Роберт Баллард

Фотографія Роберт Баллард (photo Robert Ballard)

Robert Ballard

  • День народження: 30.06.1942 року
  • Вік: 74 року
  • Місце народження: Wichita, Канзас, США
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Роберт Дуейн Баллард
  • Original name: Robert Duane Ballard

Біографія

Про катастрофу ‘Титаніка’ знають багато; для більшості, втім, історія корабля на цій аварії і закінчилася. Для Роберта Балларда ситуація виглядала інакше – йому було цікаво з’ясувати, що ж було з кораблем далі. Як же колишній американський військовий вирішив задовольнити свою цікавість і що з цього вийшло?

Роберт Дуейн Баллард – колишній американський військовий, нині займається океанографией і підводною археологією. Прославився дослідженнями місць затоплення цілого ряду відомих кораблів.

Народився Баллард в Пасифік-Біч, Сан-Дієго, Каліфорнія (Pacific Beach, San Diego, California); мати за походженням була німкенею, в жилах батька текла британська кров. Інтерес до світу океанічних глибин у юного Роберта прокинувся після прочитання ‘20000 льє під водою’. У 1965-му Баллард закінчив Каліфорнійський університет Санта-Барбари; вивчав він там хімію і геологію. Наступний диплом Роберт отримав з геофізики; дисертацію він писав уже з морської геології. Саме в ході роботи над дисертацією і його призвали в армію. Прослужив там Баллард чотири роки, повернувшись до наукової діяльності і навчання.

Поступово інтерес до морів і океанів в цілому преобразовалс

я в щось більш конкретне; Роберт Баллард захопився морський археологією. Саме в якості морського археолога Баллард і зробив ряд відкриттів, які прославили його на весь світ.

Першим його великим проектом став пошук ‘Титаніка’. Гроші на пошуки Баллард взяв у американського флоту; ті не горіли бажанням спонсорувати звичайні дослідницькі експедиції, так що Баллард підрядився знайти два затонулих підводні човни і проаналізувати стан їх ядерних реакторів після довгого перебування під водою. Як з’ясував Роберт, тиск води буквально розірвало підводного човна, розкидавши тисяч дрібних шматочків по дну океану. По сліду з цих шматочків Баллард і зумів відшукати основні корпуси; ця техніка пошуку пізніше стала в нагоді і при полюванні на ‘Титанік’.

Перші аномалії на дні океану команда виявила 1 вересня 1985-го; через деякий час археологи виявили спочатку котел

, а пізніше і оболонку легендарного судна. Як слід вивчити ‘Титанік’ Балларду не дали (використовувалися ресурси потрібні для вирішення інших завдань), проте деякі цінні знахідки Роберт все ж зробив. Мова не йшла про конкретні артефактах (Баллард вважав місце останнього спочинку корабля кладовищем і навідріз відмовлявся його ‘оскверняти’); результатом праць Роберта став ряд корисних фактів про катастрофу судна. Пізніше, 12 липня 1986-го, Роберт повернувся до ‘Титаніка’; цього разу часу у нього було більше, так що другий похід привів до отримання ряду найцінніших фотографічних знімків.

У 1989-му Баллард і його команда вирушили на пошуки іншого відомого затонулого судна, німецького лінкора ‘Бісмарк’. Цей захід було куди більш складним, ніж пошуки ‘Титаніка’; за попередніми підрахунками, зануритися їм належало глибше на цілий кілометр з гаком

. В першу чергу Балларда цікавило, як же все-таки загинув ‘Бісмарк’; одні вважали, що лінкор втопили британці, інші вірили, що корабель відправила на дно його ж команда. В кінцевому підсумку Баллард зупинився на другій версії; характер пошкоджень корабля вказував на те, що його могли знищити свої ж.

Через 3 тижні після експедиції до ‘Бісмарку’ Балларда чекав несподіваний удар; його 21-річний син Тодд, який допомагав батькові в пошуках, загинув в автокатастрофі. Це, втім, не змусило Роберта забути про мандри; вже в 1993-му Баллард вирушив до місця катастрофи легендарної ‘Лузітанії’. Як слід дослідити це судно не вдалося, тому більша частина припущень Роберта Балларда носила характер швидше гіпотетичний; учений виявив, що котли судна залишилися цілими і припустив, що другий вибух на кораблі стався через вугільного пилу.