Альфред Бестер

Фотографія Альфред Бестер (photo Alfred Bester)

Alfred Bester

  • День народження: 18.12.1913 року
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 30.09.1987 року
  • Громадянство: США

Біографія

В кінці 1950-х років Бестер отримує пропозицію стати штатним публіцистом журналу «Holiday», в якому він незабаром зайняв крісло редактора літературного розділу і знову відійшов від активної літературної творчості аж до закриття журналу на початку 1970-х. Крім перевидання раніше виходили творів, у цей період у Бестера виходить тільки публіцистична книга «Життя і смерть супутника» (The Life and Death of a Satellite, 1966).

Народився 18 грудня 1913 року в Нью-Йорку, навчався в університеті Пенсільванії, вивчав точні і гуманітарні науки, в тому числі психологію.

Ще будучи студентом, запропонував свій перший фантастичний розповідь в журнал «Thrilling Wonder Stories». Редактор журналу Морт Вайсингер допоміг йому допрацювати розповідь, а потім порадив запропонувати його на конкурс, який якраз у цей час проводив журнал. Розповідь виграв в конкурсі і був опублікований під назвою «Невірна аксіома» («The Broken Axiom», опублікована в квітневому номері «Thrilling Wonder Stories» за 1939 рік).

Протягом 1939-1942 років Бестер опублікував ще 12 оповідань, найбільш важливими з яких вважаються «Адам без Єви» («Adam and Eve No», 1941), «Сніжний ком» («Push The of a Finger», 1942) і «Пекло — це назавжди» («Hell is Forever», 1942), після чого слідом за Вайсингером пішов у видавництво DC Comics, де протягом чотирьох років працював штатним сценаристом журнальних коміксів «Супермен», «Бетмен», «Зелений Світильник», «Капітан Марвел» та інших; потім він також робив сценарії для циклів радіопостановок про Чарлі Чані і Тіні. З початку 1950-х він писав сценарії для телевізійного серіалу «Том Корбетт, космічний курсант».

У 1950 році Бестер знову починає публікувати фантастичні оповідання — на цей раз вже вооруженныйбогатым досвідом побудови сюжетів і діалогів. Протягом десятиліття він створює 13 оповідань і два романи, які стали безумовною класикою світової фантастики (хоча опублікований в цей же період реалістичний роман «Щурячі перегони» («The Rat Race», інша назва «Who He?») ніякого успіху не мав).

Роман «Людина без обличчя» («The Demolished Man», 1953) став першим лауреатом тільки що заснованої премії «Хьюго». Дія його розгортається в світі майбутнього, де існують професійні спільноти телепатов. Промисловець Бен Річ планує вбивство, яке не зможуть розкрити слідчі-телепати.(в книзі названі эсперами) Зробивши це злочин і потрапивши під слідство, він усвідомлює ціну злочину і покарання — це ціна руйнування його власної особистості-всесвіту.

Роман «Тигр! Тигр!» («Tiger! Tiger!»; ін. назва «The Stars My Destination» — «Зірки — моя мета», 1956) — історія дегенерата Гулли Фойла, який у прагненні помститися негідникам, кинув його на погибель у зазнав аварії космічному кораблі, піднімається «з грязі в князі» і навіть набуває неймовірні здібності. Дія цього роману розгортається в майбутньому, де повсякденною буденністю стало переміщення людей через джантации (тобто телепортації). Дія такжеразворачивается навколо якогось речовини ПирЭ обладющего величезною вибуховою енергією, яка вивільняється силою думки. Світ у книзі стоїть на межі війни між Зовнішніми супутниками і коаліції, Земля, Марс і Венера.

Обидва романи і багато важливі оповідання цього періоду — в тому числі «Убивчий Фаренгейт» («Fondly Farenheit», 1954), «Людина, яка вбила Магомета» («The Men who Murdered Mohammed», 1958) та інші — написані в незвичному для того часу «джазовому» сюжетному ритмі і в фірмовому «бестеровском» іронічному та іскрометному стилі і справили істотний вплив на розвиток фантастики як напрямку — в тому числі на формування «нової хвилі» 1960-х років. Вплив прози Бестера на їх творчість визнавали такі ключові автори кіберпанку (Вільям Гібсон, Брюс Стерлінг) і посткиберпанка (Ніл Стівенсон)

В кінці 1950-х років Бестер отримує пропозицію стати штатним публіцистом журналу «Holiday», в якому він незабаром зайняв крісло редактора літературного розділу і знову відійшов від активної літературної творчості аж до закриття журналу на початку 1970-х. Крім перевидання раніше виходили творів, у цей період у Бестера виходить тільки публіцистична книга «Життя і смерть супутника» (The Life and Death of a Satellite, 1966).

Після закриття «Holiday» розповіді ироманы Бестера (який вже здобув стійку репутацію класика фантастики) знову з’являються в пресі. Найбільш важливими творами цього періоду стають романи «Диявольський інтерфейс» («The Computer Connection», журнальний варіант «The Indian Giver», у Великобританії видавався під назвою «Extro»; 1974), «Голем100» («Golem100», 1980) і «Обманщики» («The Deceivers», 1981). Останній роман пройшов абсолютно непоміченим, що, можливо, і призвело до того, що Бестер припинив систематично публікуватися до кінця життя.

У 1987 році, незадовго до смерті письменника, Бестеру Американською асоціацією письменників-фантастів був присуджений титул «Великий майстер».

Альфред Бестер помер 30 вересня 1987 року.

Після його смерті були видані написаний наприкінці 1950-х реалістичний роман «Ніжна любовна лють» («Tender Loving Rage», 1991) і закінчений Роджером Желязни з чернеток Бестера постмодернистско-фантастичний роман «Психолавка» («Psychoshop», 1998).

Інші факти

У 1995 році видавництвом «Поляріс» (Рига) було випущено чотиритомне зібрання творів «Світи Альфреда Бестера», яке є найбільш повним російськомовним виданням фантастичних творів письменника.

Ім’я Альфреда Бестера носить один з персонажів фантастичного телесеріалу «Вавилон 5».