Шарль Жерар

Фотографія Шарль Жерар (photo Charles Gerhardt)

Charles Gerhardt

  • День народження: 21.08.1816 року
  • Вік: 39 років
  • Місце народження: Ельзас, Страсбург, Франція
  • Дата смерті: 19.08.1856 року
  • Громадянство: Франція

Біографія

Ельзаський хімік, член-кореспондент Академії наук у Парижі (1856).

Первісне виховання отримав у протестантській семінарії рідного міста, в п’ятнадцять років поступив в Політехнічне училище в Карлсруе; саме там він придбав любов до хімії. Батько Жерара володів поблизу Страсбурга хімічним заводом; Шарль Жерар, по закінченні курсу в 1832, повинен був відправитися в Лейпциг для вивчення економічних наук.

Однак схильність до хімії змусила його відвідувати лекції і лабораторію професора Ердмана, і тут остаточно визначилися напрями його майбутньої діяльності. У той же час, перш ніж потрапити на обрану дорогу, Жерар був примушений винести важку боротьбу з батьківською волею. У 1835 Жерар втік з батьківського дому і вступив в уланський полк у Гагенау; тут вільний час він присвячував хімії, але скоро відкупився від служби і поїхав в Гессен. Сюди його приваблювала слава Юстуса Лібіха, під керівництвом якого протягом трьох років він з великим успіхом займався хімією.

Здавши університетський іспит, Жерар поїхав в Париж, не маючи майже ніякими коштами. У Парижі Жерара прийняли дуже добре Тенар і Дюма. Даючи уроки хімії і перекладаючи твори Лібіха, Жерар перебивався деякий час, присвячуючи свої головні сили хімічним дослідженням. Його переконали, для поліпшення його матеріального становища, придбати ступінь доктора. У 1841, двадцатичетырех років від роду, Жерар отримав кафедру хімії в Монпельє, де залишався професором протягом восьми років.

В 1844 році, за кілька місяців до його одруження, було примирення з отцем. В цей же час Жерар написав «Précis de Chimie organique», одне з головних творів, укладає основні ідеї його вчення. Хімія в епоху Жерара розвивалася з дивовижною швидкістю, але її успіхи були лише фактичні.

Приступаючи до викладу хімії з кафедри, Жерар зустрівся, так би мовити, обличчям до обличчя з дуалістичною системою, яка, хоча й розхитана зусиллями Дюма, служила у той час основою для викладання хімії. Жерар висунув свою унітарне вчення, в якому він розглядав всяке хімічна сполука як деякий струнке ціле, підлегле законам заміщення (металепсии).

Бажаючи класифікувати численні органічні сполуки, Жерар в 1842 висловив наступний принцип класифікації: органічні сполуки повинні бути розподілені на групи, «зв’язок між членами яких повинна бути така, щоб можна було за допомогою складу хімічних функцій і перетворень якого-небудь окремого індивіда даної групи передбачити склад і перетворення будь-якої іншої речовини, що входить у ту ж групу». Цей принцип дозволив його автору розташувати органічні сполуки у вигляді особливої сходи, верхніми щаблями якої є складні органічні тіла, нижніми — вода і вуглекислота.

Використовуючи відомі реактиви, хімік може переглядати цю сходи у всіх напрямках і встановлювати таким чином зв’язок між різними сполуками. Ця échelle de combustion призвела до поняття про гомологах і про хімічних рядах. Про поглядах Жерара на завдання та межі хімічних досліджень, свідчать наступні слова: «хімія займається змінами речовини; її увага зосереджена на перетвореннях, у цьому її основний характер. Вона досліджує походження тіл; вона зазначає їх минуле і вказує майбутнє; вона стежить за речовиною в його різних фазах до його повернення в первісний стан, я не кажу до його кінця, тому що кінця у нього немає. Речовина не разрушаемо, воно тільки видозмінюється» («Introduction à la chimie unitaire»).

