П’єр Легран

Фотографія П'єр Легран (photo Pier Legran)

Pier Legran

Біографія

Дощовим літнім вечором 1711 року відомий авантюрист, корсар і дуелянт П’єр Легран — капітан стояв на марсельському рейді швидкохідного фрегата «Кураж» — зайшов у відомий всьому місту салон італійської співачки мадам Монфальконе…

Дощовим літнім вечором 1711 року відомий авантюрист, корсар і дуелянт П’єр Легран — капітан стояв на марсельському рейді швидкохідного фрегата «Кураж» — зайшов у відомий всьому місту салон італійської співачки мадам Монфальконе. Скинувши мокрий плащ і капелюх на руки слузі, П’єр пройшов в яскраво освітлену вітальню. Церемонно вклонившись господині, він поцілував її надушенную ручку, зробив пару приємних компліментів і сів грати в карти. Напроти нього за столом, покритим зеленим сукном, виявився повний літній абат, спритно тасовавший атласну колоду карт.

— Ось моя ставка! — корсар недбало кинув на стіл сафьяновый гаманець із золотом. — Що ви відповісте?

— Передбаченням долі, — загадково посміхнувся абат. — Ставлю моє пророцтво проти вашого золота. Йде?

— Я не зовсім зрозумів вас, святий отець, — звично поклавши руку на ефес довгої шпаги, злегка насупився Легран.

— Якщо ви програєте, то золото моє, — спритно роздаючи карти, охоче пояснив священик. — А якщо я програю, то скажу, що чекає вас в майбутньому.

Капітан хотів послати його під три чорти, але йому раптом стало цікаво — не інакше перед ним запеклий шахрай, яких чимало промишляє в будь-якому портовому місті. Напевно він співвітчизник господині салону і, користуючись її мовчазною підтримкою, шулерськими прийомами облапошивает за картковим столом заможних гостей співачки. А під сутаною ховається роба колишнього каторжника — он які хитрющие в нього очі! Легран відмінно грав, і йому кортіло почути, що ж таке наболтает йому абат, якщо продуется.

Слузі наказали подати вина і почали гру. Мінливе щастя то випадало від корсара, то поверталося знову. Але зрештою, коли за високими вікнами вже засірів світанок, священик виявився в програші.

— З вас тисяча золотих, — відкинувшись на спинку стільця, глузливо сказав Легран. — Платіть, святий отець!

— Через рік ви отримаєте значно більше, — склавши руки на животі, впевнено заявив абат. — Незабаром вас чекає далеку морську подорож і зустріч з прекрасною червоної дамою. Вона принесе шалену любов, незліченне багатство і надзвичайні пригоди! Вам буде забезпечена прихильність самого короля і довга пам’ять нащадків.

— Чого тільки не набрешеш, лише б не віддавати карткові борги, — весело розреготався П’єр.

Так і є, попик дійсно справжній шахрай: раз не випало обіграти капітана, то він з розумним виглядом плете різні небилиці. Гаразд, плювати, все одно кожен залишився при своєму.

— Прощайте, святий отець. — Легран піднявся. — Напевно, моя червова дама вже зачекалася.

— Бережи вас Бог. син мій, — смиренно відповів абат. — Пам’ятайте, через рік!..

Рік потому, тобто в 1712 році, у водах Індійського океану, омывавших належав голландцям великий острів Маврикій, несподівано з’явилася невелика ескадра французьких військових кораблів, яку впевнено вів адмірал Шароле. До складу ескадри входив і фрегат«Кураж» під командуванням капітана Леграна. Стоячи на містку, він оглядав у підзорну трубу затягнуті блакитним серпанком лісисті гори острова, шпилі церков, білі будиночки і маленькі фігурки людей біля причалів.

Не гаючи часу на дипломатичні переговори, французи дали по острову пару бортових залпів — більше для залякування, ніж з метою нанесення яких-небудь руйнувань. Потім з кораблів швидко спустили шлюпки, в них сіли озброєні матроси і висадилися десантом. Абсолютно не чекав нападу і такого повороту подій гарнізон острова щоб уникнути кровопролиття волів негайно капітулювати. Губернатор Маврикія месір Ван Брінк понуро віддав шпагу адміралу Шароле, але натомість спритно виторгував право покинути свої колишні володіння з родиною і всім чималим майном. Для цього йому надавався фрегат, а конвоювати губернатора призначили капітана Леграна.

