Амброз Бірсс

Фотографія Амброз Бірсс (photo Ambrose Bierce)

Ambrose Bierce

  • День народження: 24.06.1842 року
  • Вік: 71 рік
  • Місце народження: Мейгс, Огайо, США
  • Дата смерті: 11.01.1914 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Амброз Гвиннет Бірсс
  • Original name: Ambrose Gwinnett Bierce

Біографія

У своїх похмурих, песимістичних оповіданнях (Випадок на мосту через Совиний струмок — An Occurence at Owl Creek Bridge, Чикамога — Chikamauga та інші) він досліджував темні сторони людського характеру, у багатьох його творах присутні теми смерті і безглуздості людського існування.

Народився 24 червня 1842 в Хорс-Кейв (шт. Огайо), в родині побожних фермерів з Коннектикуту. Був десятим з тринадцяти дітей у сім’ї. Систематичної освіти не здобув.

У квітні 1861 р. записався добровольцем в армію, служив штабним офіцером і інженером-топографом. У 1866 році оселився в Сан-Франциско. Незабаром вирішив стати письменником, познайомився з Б. Гартом, Ч. Стоддардом та іншими літераторами. До 1868 він вже писав оповідання і нариси в журнал ‘Каліфорнієць’ (‘Californian’), а в грудні 1869 став оглядачем газети ‘Ньюслеттер’ (‘News-Letter’). 25 грудня 1871 Бі

рс одружився на Мері Еллен Дей (Day), і в 1872 молодята відправилися в Лондон у весільну подорож. Бірс залишався там до 1877. В ту пору лондонське суспільство переживало захоплення письменниками американського Заходу, і ‘гіркий Бірс», як його прозвали, завоював певну популярність. У Лондоні вийшли три збірки його оповідань: Самородки з піском, намиті в Каліфорнії (Nuggets and Dust Panned out in Califirnia, 1872), Бісівські захоплення (The Fiend’s Delight, 1872) і Павутина з пустого черепа (Cobwebs from an Empty Skull, 1874).

У 1877 Бірс повернувся в Сан-

Франциско, де почав співпрацювати з ‘Оверленд манслі’ (‘Overland Monthly’) і опублікував частково Словник Сатани (The Devil’s Dictionary). Його перша книга Розповіді про військових і цивільних (Tales of Soldiers and Civilians, 1891, 1895), згодом названа Посеред життя (In the Midst of Life), була з ентузіазмом зустрінута критикою. Бірса називали майстром їдкого гумору, несподіваних розв’язок, контрастів жахливого і прекрасного. Потім з’явилися Чорні жуки в бурштині (Black Beetles in Amber, 1892), чи Може це бути? (Such Things Can Be?, 1893), Фантастичні

байки (Fantastic Fables, 1899), Лексикон циніка (The Cynic’s Word Book, 1906), згодом перейменований в Словник Сатани (1911), — збірка дотепних визначень, Тінь на циферблаті (The Shadow on the Dial, 1909) і Зібрання творів (Collected Works, 1909-1912) — 12 томів прози і поезії.

Переживши смерть дружини і синів, хворий на астму Бірс гостро відчував втому від життя. В кінці 1912, привівши в порядок справи, він відвідав дочка Елен, пообіцявши писати з Мексики. 26 грудня 1913 році він написав їй листа з Чіуауа, і більше від нього не було жодних звісток.