Алджернон Блеквуд

Фотографія Алджернон Блеквуд (photo Algernon Blackwood)

Algernon Blackwood

  • День народження: 14.03.1869 року
  • Вік: 82 роки
  • Місце народження: Кент, Великобританія
  • Дата смерті: 10.12.1951 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Алджернон Генрі Блеквуд
  • Original name: Algernon Henry Blackwood

Біографія

Письменник Говард Ф. Лавкрафт вважав Блеквуда своїм попередником. Коли Блеквуда зацікавили паранормальні явища? Скільки всього романів на його рахунку? Що його пов’язувало з магічним орденом ‘Золотої Зорі’? І чим захоплювався Блеквуд, коду не був занурений у свої містичні світи?

Алджернон Генрі Блеквуд народився 14 березня 1869-го в Шутерз-Хілл (shooter’s Hill), нині південний схід Лондона (London), але в той час – частина північно-західного Кента (Kent). Він навчався в Веллінгтонському коледжі. Його батько був секретарем поштового міністерства. За словами письменника Петера Пенцольдта (Peter Penzoldt), батько Блеквуда ‘не був позбавлений справжньої доброти, але був страшенно обмежений релігійними рамками’.

Блеквуд спробував свої сили в найрізноманітніших справах, в тому числі працював фермером в Канаді (Canada), керував готелем, був газетним репортером у Нью-Йорку (New York City), барменом, моделлю, журналістом газети «New York Times’, особистим секретарем, бізнесменом і викладачем скрипки.

Все своє доросле життя він час від часу публікував свої есе в різних періодичних виданнях. Ближче до сорока років Алджернон

повернувся у рідну Англію і почав писати розповіді про надприродне. Насправді, потойбічне цікавило його ще з часів навчання в школі, де на нього вплинув викладач, наділений даром терапевтичного гіпнозу. У письменницькому справі Блеквуд виявився дуже успішним і став розглядатися як класик літератури жахів. Принаймні, його перу належить десять збірок оповідань. Роботи Блеквуда успішно перекочували на радіо і телебачення.

Блеквуд написав чотирнадцять романів, кілька історій для дітей і кілька п’єс, більшість з яких були поставлені, але не вийшли у друкованому вигляді. Блеквуд просто обожнював природу, і багато з його оповідань відображають цей факт. Продовжуючи цікавитися надприродним, він став членом організації ‘Ghost Club’, де особлива увага приділялася вивченню примар, при

бачень і спіритизму.

Так вийшло, що Блеквуд ніколи не був одружений. Його друзі стверджували, що його серце не належало нікому, але це не заважало йому бути душею компанії.

Джек Салліван (Jack Sullivan) зазначає, що життя Блеквуда майстерно і детально відобразити в його роботі, чого, ймовірно, не можна було сказати про жодного іншого письменника-містика. Як і його самотні, але принципово оптимістичні герої, сам письменник являв собою суміш з містика і любителя проводити час на свіжому повітрі. Салліван каже, що якщо Блеквуд не був занурений в окультизм, не вивчав розенкрейцерство або буддизм, то, швидше за все, катався на лижах і займався альпінізмом.

Блеквуд був членом жодної з фракцій товариства, відомого під назвою ‘Герметичний Орден Золотої Зорі», як і його сучасник Артур Мейчен (Arthur Mache

n). Орден практикував теургию, магію, алхімію; каббалістичні теми були поставлені під голову романа Блеквуда ‘The Human Chord’. Однак найбільшу популярність автору жанру ‘ghost stories’ принесли оповідання ‘Верби’ (‘The Willows’) і ‘Вендиго’ (‘Wendigo’). У більшості своїх творів Блеквуд прагне менше залякати читача, ніж викликати в нього почуття благоговіння. Особливо чітко це простежується в романі ‘Кентавр’ (‘The Centaur’), де кульмінаційним стає момент, коли герой спостерігає за стадом міфічних істот.

Алджернон Блеквуд помер після декількох інсультів, 10 грудня 1951-го. Причиною його смерті був названий тромбоз судин головного мозку в поєднанні з атеросклерозом. Його тіло кремували. Через кілька тижнів після кремації його прах забрав племінник, привіз до Швейцарії і розвіяв над горами.