Альфред Беррейдж

Фотографія Альфред Беррейдж (photo Alfred Burrage)

Alfred Burrage

  • День народження: 01.07.1889 року
  • Вік: 67 років
  • Місце народження: Хиллингдон, Міддлсекс, Великобританія
  • Дата смерті: 18.12.1956 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Альфред Мак-Лелланд Беррейдж
  • Original name: Alfred McLelland Burrage

Біографія

Будь-який шанувальник хоррора знайомий з роботами Кінга, Баркера, Маккамона; також багатьом подобаються і класики жанру – на зразок того ж Едгара По. Альфреда Беррейджа знають небагато, хоча його заслуги перед жанром гідні куди більшої слави.

Народився Альфред в Хіллінгдоні, Міддлсекс (Hillingdon, Middlesex). Відомо, що і його батько, Альфред Шеррингтон Беррейдж (Alfred Sherrington Burrage), і його дядько, Едвін Харкур Беррейдж (Edwin Harcourt Burrage), у свій час писали фантастику для дітей; батько задовольнявся публікаціями на сторінках популярних журналів, а ось дядькові вдалося досягти більш вражаючих успіхів – їм було видано близько 28 книг у твердій обкладинці. Батько Беррейджа помер у 1906-му, судячи з усього, сам Альфред в цей час проходив навчання в католицькій школі. Відомо, що і надалі Альфред Беррейдж був адептом римсько-католицької церкви.

Свій перший розповідь Альфред Беррейдж зумів опублікувати в рік смерті батька; починаючому письменнику пощастило, і його роботу взяли в досить відомому журналі ‘Chums’. Для юного Альфреда це було не тільки щастям з творчої точки зору;як годувальник родини, він повинен був піклуватися про матір, тітку та сестру. Головним джерелом доходу був ‘сімейний’ журнал. З розвитком журналу Беррейдж справлявся непогано; до 25 років він був досить успішним – як літературної, так і з комерційної точки зору – видавцем і літератором.

На відміну від дядька та батька, Беррейдж писав не тільки для дітей, але і для дорослих; ‘дорослий’ ринок, треба сказати, обіцяв більш вражаючі доходи.

Альфред встиг послужити під час Першої світової, і слід на ньому служба ця залишила незгладимий. Пізніше Альфред навіть опублікував мемуари під назвою ‘На війні як на війні’ (‘War Is War’); видані були вони під псевдонімом ‘Екс-рядовий Екс’ (‘Ex-Private X’). Книга ця стала справжнім бестселером; втім, смак слави Беррейдж до того часу вже встиг відчути. Ще до війни Альфред встиг попрацювати з цілим рядом престижныхбританских журналів.

Не переставав писати і Альфред будучи солдатом; жанри він у той період пробував різні, проте краще всього йому давалися романтичні твори про кохання, відважного подоланні перешкод та з обов’язковою щасливою кінцівкою. З порівняно нескладною формули Беррейдж зумів породити безліч досить-таки непоганих за мірками жанру робіт.

Чималим успіхом користувалося і його гумористичний твір ‘Бідна дорога Есме’ (‘Poor Dear Esme’). На думку Джека Едріана (Jack Adrian), книга ця стала справжньою класикою комічного жанру; непогано прийняли її і читачі – в подальшому працю неодноразово перевидавався.

Якийсь час Беррейдж був відомий передусім завдяки книгам для хлопчиків, які він видавав під псевдонімом ‘Френк Лелланд’ (Frank Lelland); зокрема, популярністю користувалися книги із серії ‘Tufty’.

По-справжньому прославили Альфреда, однак, не мемуари і не комічні повісті; дійсно серйозну славу Беррейдж собі здобув ‘страшні’ творами. Перші його збірки страшних історій — ‘Розповіді про привидів’ (‘Some Ghost Stories’) 1927-го і ‘Хто-то в кімнаті’ (‘Someone in the Room’ 1931-го; цю книгу Беррейдж видав під уже знайомим йому ім’ям ‘Екс-рядовий Екс’). Прийняті ці книги були досить тепло; про оповіданнях Альфреда добре відгукувалися Еверетт Блейлер (Everett Franklin Bleiler) і Ніл Беррон (Neil Barron).

Одним з найвідоміших творів Альфреда Беррейджа став розповідь ‘Smee’, що оповідає про спроби групи дітей зіграти в хованки в будівлі, де за деякий час до цього трагічно загинула дівчинка.

Помер Альфред Беррейдж 18 грудня 1956-го; причинами його смерті названі серцева недостатність, атеросклероз і хронічний бронхіт.