Сідней Бреннер

Фотографія Сідней Бреннер (photo Sydney Brenner)

Sydney Brenner

  • День народження: 13.01.1927 року
  • Вік: 90 років
  • Місце народження: Джермистон, Південна Африка
  • Громадянство: Великобританія Сторінки:

Біографія

За рік він пройшов трирічний курс початкової школи і в 6 років був прийнятий в місцеву школу в 4-й клас і після чотирирічного курсу початкової школи поступив у Вищу школу Джермистона, яку закінчив в1941.

Народився 13 січня 1927 р. в містечку Джермистон (тоді це був Південно-Африканський Союз) в родині єврейських емігрантів (батько емігрував з Литви, мати – з Латвії). Батько був чоботарем, не вміла ні писати, ні читати, але говорив російською, англійською, ідиш і яка вивчила по приїзді зулуська і африкаанс. Дуже рано Бреннер навчився читати, і в 5 років одна з клієнток батька взяла його безкоштовно в дитячий сад. За рік він пройшов трирічний курс початкової школи і в 6 років був прийнятий в місцеву школу в 4-й клас і після чотирирічного курсу початкової школи поступив у Вищу школу Джермистона, яку закінчив в1941. В цей час він відкрив для себе місцеву бібліотеку, засновану фондом Карнегі, і саме бібліотека стала для нього джерелом знань і привчила його до читання як засобу отримання знань. З 10 років він зацікавився хімією і ставив будинку хімічні досліди.

Міська Рада дала Бреннеру стипендію, що дозволило йому вступити в університет Иоханнесбурга вивчати медицину. Після 6-річного медичного курсу він був занадто молодий для медичної практики та отримав дозвіл ще рік провести у відділі анатомії, де була зібрана група, яка займалася науковими дослідженнями під керівництвом Гіллмена. Тут він провів два роки, і до цього часу відносяться його перші публікації, присвячені гістохімічної реакції і відображали його інтерес до того предмета, який він згодом назвав фізіологією клітини. Його магістерська дисертація (1951) була пов’язана з цитогенетикой.

Вирішивши займатися дослідницькою роботою, а не медичною практикою, Бреннер звернувся до професора фізичної хімії Оксфордського Університету С. Хиншелвуду і був запрошений до нього в Оксфорд займатися додатком фізичної хімії біології (1952).

Важливою подією в жизниБреннера був візит в Кавендішскую лабораторію в Кембридж і знайомство і бесіди з Ф. Кріком і Дж. Уотсоном, створили модель просторової структури ДНК (знаменита «подвійна спіраль»).

У 1954 Бреннер повернувся в Південну Африку, де організував лабораторію у відділенні фізіології Медичної школи, що займалася генетичним кодом, але прагнув працювати разом з Криком, якому писав, що «готовий працювати хоч у коморі». У 1956 Крику вдалося запросити його у відділ Ради Медичних досліджень в Кембриджі, і наступні 20 років Бреннер працював разом з Криком і, як він писав в автобіографії, всі ідеї, вірні і невірні, народжувалися в їх обговореннях проблем молекулярної генетики. Тут він почав займатися головним невирішеним тоді питанням, важливим для біології і медицини – чи беруть участь гени в управлінні процесом розвитку і старіння органів. Ссавці, що складаються з величезної кількості клітин, занадто складні для таких досліджень, потрібен був більш простий багатоклітинний організм і в якості такого організму Бреннер вибрав нематоду Caenorhabditis elegans – маленького хробака (1 мм) з коротким життєвим циклом, прозорого, так що процес ділення клітин можна було спостерігати під мікроскопом. Вибір простого модельного організму, що складається з недалекого числа клітин, але володіє нервової, м’язової і репродуктивної системою, сам Бреннер вважав дуже важливим для досліджень.

Він і його колеги показали, що різні мутації можна пов’язати зі специфічними генами. Вони досліджували запрограмоване вмирання клітин і ідентифікували гени, що регулюють цей процес. Було показано, що аналогічні гени є і у вищих тварин, включаючи і людину. Відомо, що клітини при Сніді та інфаркті міокарда губляться в результаті надлишкового відмирання, а такі хвороби, як, наприклад, рак характеризуються ослабленням процесу відмирання, що призводить до виживання клітин, призначених до відмирання, тому ці дослідження важливі для лікування таких хвороб.

У 1977 Бреннер став директором лабораторії, змінивши пішов на пенсію М. Перуца. Він цікавився питанням, як нові методи клонування можуть вплинути на вивчення генетики, і був активним прихильником проекту «Геном людини», його дослідження генетичної регуляції стали істотним внеском у цей проект.

З віком адміністративна навантаження (директорство) стала для Бреннера стомлюючої і перешкоджає науковим дослідженням і він 1987 пішов з поста директора лабораторії, ставши директором відділу молекулярної біології.

За станом здоров’я Бреннер повинен був проводити зимові місяці в більш теплому кліматі, тому він став тимчасово працювати у дослідному інституті в Ла Хойя (Каліфорнія), де займався прикордонними питаннями хімії та біології. У 1995 р. створив (з допомогою компанії Філіп Морріс) Інститут Молекулярної Біології, щоб молоді люди могли займатися наукою в «атмосфері гармонійних цілей та інтелектуального виклику», як він писав в автобіографії. Він вважав, що про вченого потрібно судити не по нагород і премій, а за якістю людей, яким він допоміг реалізуватися.

Новим об’єктом досліджень Бреннера стала риба фугу, модна їжа в японських ресторанах. На базі Інституту Молекулярної і Клітинної Біології в Сінгапурі він організував групу дослідників, що займалися визначенням структури геному риби фугу. Виявилося, що кількість генів у цієї риби і людини приблизно однаково і геноми (приблизно на 2/3) складаються зі схожих генів. Ці дослідження дозволили дізнатися багато чого про склад і функціонування генів людини. При вивченні геному фугу було також виявлено близько 1000 раніше невідомих людських генів

У 2000 він пішов з Інституту Молекулярної Біології на пенсію і був призначений «Видатним Професором» в інституті Солка (Каліфорнія).

Джонас Солк створив Інститут Біологічних Досліджень як своєрідний клуб вчених, що займаються загальними проблемами життя, де біологи б думали про застосування своїх відкриттів для майбутнього людства.

У 2002 Бреннеру і його учням і колегам, Хорвицу і Салстону, була присуджена Нобелівська премія по фізіології і медицині за відкриття, пов’язані з генетичною регуляцією розвитку і запрограмованим відмиранням клітин».

Представляючи роботи Бреннера, Хорвіца і Салстона, член Нобелівського Комітету професор Урбан Лендал говорив, що важливість поділу, диференціації та апоптозу та розвитку органів людини розуміли багато, але прогрес у дослідженні цих процесів був повільним із-за складності людського організму, що складається з сотень тисяч більйонів клітин. Ще в 1960-е Бреннер вибрав в якості модельного об’єкта вивчення хробака з 959 клітинами, харчується бактеріями, і в 1974 продемонстрував, що створюються мутації генів призводили до змін у розвитку органів. Цей дивний, як здавалося, вибір привів до того, що Бреннер створив важливий інструмент дослідження розвитку організмів.

Бреннер – член Королівського товариства (1965), почесний член Академії Наук Індії (1989), почесний член Китайського товариства генетиків, Тайвань (1989).

Серед нагород: нагорода Альберта Ласкера (американський аналог Нобелівської премії,1971), Королівська медаль (Лондонське Королівське Товариство, 1974)

Медаль Кребса (Федерація Європейських Біохімічних товариств).