Сет Шостак

Фотографія Сет Шостак (photo Seth Shostak)

Seth Shostak

  • День народження: 20.07.1943 року
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Маунтін-В’ю, Каліфорнія, США
  • Громадянство: США

Біографія

Мрії про зустріч з братами по розуму не залишають землян давно, проте поки що прибульці на контакт вперто не йдуть. Провідні астрономи сучасності, однак, практично не сумніваються, що життя у Всесвіті є і впевнені в тому, що життя це ми знайдемо в межах 20 найближчих років.

Класичний образ маленьких зелених чоловічків на літаючих тарілках нічого, крім сміху, викликати навіть у самого наївного людини не може. Зрозуміло, всерйоз знайти подібну форму життя у Всесвіті ніхто не розраховує; втім, і думати про те, що ми самотні у Всесвіті, також поки що рано. Порівняно нещодавно двоє видатних астрономів проекту з пошуку позаземного розуму (SETI) – Сет Шостак і Ден Везимер (Dan Wethimer) – виступили з доповіддю перед представниками Комітету з питань науки, космосу та технології у Вашингтоні (Washington DC). В рамках своєї доповіді під заголовком ‘Астробиология і пошук життя у Всесвіті’, вчені виклали свої думки про те, чи можемо ми бути єдиною розумною цивілізацією в світі. І Шостак, і Везимер ні на мить не припускають, що іншого життя в космосі немає – і, більш того, сподіваються зустрітися з цією життям в межах 20 років.

За п

оследніє 20 років астрономи досить активно знаходили так звані ‘екзопланети’; зараз таких планет відомо вже близько 2000, і в майбутньому це кількість напевно зросте. Аналіз даних, одержуваних з неймовірно успішного космічного телескопа ‘Кеплер’ допомагає знаходити нові планети із завидною регулярністю. За попередніми прикидками, 70 відсотків спостережуваних зірок мають планети, і якщо врахувати, що планети не завжди ходять ‘по одній’ (яскравим прикладом чого є наша Сонячна система), загальна кількість планет в одній лише нашій галактиці може скласти близько трильйона. Якщо врахувати, що Чумацький шлях – лише одна з 150 мільярдів спостерігаються в наші телескопи галактик, то ми зрозуміємо, що нестачі планет у Всесвіті явно немає.

Одне з головних завдань телескопа ‘Кеплер’ – виділення зі списку наявних планет ті, на яких теоретично можливе життя. Зрозуміло,

ми не можемо точно знати, до яких умов можуть бути звичні інші форми життя, однак для простоти ми хоча б можемо судити по собі. Традиційно придатними для життя вважаються планети, на яких на поверхні може бути вода в рідкому вигляді. Чимало світів не підпадають вже і під цей критерій – одні занадто холодні, інші занадто гарячі, а на третіх просто відсутня тверда поверхня як така. У середньому ‘Кеплер’ стверджує, що приблизно у 1 зірки з 5 є теоретично придатна для проживання і схожа за розміром із Землею планета. На практиці ця оцінка може виявитися занадто оптимістичною, але і зменшивши результат в 2-3 рази, ми отримаємо приблизно 10-80 мільярдів ‘родичів’ нашої планети. І, коли незабаром у Всесвіті більш ніж достатньо підходящої ‘нерухомість’, ‘мешканців’ також сумніватися не доводиться. Сама лише думка про те, що іншого ж

життя в світі не існує, здається абсурдною суто математично.

У класичні байки про прибульців, таємно відвідують Землю і Людей-В-Чорному, цих прибульців прячущих, Шостак і Везимер не вірять; життя, яку вони планують знайти, не обов’язково буде розумною. Втім, навіть бактерії на інших планетах стануть надзвичайно вражаючим відкриттям; остаточно відкидати ймовірність того, що за межами Землі є якийсь розум, також не доводиться. Цікаво, що висловлювання вчених дещо суперечать описаного у виданій NASA книзі «Археологія, антропологія та міжзоряний повідомлення’ (‘Archaeology, Anthropology and Interstellar Communication’), її автор Дуглас Вакоч (Douglas Vakoch) разом з іншими експертами, вивчає численні свідоцтва візитів інопланетян на Землю (ніяких конкретних висновків не роблячи, але і можливість таких візитів не заперечуючи).