Нові ідеї повинні були знайти новий спосіб свого відображення, тому Жерар став творцем нової хімічної номенклатури, нових хімічних формул, відкинутих більшістю сучасних Жерару хіміків, але получившихвпоследствии саме широке поширення. Роботи Жерара над заміщеннями, радикалами, анилидами, органічними лугами, альдегідами і інше завжди підтверджували його погляди.

Викладення цих поглядів, відображенню лютих нападок на них з боку хіміків школи Берцеліуса була присвячена ця перша фаза наукового життя Жерара. У 1848 Жерар поїхав у відпустку в Париж, але в Монпельє вже не повернувся, подавши у відставку. Тісний рамка університетського курсу не дозволяла йому розробляти вищі питання хімії, а недостатність лабораторних коштів в Монпельє не дозволяла перевіряти та затверджувати унітарну теорію новими фактами. Приїхавши в Париж, він оприлюднив своє вчення у творі «Introduction à à étude de la chimie par le système unitaire».

У 1851 Жерар разом з Лораном заснував приватну лабораторію, куди стікалися численні учні. Цією лабораторією Жерар завідував протягом 4 років. За цей час Жерар написав більшу частину «Traité de chimie organique», призначаючи її для конкурсу на щорічну премію Жекера в 10000 франків за твір, найбільш сприяло прогресу органічної хімії. Але час визнання ідей Жерара не настав, і книга не отримала премію; крах абсолютно законних сподівань принесло багато горя Жерару і сприяло його передчасної смерті.

«Traité de chimie organique» є résumé всієї наукової діяльності Жерар; вона містить вчення, ще більш плідна, ніж викладене в « Précis…»; у другу, більш коротку частину свого наукового життя Жерар поглибив і підтвердив фактами унітарне вчення. Одним з кращих відкриттів в області хімії цього часу було відкриття Жераром кислотних ангідридів. Результатом цього відкриття стала теорія хімічних типів. Жерар поєднав у ній роботи Бадримона, Дюма, Лорана, Стерри Гента зі своїми і вивів струнку теорію. Всі численні хімічні сполуки Жерар звів до чотирьох основних типів за воднем, хлористо-водневої кислоти, води та аміаку.

Ця теорія дала ще більш широку основу для раціональної класифікації хімічних сполук, ніж викладена раніше теорія гомологічних груп; вона привела до так званих раціональним формулами і, по введенні типу з метану (болотного газу), стала основою структурної теорії, що охоплювала всю органічну хімію до появи стереохимических поглядів. Ідеї Жерара провели плідну революцію в області хімії і були причиною її швидкого і пишного розквіту.

Необхідно згадати ще про двох посібниках по хімічному аналізу (якісний і кількісний), написаних Жераром разом з Шанселем — вони були широко поширені. Невпинна праця, боротьба за ідеї, супроводжувана неминуче заворушеннями, здається неуспіх на улюбленому життєвій ниві, все це зробило свою згубну дію на організм Жерара.

Пізніше визнання, запізнілі відзнаки та нагороди ледве встигли скрасити кінець життя Жерара. У 1855 році він повернувся на життя в рідній Страсбург, отримавши, завдяки Дюма, подвійну професуру в університеті і фармацевтичній школі. Незабаром після обрання в члени лондонського Королівського товариства. Жерар був обраний у квітні 1856 членом-кореспондентом французького Інституту.

У серпні того ж року його вже не стало. Він помер у сорок років, залишивши вдову з трьома дітьми майже без коштів. Тенар, «який знав, що світ не цікавиться бідними науковими працівниками і що громадська благодійність їх не знає» (Eloge de Thénard, par Dubois), заснував «Société de secours des amis der sciences», першим кроком роботи якого було призначення m-me Жерар пенсії в 3000 франків. Після смерті Жерара Французька академія номінально (nominativement) присудила йому нагороду Жекера (Jecker).