маючи своїх власних дітей, Флес дозволив собі написати дві книги для юних читачів: ‘Slavonic rhapsody: the life of Dvořák Antonín’ 1948-го і ‘East Germany’1973-го. Остання була випущена під псевдонімом Ян ван Страатен (Ван Страатен – дівоче прізвище матері Бартольда).

Флес став автором численних передмов до різних збірниками і статтях, а також перевів кілька книг з німецької на англійську. Серед перекладених ним робіт виявилася дитяча книга Фелікса Зальтена ‘Діти Бембі’ (англ. ‘Bambi’s Children’, нім. ‘Bambis Kinder, eine Familie im Walde’).

У 1986-му, у віці 84 років, Флес закрив своє агентство. Згодом він повернувся в рідну Голландію, де три останніх роки провів у будинку ‘Rosa Spier’, приймаючому колишніх діячів мистецтва, в Ларене (Laren). Перебуваючи в цьому будинку, Бартольд отримав пропозицію від Мадлени Риерты, голландського експерта по німецькій літературі. Флес дозволив після його смерті опублікувати свою переписку зі своїми клієнтами, Йозефом Ротом і Генріхом Манном, а також різні коментарі та біографічні нотатки.

Довгі роки страждаючи від діабету, Бартольд Флес помер 19 грудня 1989-го, на 88 році життя.