Вільям Хайд Волластон

Фотографія Вільям Хайд Волластон (photo William Hyde Wollaston)

William Hyde Wollaston

  • День народження: 06.08.1766 року
  • Вік: 62 роки
  • Місце народження: Іст-Дерхэме, графство Норфолк, Великобританія
  • Дата смерті: 22.12.1828 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійський хімік і фізик, що відкрив відразу два хімічних елементу, паладій і родій, і який винайшов спосіб обробки платинової руди. Член Лондонського королівського товариства з розвитку знань про природу (The Royal Society of London for the Improvement of Natural Knowledge), найстарішого наукового товариства Великобританії (Great Britain).

Уолластон народився 6 серпня 1766 року в Іст-Дерхэме, графство Норфолк (East Dereham, Norfolk, England), на сході Англії. Він був сином священика-астронома Френсіса Уолластона (Francis Wollaston, 1737-1815) і його дружини Мері Фаркер (Mary Farquier). Вільям навчався в коледжі Гонвиль і Кіз в Університеті Кембриджу (Gonville and Caius College, Cambridge), одному з найбільш традиційних коледжів Кембриджа, і в 1793 році отримав все в тому ж Кембриджі докторський ступінь з медицини. З 1787 по 1828 рік він входив у товариство коледжу Кіз. Під час навчання Уолластон особливо зацікавився хімією, кристалографією, металургією і фізикою. У його честь названий мінерал волластон і один з кратерів на Місяці. В 1800-му Уолластон залишив медицину і зосередився на своїх інтересах замість отриманої в університеті професії.

Уолластон розбагатів, коли відкрив перший фізико-хімічний метод обробки платинової руди в промислових масштабах, і у процесі тестування пристрою виявив у 1803 році елементи паладію (Pd періодичної таблиці елементів) і в 1804 році — родій (Rh). У 1802 році Андерс Густав Экеберг (Anders Gustav Ekeberg) виявив тантал, однак Уолластон заявив, що він ідентичний ниобию (відомого тоді під назвою колумбіт). Під впливом Уолластона існування колумбита тимчасово заперечувалося. Вже набагато пізніше, в 1846 році, Генріх Розі (Heinrich Rose) довів, що ніобій і тантал – насправді зовсім різні елементи і перейменував колумбіт в ніобій. Однак ця назва досі вживається в США (USA).

Уолластон провів також важливу роботу в області електрики. У 1801 році він поставив експеримент, який показує, що електрика, одержуване тертям, ідентично електрики, виробленого з допомогою вольтів стовпів. В останні роки життя вчений проводив експерименти з електрикою, які, можливо,проклали шлях до сучасного електродвигуна. Суперечки почалися, коли Майкл Фарадей (Michael Faraday) сконструював перший робочий електродвигун і поспішив опублікувати свої результати, не визнаючи впливу більш ранніх робіт Уолластона. Уолластон, втім, був не в образі на Фарадея. Крім того, Уолластон винайшов акумулятор, який дозволяв виймати цинкові пластини з кислоти, цинк розчинявся не так швидко, як якщо б він знаходився в батареї весь час.

Він також цікавився оптикою і винайшов у 1807-му оптичний прилад під назвою камера-люцида, рефрактометр в 1802-му, гоніометр у 1809-м і призму Уолластона. У 1812 році він також розробив першу лінзу спеціально для камери. Ця лінза допомогла суттєво поліпшити зображення, що проектується камерою-обскурой, усунувши спотворення.

В 1805, 1812 і 1828 роках Уолластон був удостоєний честі читати щорічну лекції по фізиці в Королівському товаристві (Royal Society). Правда, в 1828 році він був надто хворий, щоб виступати перед публікою і надиктував лекцію Генрі Уорбартону (Henry Warburton), який і прочитав її 20 листопада. Уолластон помер через місяць після цього, 22 грудня 1828 року, в Лондоні (London) і був похований у Чизлхерсте (Chislehurst).

Незважаючи на те, що Уолластон залишив медичну практику, теорія його цікавити не перестала. Так, спроба Уолластона продемонструвати наявність глюкози в сироватці крові хворих на цукровий діабет закінчилася невдачею з-за обмежених засобів виявлення, що були в його арсеналі. У 1811 році він опублікував статтю, з якої випливало, що цукор повинен надходити через лімфатичні канали з шлунка безпосередньо в нирки, не вступаючи в кровотік.

Уолластон брав участь у роботі Королівської комісії, яка в 1819 році виступила проти прийняття в Англії метричної системи, і ввела таку міру як англійська галон.