Томас Кун Семюел

Фотографія Томас Семюел Кун (photo Thomas Samuel Kuhn)

Thomas Samuel Kuhn

  • День народження: 18.07.1922 року
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Цинциннаті (шт. Огайо), США
  • Дата смерті: 17.06.1996 року
  • Громадянство: США

Біографія

Вивчав теоретичну фізику в Гарвардському університеті, де в 1949 захистив докторську дисертацію. Викладав з 1949 в Гарварді, з 1957 – в Прінстоні. З 1968 по 1979 – професор Прінстонського університету.

Народився 18 липня 1922 в Цинциннаті (шт. Огайо). Вивчав теоретичну фізику в Гарвардському університеті, де в 1949 захистив докторську дисертацію. Викладав з 1949 в Гарварді, з 1957 – в Прінстоні. З 1968 по 1979 – професор Принстонського університету, а з 1979 до виходу на пенсію у 1991 – професор Массачусетського технологічного інституту. Був членом Національної академії наук, Американського філософського товариства, Американської академії наук і мистецтв. Помер Кун в Кеймбридже (шт. Массачусетс) 17 червня 1996.

Популярність Куну принесла друга з написаних ним книг – Структура наукових революцій (The Structure of Scientific Revolutions, 1962). Її ідеї зародилися в період викладання в Гарварді, коли автор дослідив теоретичні витоки механіки 17 ст. Кун виявив, що фізика Арістотеля зовсім не була підготовчою фазою для фізики Галілея і Ньютона. Якщо механіка 17 ст. розуміє рух виключно в термінах маси й сили, то в аристотелівської традиції рух розглядається як якісна зміна стану об’єкта, що рухається. Аналізуючи революції в науці, Кун показує, що історія науки не була лінійним процесом накопичення знань, швидше це чергування періодів «нормальної науки» і заперечує її «революційної науки». Так, аристотелевская фізика функціонувала в якості зразка («парадигми») нормальної науки від класичної античності до пізнього Середньовіччя; протягом усього цього періоду вона задавала понятійний інструментарій і основний напрямок наукового пошуку. Фізичні і математичні відкриття 16 і 17 ст., пов’язані з іменами Коперника, Галілея, Декарта та Ньютона, створили ситуацію наукової революції, в ході якої прихильники старої парадигми зіткнулися з прихильниками «нової науки». Період нормальної науки знову настав лише в кінці 17 ст., коли ньютоновская фізика знайшла широке визнання серед науковців і утвердилася в якості парадигми наукового дослідження.

Хоча критики роботи Куна спочатку зосередили увагу на концепції парадигми, найбільші дискусії викликав інший його теза про несумірність наукових теорій. Прихильники Карнапа і логічного позитивізму розглядали науку як процес висування і критичної перевірки (верифікації) тверджень; послідовники Поппера вважали ключовою процедурою не верифікацію, а фальсифікації (спростування) наукових гіпотез. Але і ті і інші виходили з уявлення про науку як процесі акумуляції знання: аристотелевская і середньовічна фізика розглядалися як часткове розуміння реальності, доповнене згодом новою наукою. Кун же наполягав на тому, що вчення Арістотеля і Ньютона являють собою дві несумісні системи знання.

Серед інших значних творів Куна Сутнісне напруга (The Essential Tension, 1977) та монографію Теорія чорного тіла і квантова переривчастість, 1894-1912 (Black-Body Theory and Quantum Discontinuity, 1894-1912, 1978).