Томас Роберт Мальтус

Фотографія Томас Роберт Мальтус (photo Thomas Robert Malthus)

Thomas Robert Malthus

  • День народження: 14.02.1766 року
  • Вік: 68 років
  • Місце народження: Суррей, Великобританія
  • Дата смерті: 23.12.1834 року
  • Громадянство: Великобританія Сторінки:

Біографія

Англійський учений, фахівець з політичної економіки і демографії. Засновник принципово нової школи економічної думки.

Томас був шостим з семи дітей Деніела (Daniel) і Генрієтти Мальтус (Henrietta Malthus). Дитинство його пройшло в сільському будинку поблизу Уэсткотта, Суррей (Westcott, Surrey). Навчався Мальтус спочатку вдома, а потім – в Академії Уоррингтона (Warrington Academy).

В 1784-му Томас поступив в Коледж Ісуса в Кембриджі (Jesus College, Cambridge). У коледжі Мальтус показував високі результати у латинською, грецькою, англійською декламації та математики.

У 1791-му Томас отримав ступінь магістра; через шість років він був присвячений в духовний сан і відправився в село Оквуд (Okewood), поблизу Элбари, Суррей (Albury, Surrey).

Сучасники описували Томаса, як людину надзвичайно симпатичного – якщо б не заяча губа та вовча паща. Останній дефект кілька вплинув і на голос Мальтуса. Відомо також, що Томас сильно стеснялсясвоих фізичних вад і навіть відмовлявся – аж до 1833-го – позувати для портрета.

12-го квітня 1804-го Мальтус одружився на своїй кузині Харієт (Harriet); у них було троє дітей – Генрі (Henry), Емілі (Emily) і Люсі (Lucy).

В 1805-му Томас отримав посаду професора історії і політичної економії в Коледжі Ост-Індської Компанії (East India Company College) в Хертфордшире (Hertfordshire). У студентів коледжу Мальтус користувався просто неймовірним авторитетом і повагою.

У період з 1798-го по 1826-й Мальтус опублікував шість видань свого найвідомішого праці, ‘Досвід про закон народонаселення’ (An Essay on the Principle of Population). В нові видання Томас включав все нові і нові дані – як одержані ним у результаті подальших досліджень, так і надійшли від численних критиків. Першу версію тексту Мальтус створив в якості своєрідного відповіді на надмірно оптимістичні висловлювання його батька про перспективи розвитку та покращення суспільства. Сам Томас до перспектив суспільства ставився з певним скептицизмом; у своїй роботі він показував, що у всіх минулих епохах обов’язково знаходилася прошарок, приречена на бідність. Пояснював це неприємне сталість Мальтус досить просто – на його думку, головною причиною соціальної і економічної нерівності було надмірно розрослася населення планети; Томас був упевнений, що триватиме зростання населення буде до тих пір, поки через брак самих основних ресурсів у людської раси не почнуться дійсно серйозні проблеми.

У ситуації, проблеми Мальтус бачив два рішення – заходи по підвищенню смертності і заходи по зниженню народжуваності. Смертність людей сильно підвищувалася під час воєн та масових епідемій; знизити народжуваність легко могли б легалізація абортів і проституції, контроль за розмноженням і поступова популяризація пізніх шлюбів. До більш ‘позитивним’ заходам, визнаним допомогти збільшити кількість людей, здатних одночасно співіснувати в світі, Томас ставився з великим сумнівом.

Помер Томас Мальтус 23-го грудня 1834-го; тіло його було поховано у місті Бат (Bath), в місцевому абатстві. Треба зазначити, що більшу частину життя Томас жив, як і належить священику – досить скромно. Йому не раз видавалася можливість зайняти досить престижну посаду в уряді чи піднятися вгору по кар’єрних сходах церковного світу; Мальтус, однак, всі ці можливості ігнорував, вважаючи за краще як слід сконцентруватися на науковій діяльності.