Арна Бонтемпс

Фотографія Арна Бонтемпс (photo Arna Bontemps)

Arna Bontemps

  • День народження: 13.10.1902 року
  • Вік: 70 років
  • Місце народження: Олександрія, Луїзіана, США
  • Дата смерті: 04.06.1973 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Арно Венделл Бонтемпс
  • Original name: Arnaud Wendell Bontemps

Біографія

У 2002-му професор Молефи Кете Асанте (Molefi Kete Asante) включив Бонтемпса в список 100 найбільших афроамериканців.

Арна Бонтемпс (Arna Bontemps) народився 13 жовтня 1902-го, помер 4 червня 1973-го. Афроамериканський поет, романіст, бібліотекар і видатна постать культурного руху ‘Гарлемської ренесанс’.

Арно ‘Арна’ Венделл Бонтемпс з’явився на світ в Олександрії, штат Луїзіана (Alexandria, Louisiana), в сім’ї носіїв алігатора креольського мови. Його батько, Підлогу Бісмарк Бонтемпс, працював каменярем. Його мати, Марія Кароліна Пембрук, була вчителем. Сімейство переїхало у Лос-Анджелес (Los Angeles, California), в період Великої міграції афроамериканців, коли Арне стукнуло три. Рідні Бонтемпса влаштувалися в передмісті, відомим як Уоттс.

Закінчивши середню школу, Арна поступив в Коледж Юніон Пасифік в Энгвине, штат Каліфорнія (Angwin, Cal.), де отримав диплом в 1923-м. В якості основної спеціальності він вибрав англійську, а в якості додаткового – історію. Поряд з багатьма інтелектуалами західного узбережжя, Бонтемпс прибув у Нью-Йорк (New York) під час Гарлемського ренесансу. У 1924-му він почав викладати в незалежній Гарлемської Академії.

У цей же період були опубліковані перші вірші Арна. У 1926-м він виграв премію журналу ‘Crisis Poetry’, який був офіційним виданням Національної асоціації сприяння прогресу кольорового населення (NAACP). У Нью-Йорку поет зав’язав міцну дружбу з Каунті Калленом (Countee Cullen), Лэнгстоном Хьюзом (Langston Hughes), Зорой Ниэл Херстон (Zora Neale Hurston), Жаном Тоомером (Jean Toomer) та іншими. Хьюз став обр

азцом для наслідування, співавтором і дорогим другом для Бонтемпса.

В 1926-му Арна зв’язав себе узами шлюбу з Альбертой Джонсон, яка народила йому шістьох дітей. У 1921-му він залишив Нью-Йорк і свою посаду викладача, коли Велика депресія оголила свої ікла. Бонтемпс і його родина переїхали в Хантсвілл, штат Алабама (Huntsville, Alabama), де він три роки навчав студентів Коледжу Оуквуд Джуніор.

На початку 1930-х Бонтемпс розширив межі своєї письменницької творчості – і почав публікувати художню літературу. Перший його роман, ‘God Sends Sunday’ (‘Бог посилає воскресіння’) 1931-го, відразу ж привернув достатньо уваги. У цій історії йдеться про афроамериканском жокее по імені Літтл Огі, який з легкістю заробляє гроші, а потім розкидається ними. Персонаж проходить через увесь спортивний світ для темношкірих, поки удача остаточно не відвертається від нього.

Бонтемпс здобула похвалу за свій поетичний стиль, дивовижних персонажів і відтворення ‘мови темношкірих’ в романі ‘God Sends Sunday’. Разом з тим, афроамериканський письменник Вільям Едуард Беркхардт Дюбуа (W. E. B. Du Bois) назвав роботу Бонтемпса ‘омерзительной’, і прирівняв до інших ‘декадентським’ романів Гарлемського ренесансу. Згодом Арна разом з Каунті Калленом створили драматичну адаптацію ‘God Sends Sunday’. Адаптація придбала формат книги в 1946-му, що отримала назву ‘St. Louis Woman’.

На рахунку Бонтемпса кілька дитячих книг. У 1932-му співпраця з Лэнгстоном Хьюзом призвело до народження повісті ‘Popo and Fifina’ (‘Попо і Фифина’). Лірична історія про життя брата і сестри простою мовою оповідає про устрій життя гаїтянських дітей. Письменник продовжив створювати дитячі романи, і в 1934-му вийшло невелике твір ‘You can’t Pet a Possum’ про маленькому кольоровому хлопчика і його жовтому щеня, які проживають у сільській місцевості штату Алабама.

На початку 1930-х афроамериканських письменників та інтелектуалів особливо не любили в Північній Алабамі. Всього в 30 милях від Хантсвилля, в Декейтере (Decatur), проходив судовий процес, відомий в народі як ‘Хлопці з Скоттсборо’. Дев’ятьох афроамериканських юнаків звинувачували у зґвалтуванні двох білих американських жінок. У цей період Бонтемпса відвідували багато його друзі і залишалися з ним, поки натовпом не прибули в Алабаму, щоб опротестувати несправедливе суддівство.

Із-за постійного напливу до Арне відвідувачів з інших штатів у письменника почалися проблеми з адміністрацією коледжу. Пізніше Бонтемпс розповів, що керівництво Коледжу Оуквуд Джуніор вимагало від нього спалити багато з його особистих книг, щоб тим самим продемонструвати свою відмову від радикальних поглядів. Він не погодився. Бонтемпс пішов з коледжу і повернувся з родиною до Каліфорнії у 1934-м.

Однією з кращих його робіт визнаний історичний роман ‘Black Thunder’ (‘Чорний грім’), що описує повстання рабів, що відбулося в 1800-му поблизу Річмонда, штат Вірджинія (Richmond, Virginia), і очолюване Га

бриэлем Проссером (Gabriel Prosser), неосвіченим візником. Один із сподвижників зрадив Проссера, заколот був придушений, а ватажок повішений, поряд з тисячею інших рабів.

Роман ‘Black Thunder’ отримав безліч приголомшливих відгуків, як від афроамериканських, так і від звичайних журналів, включаючи ‘Saturday Review of Literature’. Але захоплені рецензії не вплинули на комерційний успіх книги. Незадовго до публікації Бонтемпс разом з родиною оселився в Чикаго (Chicago), де заробляв на хліб, нетривалий час викладаючи в Силомской Академії. Він не затримався тут надовго, тому що був запрошений на роботу в федеральний проект (‘Illinois Writers’ Project’), оплачує роботи письменників у період Великої депресії.

У 1939-му Арна представив роман ‘Drums at Dusk’ (‘Барабани в сутінках’), в основу якого лягло повстання на Гаїті, очолюване Франсуа Домініком Туссеном-Лувертюром (François-Dominique Toussaint-Louverture). Ця робота отримала найбільше визнання, ніж інші романи Бонтемпса. Частина критиків високо оцінила словесні образи Бонтемпса, в той час як інші вважають сюжет надто драматичним.

Бонтемпс повернувся в аспірантуру і отримав ступінь магістра в галузі бібліотекознавства в університеті Чикаго (University of Chicago) у 1934-м. Він продовжував свою письменницьку діяльність, і його ‘Story of the Negro’ (‘Історія негритянського народу’) удостоїлася пари нагород. Арна помер 4 червня 1973-го, від інфаркту міокарда.