П’єр-Жиль де Жен

Фотографія П'єр-Жиль де Жен (photo Pier Gil de Gen)

Pier Gil de Gen

  • Рік народження: 1932
  • Вік: 83 роки
  • Громадянство: Швеція

Біографія

За рішенням Королівської Академії Наук Швеції французький фізик-теоретик П’єр-Жиль де Жен удостоєний премії за виявлення того, що «методи, розвинені для вивчення явищ впорядкованості у простих системах, можуть бути узагальнені на більш складні форми матерії, зокрема на рідкі кристали і полімери».

Де Дружин, фізик, який представляє знаменитий паризький Коледж де Франс, добре відомий своїми роботами в багатьох актуальних областях сучасної фізики – від надпровідників і надплинного гелію-3 до фізики рідких кристалів та полімерів, причому у всіх цих напрямках їм отримані істотні і оригінальні результати. І хоча Нобелівська премія присуджена де Дружину по сукупності робіт, найбільш значні і відомі його праці відносяться до фізики рідких кристалів. За універсалізм і фундаментальність досліджень багато хто вважає де Дружина «Ньютоном нашого часу», фізиком-енциклопедистом.

Всесвітня популярність до де Дружину прийшла, коли він з 1961 по 1971 роки очолював групу з вивчення рідких кристалів в Інституті фізики твердого тіла Університету Парі-Зюд в Орсе, передмісті Парижа. Багато його роботи публікувалися без перерахування прізвищ авторів, а просто вказувалося – «Рк група Орсе». Грунтуючись на роботах Л. Ландау, де Дружин тоді розвинув теорію фазових переходів в різних типах рідких кристалів. Сьогодні ці речовини знаходять масове застосування в системах відображення інформації – у годинах, микрокалькуляторах, плоских телевізійних екранах. Тому дослідження де Дружина і його групи, крім суто наукового, мали важливе прикладне значення.

Велика увага де Дружин приділяв і іншого різновиду речовин цього класу, виявлених у живих організмах і важливих з точки зору біології. Він виявив пряму аналогію між зміною виду рідких кристалів і фазовим переходом металу в надпровідний стан. Характерна риса підходу де Дружина до наукових проблем – чітка постановка фізичної задачі і витончене використання математичного апарату для її вирішення. Це якість у поєднанні з потребою узагальнити результати досліджень дозволили йому опублікувати три блискучі монографії. З них найбільш відома «Фізика рідких кристалів», опублікована в 1974 році і три роки тому перекладена на російську мову. Вона до цих пір залишається неперевершеним введенням у фізику рідких кристалів і настільною книгою для спеціалістів в цій області. З двох інших монографій одна відноситься до сверхпроводникам, інша – до фізики полімерів.

Саме в роботі з сверхпроводникам де Дружин вперше заявив про себе як багатообіцяючий фізик-теоретик, передбачивши, зокрема, так званий «ефект близькості», коли відбувається перебудова електронної структури провідника під впливом надпровідника поблизу їх контакту.

Досліджував де Дружин фазові переходи і у надплинному гелії-3 – квантової рідини, утвореної ізотопом з атомною масою 3. Вона існує при температурі на кілька тисячних градуса вище абсолютного нуля під тиском 34 атмосфери, не проявляє в’язкості, а за своєю структурою і поведінкою подібна рідким кристалам. Його роботи допомогли пояснити також складне явище утворення великих молекулярних об’єднань (кластерів) і внутрішній рух довгих ланцюгових молекул в розплавах полімерів.

Виявлена аналогія зовсім недавно дозволила передбачити ще одну особливість стану рідкого кристала. Якщо в надпровіднику є упорядкована структура магнітних вихорів, описана радянським фізиком А. Абрикосовим, то в рідкому кристалі є аналогічна решітка, побудована лінійними дефектами, так званими дисклиналиями, і так само пронизує його обсяг.

Фізики різних країн схвалили рішення Королівської Академії Наук, справедливо вважаючи його визнанням не тільки особистих заслуг лауреата, але і значущості дослідження рідких кристалів в цілому.

Сам де Дружин вважає, що своєму успіху він великою мірою зобов’язаний колегам по «Рідкокристалічної групі Орсе».

«Це була чудова група, яка працювала на стику різних дисциплін, – каже він, – За два або три роки вона стала визнаним лідером в галузі досліджень рідких кристалів».

Лауреат крім золотої медалі отримав мільйон доларів.