Віллем Баренц

Фотографія Віллем Баренц (photo Willem Barentsz)

Willem Barentsz

  • Рік народження: 1550
  • Вік: 47 років
  • Місце народження: Терсхеллинг, Данія
  • Дата смерті: 20.06.1597 року
  • Рік смерті: 1597
  • Громадянство: Нідерланди

Біографія

Отримавши професію картографа, він видав карту Середземномор’я (Mediterranean region) разом з Петером Планциусом (Petrus Plancius). 5 червня 1594-го року Віллем разом з екіпажем невеликого корабля ‘Меркурій’ (Mercury) покинув рідну країну і відправився в експедицію, основною метою якої була спроба знайти найкоротший шлях для перевезення вантажів, що згодом одержав назву Північний морський шлях (North East Passage).

Віллем Баренц народився в 1550 році на острові Терсхеллинг, який входить у володіння Голландії (Terschelling, Netherlands). Отримавши професію картографа, він видав карту Середземномор’я (Mediterranean region) разом з Петером Планциусом (Petrus Plancius).

5 червня 1594-го року Віллем разом з екіпажем невеликого корабля ‘Меркурій’ (Mercury) покинув рідну країну і відправився в експедицію, основною метою якої була спроба знайти найкоротший шлях для перевезення вантажів, що згодом одержав назву Північний морський шлях (North East Passage). 9 липня Баренц вперше у своєму житті побачив полярного ведмедя; незвичайного звіра застрелили з мушкета і лише потім знайшли явні подібності зі звичайним ведмедем; знахідка настільки здивувала мандрівника, що він вирішив зловити ще одну особину і привезти її додому в Голландію. Острів, на якому сталося це знаменна подія, що отримав назву Ведмежий острів (Bear Island).

В кінцевому підсумку Баренц все-таки дістався до архіпелагу Нова Земля (Novaya Zemlya), але був змушений повернути назад із-за величезного скупчення айсбергів; незважаючи на те, що початкова мета експедиції не була досягнута, експедицію визнали вдалою.

Незабаром після повернення додому Баренц був призначений головнокомандуючим другої експедиції, але на цей раз у ній брали участь не тільки ‘Меркурій’, але і 6 інших кораблів, трюми яких були навантажені різними товарами (голландське уряд дуже сильно хотів налагодити торговельні зв’язки з Китаєм в той час). Під час експедиції людей знову дуже зацікавили білі ведмеді, які, втім, на цей раз взяли реванш і вбили двох членів екіпажу. Планувалося проплисти між узбережжям Сибіру і островом Вайгач (Vaygach Island), але кораблі дісталися туди занадто пізно, коли протоку був майже повністю під льодом.

У 1959-му році уряд, втомившись від невдалих експедицій, заявило, що не має намір спонсорувати різні авантюри, замість цього було прийнято рішення призначити величезну нагороду тому, хто нарешті-таки відкриє Північний Шлях.

16 травня третя експедиція стартувала; вона складалася з двох невеликих кораблів під керівництвом Якоба ван Хемскерка (Jacob van Heemskerk) і Яна Ріпа (Jan Rijp). Незабаром після виходу експедиція повністю відкрила архіпелаг Шпіцберген (Spitsbergen), обогнуб Нову Землю вони досягли Карського моря.

1 липня на Ведмежому острові сталася сварка між двома капітанами і Баренцом (ван Хемскерк і Баренц проти Ріпа). Результатом стало розділення експедиції на дві групи – одна продовжила шлях на північний схід, а інша взяла курс строго на північ.

17 липня Баренц зупинився на Новій Землі, побоюючись бути заточеним льодом, він прийняв рішення вирушити до протоки Карские Ворота (Kara Strait), але було вже надто пізно – кораблі майже не могли рушити з-за величезної кількості айсбергів і льоду на поверхні води.

Було прийнято рішення провести зиму на архіпелазі Нова Земля; використавши деревину, команді вдалося побудувати пародію будинку, який рятував людей від морозів. Незабаром після початку морозів моряки переконалися, що шкарпетки і теплі чоботи не здатні були захистити ноги від холоду, а єдиним теплим матеріалом був хутро. Залишок зими Баренц з командою спав поруч з розжареним камінням і залізними ядрами, а із залишків парусини були зшиті додаткові одягу. До листопада люди почали відчувати брак пива і хліба, через кілька днів був складений повний раціон на кожного члена екіпажу.

У січні 1597-го року був уперше в світі помічений ефект, який згодом був названий Ефектом Нової Землі – саме з-за нього здається, чтосолнце виходить з-за обрію набагато раніше, ніж треба, а іноді має дивну форму чотирикутника або навіть лінії. За довгу зиму деякі члени екіпажу стали непоганими мисливцями – були спіймані близько 30 лис у саморобні пастки, а кількість убитих полярних ведмедів досі невідомо.

Надії команди остаточно розвіялися, коли до червня лід майже не розтанув і жодного рятувального судна не було видно. Сколотивши дві невеликі шлюпки із залишків дерева, сміливці, очолювані Баренцом, зробили спробу дістатися до Кольського півострова, однак через тиждень, 20 червня 1597 року, помер сам Віллем Баренц; досі не знайдена його могила, і ніхто не знає, чи був він похований на Новій Землі або, як звичайний моряк, був спущений під воду з ядром біля ніг.

Цілих сім тижнів човни носило по морю, поки вони не були виявлені російським торговим судном, яке допомогло їм дістатися до Амстердама (Amsterdam) 1 листопада.

Через багато століть після смерті Віллема Баренца, його ім’я не залишається забутим, важливість його відкриттів не ставиться під сумнів. У його честь було названо море, написано безліч книг, а кількість кораблів, названих на його честь, не піддається рахунку.