Лише тільки П’єр побачив дочка губернатора — золотовласую красуню Аніту Ван Брінк — серце корсара здригнулося і забилося швидше. Галантно запропонувавши дівчині руку, капітан «Куражу» не відчував під собою ніг, піднімаючись по трапу на борт.

— Ви найцінніший вантаж, який мені коли-небудь доводилося супроводжувати, — шепнув він чарівної блондинки. — Готовий закласти душу, щоб ви стали моїм призом!

У відповідь вона подарувала йому багатообіцяючий погляд і зникла в каюті, щільно закривши за собою двері.

З цієї хвилини Легран весь свій вільний час проводив у товаристві сім’ї губернатора. Природно, ні месір Ван Брінк, ні його дружина абсолютно не цікавили молодого людини — його зводила з розуму їх дочка! Молодий капітан був гарний собою, утворений, галантний, сміливий і шалено закоханий. Не дивно, що він досить швидко зумів завоювати серце губернаторської дочки.

П’єр запросив дівчину в капітанську каюту, де вони пояснювалися в любові і дали один одному клятву вірності і обіцянку більше ніколи не розлучатися.

— Тепер я повинна відкрити тобі свою таємницю, любов моя, — звільнившись від палких обіймів Леграна, несподівано повідомила Аніта.

Авантюрист насторожився: що за таємниці? Невже йому зараз доведеться почути про позашлюбних малютках або?.. Але те, про що розповіла дочка губернатора, невимовно здивувало капітана і змусило його серйозно задуматися.

Здавна біля берегів Маврикія шукали притулку захоплені моторошними океанськими штормами пірати. Деякі їхні кораблі розбивало високими хвилями об прибережні скелі, і вони йшли на дно. Проте пірати відважно рятували з потопаючих кораблів найціннішу здобич і перетворювали її в скарби, заховані в хитрих схованках по всьому острову. Один з ватажків морських розбійників закохався в місцеву красуню і одружився на ній, а коли прийшов його смертний час, він відкрив таємницю піратського золота своєї дочки-мулатці і дав їй секретну карту. Через багато років ця мулатка стала годувальницею Аніти і, полюбивши дівчинку, подарувала їй отриману від батька-пірата карту з умовними значками, що позначали місця поховання незліченних скарбів. Мулатка ніколи не вірила в їх існування, але Аніта, навпаки, була твердо переконана, що скарби дійсно існують. Тепер вона віддавала коханому своє серце разом з скарбами морських розбійників і таємницею картою.

Поки кораблі готувалися до виходу в море, Легран не одну ніч провів в чаду кохання і важких роздумах. Не раз маючи намір поворожити, він діставав колоду карт, і незмінно випадала червова дама… Як тут не згадати зроблене рік тому передбачення дивного абата, якого П’єр вважав звичайним шахраєм?! Збудеться воно? Варто ризикувати головою, довіряючись розповідями мулатки і затертому шматка старої шкіри з незрозумілими карлючками, що позначають секретну карту?

Аніта постійно вміло розпалювала в Легране любовну пристрасть і жадібність, і нарешті все-таки домоглася свого — авантюрний характер П’єра переміг розсудливість, і корсар вирішив зробити пробну експедицію. Потай від усіх він відібрав кілька довірених матросів, підготував шлюпку, факели, потаємні ліхтарі, мотузки, зброю та інструменти. Вночі шлюпку спустили за борт. Легран сів у неї разом з Анітою, і матроси навалилися на весла.

Незабаром ніс шлюпки уткнувся в прибережну гальку. Слідуючи від одного залишеного піратами умовного знака до іншого, вони пройшли по затишних стежинок до першого з схованок. Ну, зараз все стане ясно!

При світлі смолоскипів визначили точне місце, і матроси швидко заробили заступами. Незабаром залізо глухо стукнуло об дерево, і з допомогою мотузок витягли з ями великий скриню. Одним ударом збили замок, відкинули кришку і ахнули — скриня була повна золотих португальських реалів. Виходить, карта старого пірата не обдурила. Не обдурила і прекрасна дочка колишнього губернатора. Мало того, вона наполегливо стверджувала: за розповідями годувальниці-мулатки, в інших схованках, розкиданих по всьому острову, заховані не менші скарби. Невже рік тому дивний абат передбачав все це?

