Томас Барбур

Фотографія Томас Барбур (photo Thomas Barbour)

Thomas Barbour

  • День народження: 19.08.1884 року
  • Вік: 62 роки
  • Місце народження: Мартас-Він’ярд, США
  • Дата смерті: 08.01.1946 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський натураліст, герпетолог, автор декількох праць, професор і директор Музею порівняльної зоології Гарвардського Університету.

Томас Барбур, старший з чотирьох братів, народився у 1884 році в сім’ї полковника Вільяма Барбура і його дружини Джулії Аделаїди Спраг. Полковник Барбур був засновником і президентом компанії з переробки льону, вельми успішного підприємства, що має фабрики в США, Ірландії та Шотландії. Томас народився на острові Мартас-Він’ярд в Массачусетсі, де сім’я проводила літній відпочинок, і виріс в окрузі Монмут, штат Нью-Джерсі, де один з його молодших братів, Вільям Уоррен Барбур, почав свою політичну кар’єру і, зрештою, став сенатором.

У віці 15 років Томас відвідав Гарвардський Університет, був абсолютно зачарований Музеєм порівняльної зоології і прийняв рішення вступати в Гарвард. Він навчався у вченого та інженера Олександра Агассиса, сина знаменитого натураліста, палеонтолога і гляциолога Жан-Луї Родольфа Агассиса. У 1911-му, захистивши в Гарварді ступеня бакалавра, маги

стра і доктора філософії і опублікувавши докторську дисертацію, Барбур приєднався до викладацького складу університету в якості куратора рептилій і амфібій в Музеї порівняльної зоології. У 1927-му Томас Барбур, вже будучи професором зоології, став директором цього музею. Хоча в першу чергу його цікавили рептилії і амфібії, Барбур також вивчав птахів і комах, особливо захоплювався метеликами. Втім, його інтереси були надзвичайно різноманітні, і Барбур вважається одним з останніх представників загальних натуралістів.

Його наукові подорожі провели його по Африці, Азії, Північній, Південній і Центральній Америці. Щонайменше 30 разів Томас побував в Панамі, Коста-Ріці і на Кубі, починаючи з 1908 року, і особливо багато часу проводив у заснованих на початку століття на Кубі Гарвардських ботанічних садах. Барбур був попечителем цих садів з 1927 року і аж до своєї

смерті в 1946-м. У своїй книзі «Натураліст на Кубі’ він пише: «Я підозрюю, що я був єдиним сучасним американським натуралістом, який знову і знову відвідував усі частині цього острова, і не тільки тому, що вважаю себе прийомним сином Куби, але і тому, що я відданий друг цієї землі і її людей’. На додаток до описів флори і фауни острова, Барбур забезпечив книгу влучними спостереженнями з життя кубинського суспільства і культури.

У 1923-1924 роках Томас Барбур був одним з тих вчених і благодійників, які заснували лабораторію на острові Барро-Колорадо в Панамі, де розмістився Смітсонівський Інститут тропічних досліджень. Острів, який колись був вершиною величезного пагорба, сьогодні знаходиться посеред озера Гатун, створеного при спорудженні греблі через річку, коли будувався Панамський канал. Щорічно понад 200 науковців з усіх країн світу проводять там своиисследования.

Барбур – автор понад 400 наукових статей та кілька книг, включаючи автобіографічну ‘Натураліст на свободі’ (1943), ‘Натураліст на Кубі’ (1945), ‘Нотатки натураліста’ (1946) і «Цей зникаючий Едем’ (1944), яка розповідає про тваринний і рослинний світ незайманих куточків Флориди.

У 1906 році Томас Барбур одружився на Розамонд Пірс, цілком розділяла інтереси чоловіка. Їх весільна подорож зайняло два роки – молодята побували в Голландській Ост-Індії, Бірмі, Індії, на Яві, в Китаї і Нової Гвінеї, дружина допомагала Томасу фотографувати тварин і збирати зразки. В результаті їх спілки народилося 6 дітей, які, в свою чергу, подарували батьком 11 онуків. Сім’я жила в Бостоні, а літо зазвичай проводила в Беверлі-Фармз, штат Массачусетс. У 1946 році Томас Барбур, який давно страждав від хвороби серця, помер після нетривалої хвороби.