Раймонд Девіс

Фотографія Раймонд Девіс (photo Raimond Davis)

Raimond Davis

  • День народження: 14.10.1914 року
  • Вік: 91 рік
  • Місце народження: Вашингтон, США
  • Дата смерті: 31.05.2006 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський хімік, лауреат Нобелівської премії з фізики в 2002 р. «за створення нейтринної астрономії».

Реймонд Девіс народився в сім’ї фотографа Реймонда Девіса старшого і його дружини Іди Роджерс Янгер. Батько Девіса працював у національному бюро стандартів і пізніше став керівником відділу фототехніки. Під впливом свого батька і незважаючи на те, що він не закінчив останні класи школи, Девіс з дитинства захопився експериментами і конструюванням апаратури.

Після школи він отримав в 1938 р. диплом хіміка в університеті Меріленду. Після року роботи в фірмі Дау кемікал у Мідланд він повернувся в університет Меріленда. У 1942 р. він захистив дисертацію з фізичної хімії в Єльському університеті і вступив в армію як резервіст. Наступні роки він провів в штаті Юта, спостерігаючи експерименти з хімічною зброєю. Після демобілізації з армії в 1945 р. Девіс працював в компанії Монсанто Кемікл в штаті Огайо по темі радіохімічних методів. Навесні 1948 р. перейшов на роботу в Брукхэвенскую національну лабораборию (БНЛ), засновану з метою розвитку методів громадянського застосування атомної енергії. Там він познайомився зі своєю дружиною Анною Торрі, яка працювала в біологічному

відділенні БНЛ. Весілля відбулося в 1948 р. У них народилося згодом п’ятеро дітей — Ендрю, Березня Кумлер, Ненсі Клем, Роджер і Алан. У 1984 р. Девіс залишає БНЛ і стає професором на факультеті фізики та астрономії в університеті Мерилэнда.

У БНЛ Девісу не видали якої-небудь конкретної задачі. Він міг самостійно вибрати область досліджень і вирішив зайнятися фізикою нейтрино. У той час нейтрино існували тільки у вигляді теоретичного постулату. Експериментальних робіт на цю тему не було. Таким чином це було ідеальною областю в якій він міг застосувати свої знання з радіохімії.

У своєму першому експерименті Девіс втілив ідею Бруно Понтекорво з реєстрації нейтрино, що виникають при роботі атомного реактора за допомогою реакції 37Cl + ν → 37Ar + e. Для цього він побудував поруч з дослідницьким реактором в БНЛ ємність, що містить 3.78 м3 тетрахлориду метану, а в 1955 р. ємність великих розмірів у реактора в Саванна Рівер Сайт. Обидва експерименту показали негативний результат. Згодом виявилося, що ці експерименти спростували гіпотезу, прийняту в той час, про те що нейтрино і антинейтрино ідентичні. Саме тому експеримент не показав результатів — в реакторах виробляються нейтрино, а експериментальна установка була чутлива до антинейтрино. Слід зазначити, що Девіс у своїх експериментах досяг у 20 разів більшої чутливості, ніж та, яка була досягнута в 1956 р. в експериментах Фредеріка Рейнса з виявлення нейтрино, за які той отримав у 1995 р. Нобелівську премію з фізики.

По закінченні експериментів в Саванна Рівер Сайті він зайнявся проблемою сонячних нейтрино. Цією темою він займався досить тривалий час. Для цього експерименту він побудував установку в шахті Барбертон-Лаймстона неподалік від Акрона в штаті Огайо. У 1960-х роках Девіс в шахті Хоместэйк в місті Лід в штаті Південна Дакота розмістив на глибині 1400 м. ємність з 378 м3 перхлоретилену. Перші вимірювання не дали результатів. Однак Девіс удосконалював техніку до тих пір, коли в 1970 р. він вперше зміг зареєструвати сонячні нейтрино. Вимірюваний потік нейтрино виявився приблизно в три рази менше, ніж постулированный Джоном Бакаллом. У наступні роки цією проблемою сонячних нейтрино зайнялися теоретики та експериментатори, і тільки після відкриття нейтринних осциляцій, вона була вирішена.

Девіс все своє життя був борцем-одинаком, який через свої роботи створив основи сучасної фізики нейтрино. Це йому вдалося не стільки за рахунок результатів, скільки за рахунок безкомпромісної боротьби за те, щоб поміряти «неизмеряемое». За рахунок обґрунтування надійності своїх методів вимірювань Девіс зміг переконати наукове співтовариство в існуванні подій, які відбуваються з частотою кілька разів на місяць. Тільки після його експериментів вчені переконалися в можливості проведення таких експериментів і почали розробляти такі установки, як SNO, Gallex і Super-Kamiokande. Таким чином були відкриті двері у «нову» область фізики.

За свої досягнення Девіс був нагороджений у 2002 р. (спільно з Масатосі Косибой) Нобелівською премією з фізики. До того часу Девісу було вже 88 років і він став найстарішою людиною, коли-небудь отримували Нобелівську премію.