Абрахам Мерріт

Фотографія Абрахам Мерріт (photo Abraham Merritt)

Abraham Merritt

  • День народження: 20.01.1884 року
  • Вік: 59 років
  • Місце народження: Беверлі штат Нью-Джерсі, США
  • Дата смерті: 21.08.1943 року
  • Громадянство: США

Біографія

Твори Абрахама Меррита, зазвичай написані в жанрі фантастики про загублених цивизизациях або містичного детективу, користувалися величезною популярністю і справили значний вплив на багатьох письменників — в тому числі, на Р. Ф. Лавкрафта, Джека Вільямсона, Фріца Лейбера, Л. Спрэга Де Кампа, Рея Бредбері і інших.

Абрахам Мерріт народився в Беверлі, штат Нью-Джерсі, 20 січня 1884 року. Його батько, Вільям Генрі Мерріт, був архітектором, а мати, Іда Прісцилла Бак — внучатою племяницей Джеймса Фенімора Купера.

Закінчивши школу, Мерріт поступив в юридичний коледж, однак після раптової смерті батька йому довелося кинути навчання, щоб годувати сім’ю. Він працював репортером для декількох філадельфійських газет — в основному для «Philadelphia Inquirer». У 1903 році подорожував по Центральній Америці, займався археологією, етнографією. У 1911 році він був вже черговим редактором, а в 1912 році його запросили в тижневик «American Weekly» помічником головного редактора Моррила Годдарда, якого він змінив у кріслі редактора в 1937 році.

Літературна творчість була для Меррита одним із видів відпочинку від журналістської роботи, що не завадило йому стати одним із найпопулярніших авторів пригодницької фантастики 1920-1930-х років.

Мерріт дебютував як фантаст розповіддю «Крізь Драконівське Скло» («Through the Dragon Glass», авторський варіант назви — «Thru the Dragon Glass») в журналі «All-Story» (номер від 24 листопада 1917 року). Перша (і відразу досить гучна) популярність приходить до нього після публікації новели «Місячна заводь» («The Moon Pool») в «All-Story» (номер від 22 червня 1918 року), яка стала одним з архетипових творів про зіткнення людини з тіні забутого минулого. Новела була продовжена романом «Завоювання Місячної заплави» («The Conquest of the Moon Pool», опублікований в номерах «All-Story» з 15 лютого по 22 березня 1919 року), і згодом у всіх книжкових виданнях вони публікувалися як єдине ціле під назвою «Місячна заводь». Перше з книжкових видань з’явилася в тому ж 1919 році, і з його приводу рецензент газети «New York Times» писав: «Якщо це, як зазначено на титулі, дійсно дебютний роман, то ми присутні при народженні автора, обдарованого надзвичайним (дехто, можливо, визнає його досі небаченим) багатством уяви».

Роман оповідає про те, як невелика наукова експедиція під керівництвом доктора Гудвіна виявила на одному з Каролінських островів стародавня споруда і необережно потривожила його таємничого мешканця. Повторна експедиція в ті ж місця потрапляє через портал Місячної Заплаві у величезний підземний світ, що утворився після того, як Місяць відкололася від Землі. У цьому світі співіснують кілька цивілізацій — як людських, так і набагато більш древніх.

У наступному романі Меррита — «Металическое чудовисько» («The Metal Monster», опублікований в номерах «Argosy All-Story» з 7 по 28 серпня 1920 року) доктор Гудвін досліджує недоступний район Гімалаїв і стикається з явними проявами колективного свідомості у загадкових металевих істот, які мають форму кубів, куль і конусів і здатні вільно пересуватися в просторі і збиратися у величезні живі механізми.