Золото вирішило все! Під його ніжний дзвін Легран швидко домовився з командою і захопив два фрегата, а вранці заявив адміралу Шароле: «Я не підніму якір, поки не вирішу власні справи на Іль-де-Франс!» Так тепер французи іменували Маврикій.

Знаючи зухвалий характер відчайдушного авантюриста і не маючи достатньо сил, щоб впоратися з його прихильниками, адмірал віддав перевагу швидше вийти в море, сподіваючись таким чином зберегти залишилися у нього кораблі. І тут, як подарунок долі, несподівана удача — буквально на наступний же день він зустрів яка прямує до острова невелику французьку військову ескадру. Прийнявши об’єднане командування, який відчув себе впевнено Шароле наказав тримати курс на Маврикій — він твердо вирішив повісити проклятого Леграна на реї.

Однак часто удача ходить рука об руку з невдачею. Біля острова адмірала чекав дуже неприємний сюрприз — велика ескадра голландських військових кораблів. Противник перевершував самовпевнених французів мало не вдвічі, а стояли в порту два фрегата корсара Леграна адмірал зовсім не розраховував.

На превеликий подив Шароле та його офіцерів, фрегати нахабного Леграна швидко знялися з якорів, підняли вітрила і вийшли в море назустріч голландцям. Адмірал припав до підзорної труби і розсудливо вирішив почекати і подивитися, що буде далі.

Тим часом фрегати корсара сміливо атакували противника і першим же влучним бортовим залпом вивели з ладу найбільший голландський корабель. Вміло маневруючи і показуючи неабиякий талант флотоводця, Легран сміливо продовжував атакувати і влучним вогнем своїх гармат незабаром пошкодив ще два ворожих корабля — вони втратили керування, і хвилі безжально викинули їх на прибережні рифи. Французи дружно кричали «ура», але, як виявилося, це був ще далеко не кінець. Шалений Легран хвацько розгорнув свій фрегат і пішов на зближення з великим фрегатом голландців. Давши по ньому гарматний залп в упор, він зчепився з ним бортами і взяв на абордаж.

Противник не витримав зухвалого натиску і ганебно втік. Французи раділи. Але тут непередбачуваний корсар знову розгорнув свої кораблі і атакував ескадру Шероле. Деморалізовані видовищем швидкої, блискучою і нищівної перемоги над ескадрою голландців, французи злякалися і швидко скисли. Частина кораблів, навіть не чекаючи перших пострілів, негайно підняла всі вітрила і пустилася навтьоки, частина залишилися Легран швидко потопив, а самого адмірала взяв у полон. До честі корсара, він обмежився тим, що посадив Шароле під замок на острові, а сам разом з Анітою почав гарячкові пошуки піратських скарбів. Коханим слід було поквапитися, поки французькі кораблі не повернулися з підмогою.

Невідомо, чи знайшов ще що-небудь Легран на Маврикії, але він поспішно знявся з якоря і пішов у море задовго до появи каральної експедиції. Разом з ним пішла і красуня Аніта.

Звільнений новоприбулими на острів владою адмірал Шароле негайно розповів про таємничих підступи корсара. Так стало відомо про старих піратських скарбах, але скільки потім не шукали золото, знайти його так і не зуміли — видно, скарби давалися лише тим, хто мав заповітну секретну карту. А може бути, золото давно забрали самі пірати, які в ті часи ще борознили моря і океани.

Про подальшу долю відважного корсара П’єра Леграна і його коханої довгий час нічого не було відомо. Але ось в одному з музеїв виявився парадний портрет П’єра шевальє Леграна, роботи відомого французького живописця Миколи Ларжильера (1658-1746 рр.), а у виданій у Парижі в 1788 році книзі Тереля «Морська літопис» також згадується флотоводець П’єр Легран.

Отже, П’єр і правда зумів залишити слід в історії і повернув довіру французьких королів. Або він просто купив його за старовинне піратське золото, принесене йому в придане чарівною дамою хробаків…