Афра Бен

Фотографія Афра Бен (photo Aphra Ben)

Aphra Ben

  • День народження: 10.07.1640 року
  • Вік: 48 років
  • Місце народження: Уай поблизу Кентербері, Великобританія
  • Дата смерті: 16.04.1689 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійська романістка і драматург, один з найбільших авторів епохи Реставрації. Вважається першою професійною письменницею в історії Англії.

Відомості про життя Афры Бен досить скупі, суперечливі і не завжди достовірні. Народилася у селищі Уай поблизу Кентербері (графство Кент); дочка цирульника Бартоломью Джонстона. Події її молодість практично невідомі; є непрямі дані, що вона отримала католицьке виховання і навіть збиралася стати черницею. У 1663 році Афра побувала на англійській цукрової плантації на річці Суринам, де, за власною заявою, довго спілкувалася з чорношкірим невільником знатного походження, чия історія згодом лягла в основу роману «Оруноко, або Царський раб» (Oroonoko, or the Royal Slave).

Повернувшись в Англію, Афра вийшла заміж за Йохана Бена, який жив у Лондоні німецького купця або голландського походження. Шлюб проіснував лише кілька років. Мабуть, він був фіктивним, які служили для зміцнення становища в суспільстві старомодній маскування її бісексуальних схильностей (Афра зізнавалася в любові як чоловікам, так і жінкам, і в її творах розсипано чимало подібних натяків). До 1666 році вона досягла впливу при дворі, виконував секретні доручення Карла II в Антверпені під час англо-голландської війни; в таємному листуванні користувалася ім’ям Астрея, потім стало її літературним псевдонімом. Таємна служба не принесла їй доходу: король постійно затримував плату за шпигунські послуги, так що Афре Бен довелося деякий час провести в борговій в’язниці.

У 1669 році, після того, як невідома особа сплатила борги, Афра Бен розпочала діяльність професійної письменниці. Користуючись зв’язками з лондонськими письменниками і драматургами, вона швидко завоювала успіх як автор любовних повістей, театральних п’єс, романів, віршів. Багато з її п’єс пройняті, в дусі літератури часів Реставрації, відвертою еротикою; деякі є переробками більш ранніх творів. Велику славу її принесли прозові твори: сатиричні і любовні новели, романи «Любовна переписка дворянина і його сестри» (Love Letters Between a Nobleman and His Sister, 1684) і «Оруноко» (1688), що вважається вершиною її творчості. Головний герой цього твору, розвиває традиції галантного роману, — негритянський принц Оруноко, відправляється в Новий Світ на пошуки проданої в рабство коханої Имоинды і заради любові до неї сам стає невільником. Не витримавши жорстокого поводження, він піднімає повстання рабів, під час якого гине Имоинда. Схоплений рабовласниками, Оруноко піддається нелюдським тортурам (які переносить зі стоїчним спокоєм) і вмирає. Образ Оруноко вважається одним із ранніх зразків «благородного дикуна» у європейській літературі.

Афра Бен померла 16 квітня 1689 року і була похована у Вестмінстерському абатстві.

Критичні відгуки

Одним з перших критиків Афры Бен був найбільший поет свого часу Олександр Поуп, який вважав її творчість легковажним (сама письменниця вміло захищалася від його докорів). До початку XX століття її творчість перебувало в полузабвении, поки в 1913 році не вийшло зібрання творів Афры Бен, підготовлене Монтегю Саммерсом. З цього моменту популярність її творів починає стрімко наростати, особливо завдяки вкрай високо ставила їх Вірджинії Вулф; за її словами, Афра Бен «домоглася для жінок права висловлювати свої думки». Починаючи з 1960-х років інтерес до її творчості переживає справжній бум; її творів присвячено величезну кількість робіт, вони вивчаються в університетах і визнаються класикою англійської літератури. Особливу увагу до Афре Бен демонструють критики і письменниці феміністичних поглядів. Найбільш популярним об’єктом досліджень і критичних інтерпретацій став роман «Оруноко», де виділяють теми рабства, раси і колоніалізму.