8 вересня 1923 року «Argosy All-Story» друкує цілком в одному номері повість Меррита «Лик у безодні» («The Face in the Abyss»). На цей раз автор відправляє свого героя Ніколаса Грейдона в компанії авантюристів на пошуки захованих скарбів інків в перуанські Анди. Там вони виявляють анклав стародавньої раси Ю-Атланчи (прозорий натяк на Атлантиду), що зберігає зания давнину. Багато пізніше Мерріт написав спеціально для Хьюго Гернсбека і його журналу «Wonder Stories» продовження — роман «Мати-Змія» («The Snake Mother»), але редакція «Argosy» нагадала Мерриту, що за контрактом він зобов’язаний запропонувати продовження «Ліка у безодні» спочатку їм. Само собою, новий роман був тут же прийнятий і опублікований в номерах з 25 жовтня по 6 грудня 1930 року).стическо-пригодницький роман Меррита «Корабель Іштар» («The Ship of Ishtar») був опублікований в «Argosy All-Story» з 8 листопада по 13 грудня 1924 року. Герой роману, Джон Кентон, випадково відкриває в стародавньому камені античну модель корабля, яка виявляється магічним артефактом і перекидає Кентона в дивний світ поза часом і простором, на проклятий богами корабель, де відбувається нескінченна битва вавілонських богів — Іштар і Нергала.

В детективно-пригодницькому романі «Сім слідів на шляху до Сатани» («Seven Footprints to Satan», в російських перекладах часто називається «Сім кроків до Сатани») («Argosy All-Story», 2 липня — 1 серпня 1927 року) дослідник і авантюрист Джеймс Киркхем (до речі, прямий літературний попередник Індіани Джонса) стає жертвою загадкового людини, який, здається, володіє практично необмеженою багатством і безмежною владою. Ця людина називає себе Сатана. Він — геній, чий інтелект порівняємо з інтелектом найвидатніших учених. Сатана пропонує Киркхему зіграти з ним в гру, ставкою Киркхема в якій, залежно від результату, буде його життя або свобода, а ставкою Сатани — місце для Киркхема поруч з ним, таємним правителем світу.

Цей роман став першим экранизированным твором Меррита — в 1929 році вийшов фільм «Сім слідів на шляху до Сатани». Режисеер Бенджамін Крістенсен зняв за мотивами роману детективний фарс, який мало що залишив від літературного першоджерела, і значного успіху фільм не мав.

У 1932 році був опублікований роман «Мешканці міражу» («The Dwellers in the Mirage» — «Argosy», з 23 січня по 27 лютого), останній з романів Меррита про «загублених цивілізаціях». На цей раз автор спробував не просто «заслати» сучасної людини в «загублений світ», але і зв’язати його з цим світом неразрушимыми узами. Лейф Ленгдон несе в собі пробужденную древнім ритуалом пам’ять і душу великого героя Двайану, і постійний внутрішній поєдинок Лейфа з Двайану призводить до катастрофічних наслідків для залишків колись могутньої раси.

У тому ж році був виданий детективно-містичний роман «Гори, відьма, гори!» («Burn, Witch, Burn!», «Argosy», 22 жовтня — 26 листопада, російською видавався також під назвою «Диявольські ляльки мадам Мендилипп») — можливо, один з кращих зразків фантастики жахів у стилі епохи «гангстерських воєн». Роман починається з візиту глави гангстерського синдикату до лікаря Лоуэлу, нейрохірурга. Ціла низка дивних смертей виявляються страшним слідом влаштувалася в місті відьми, яка створює зменшені копії живих людей і переселяє в них душі оригіналів. Лоуэл і Рикори починають таємну війну з моторошними ляльками та їх авторкою.

За мотивами цього роману був поставлений фільм Тода Броунинга «Диявольська лялька» («The Devil-Doll», 1936).

Другий роман дилогії, «Повзи, тінь!» («Creep, Shadow!», «Argosy», 8 вересня — 13 жовтня 1934 року), зроблений у більш міфологічному ключі. Стародавня ірландська легенда про місто Іс немов відображення міражу на поверхні води виникає в реаліях Америки 1930-х років. Гіпнотизера вдається пробудити в сучасній дівчині спадкову пам’ять Дахут, королеви-чаклунки, і неподалік від Нью-Йорка починає поступово відроджуватися древній і кривавий магічний культ.

В останні роки життя Мерріт був цілком зайнятий редакційною роботою і нових великих творів не публікував.

21 серпня 1943 року Абрахам Мерріт помер від серцевого нападу в своєму літньому маєток в Індіан Рок, Флорида.

Після його смерті художник і письменник Ханнес Пліч дописав кілька творів з рештою чернеток і робочих матеріалів Меррита.