Роберт Грей

Фотографія Роберт Грей (photo Robert Gray)

Robert Gray

  • Рік народження: 1775
  • Вік: 31 рік
  • Місце народження: Тивертон штат Род-Айленд., США
  • Рік смерті: 1806
  • Громадянство: США

Біографія

Він назвав річку Колумбією, на честь свого корабля, і в гирлі поставив прапор США: це була перша формальна заявка Сполучених Штатів Америки на ту територію Тихоокеанського Заходу Північної Америки, яка в першій чверті XIX століття стала називатися Орегоном.

Звільнившись від гніту британської корони, Північноамериканські Штати з перших же років свого існування почали освоювати нові території.

У 1787 році компанія американських купців організувала в Бостоні експедицію на двох кораблях на Тихоокеанський Захід за хутром.

Кораблі («Леді Вашингтон» і «Колумбія») обігнули мис Горн і у вересні 1788 року досягли затоки Нутка (у 49° північної широти), куди і раніше ходили бостонські суду. Заготовивши в цьому районі багато хутра, американці вирішили послати корабель «Колумбія» (212 тонн) під командою Роберта Грея за чаєм в Китай, а другий корабель залишити на місці — продовжувати заготовки.

Роберт Грей (1755-1806) був привчений до моря з раннього віку, послужив в американському військовому флоті в період революції, проявив себе відмінним бойовим офіцером.

Від затоки Нутка Грей перейшов через Гавайські острови в Кантон, продав там хутро та купив вантаж чаю. Він повернувся в Бостон в серпні ‘790 року, пройшовши навколо мису Доброї Надії, завершивши таким чином перше кругосвітнє плавання на кораблі під прапором США.

Через місяць Р. Грей був знову посланий на «Колумбії» для заготівлі Хутра. До літа 1791 року він досяг Нутки, побудував там під час зи-Мовки невелике судно і відправив його на початку квітня 1792 року до берегів Аляски на заготівлю хутра. Сам Грей на «Колумбії» пішов уздовж

американського берега на південь, мабуть, зі спеціальним завданням. ПОБЛИЗУ 46° північної широти він побачив лінію білих бурунів і правильно перед, поклав, що за ними повинна бути велика річка. Можливо, він знав, так як зустрічався з іспанськими та англійськими моряками, що саме в цьому районі має бути гирло великої річки.

Р. Грей намагався підійти до берега, але не міг зробити цього з-за зустрічного вітру і течії. Втративши марно більше тижня, він повернувся, але думка про річку не залишала його. На початку травня він відновив пошуки річки від 47° північної широти. На цій паралелі він відкрив невелику затоку, пізніше названий його ім’ям (Грейс-Харбор, у 46° 15′ північної широти), і 11 травня знайшов, нарешті, гирло великої річки. Пройшовши по ній приблизно 30километров проти течії, судно сіло на мілину.

Звільнитися з піщаного полону вдалося з труднощами, і лише через 10 днів Р. Грей знову вийшов в океан. Він назвав річку Колумбією, на честь свого корабля, і в гирлі поставив прапор США: це була перша формальна заявка Сполучених Штатів Америки на ту територію Тихоокеанського Заходу Північної Америки, яка в першій чверті XIX століття стала називатися Орегоном.

У 1859 році Орегон був офіційно приєднано до території США в якості 33 штату.

Що ж стосується Роберта Грея, то він ще раз обігнув земну кулю і після повернення додому в липні 1793 року пішов на спокій в якості командувача торговим флотом США на Атлантичному узбережжі.