Персі Вільямс Бріджмен

Фотографія Персі Вільямс Бріджмен (photo Persy Bridgman)

Persy Bridgman

  • День народження: 21.04.1882 року
  • Вік: 79 років
  • Місце народження: Кембридж, Великобританія
  • Дата смерті: 20.10.1961 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Американський фізик Персі Вільямс Бріджмен народився в Кембриджі (штат Массачусетс). Він був єдиною дитиною Раймонда Ландона Бріджмена, газетного репортера, публіциста, і Мері Енн Марії Бріджмен, в дівоцтві Вільямс. Незабаром після його народження сім’я переїхала в р. Ньютон, де Б. ріс, відвідуючи парафіяльну церкву, граючи в шахи і займаючись спортом. Вчитель середньої школи в Ньютона порадив йому вибрати своєї стезі науку.

У 1990 р. Б. вступив у Гарвардський університет, поклавши початок свого тривалого співробітництва з цим навчальним закладом. Він вибрав для вивчення хімію, математику і фізику, отримавши з відзнакою диплом бакалавра в 1904 р. В наступному році йому була присвоєна ступінь магістра, а в 1908 р. він став доктором наук, захистивши дисертацію про вплив тиску на електричний опір ртуті. Почавши свою кар’єру науковим співробітником в 1908 р. Б. у 1910 р. стає викладачем, в 1913 р. – асистент-професором, у 1919 р. – професором, у 1950 р. – університетським професором і в 1954 р. – почесним професором у відставці.

Результат його наукової роботи величезний – 260 статей та 13 книг, що не в останню чергу пов’язано з його відмовою від усіх громадських обов’язків: його ніколи не бачили на факультетських зборах і дуже рідко – в університетському комітеті. Заяву: «Мене не цікавить ваш коледж, я хочу займатися дослідженнями», яке він зробив ректору університету Эбботту Лоуренсу Лауэллу, характеризує його як індивідуаліста, що виражалося також у його небажанні проводити спільні дослідження або брати самого необхідного числа аспірантів.

У 1905 р. Б. винайшов герметизований метод ізоляції судин з газом, що знаходяться під високим тиском. Принцип конструкції Б. полягав у тому, що ізолююча прокладка, зроблена із гуми або м’якого металу, була стиснута під тиском більшим, ніж тиск всередині судини. Запечатує пробка автоматично ущільнюється в міру зростання тиску і ніколи не дає течі незалежно від величини тиску, поки витримують стінки посудини.

Створення високоміцних загартованих легованих сталевих сплавів, що містять карбід вольфраму з кобальтової добавкою (карболой), дозволило Б використовувати свої постійно удосконалювані апарати для вимірювання щільності, щільності і точки плавлення сотень матеріалів в залежності від тиску і температури. В своїх роботах він встановив, що багато матеріалів під дією високого тиску стають поліморфними, їх кристалічна структура змінюється, допускаючи більш щільну упаковку атомів в кристалі. Його дослідження породженого тиском поліморфізму розкрили дві нові форми фосфору і «гарячий лід» – лід, який стійкий при 180° за Фаренгейтом і тиску близько 20 тис. атмосфер. У наступні роки дослідники, використовуючи високий тиск, створили синтетичні алмази, кубічні кристали нітриду бору і високоякісні кристали кварцу. Б. виявив, що високий тиск може вплинути навіть на електронну структуру атомів, як це видно на прикладі зменшення атомного об’єму елемента цезію при 45 тис. атмосфер. Його дослідження довели, що при високих тисках, існуючих в надрах Землі, повинні відбуватися радикальні зміни в фізичних властивостях і кристалічній структурі гірських порід.

За допомогою обладнання подвійного стиснення, де потужний компресор діє всередині судини з високим тиском, Б. легко отримував в невеликих обсягах тиск близько 100 тис. атмосфер. Час від часу він вивчав вплив на речовину тисків, досягають 400 тис. атмосфер.

У 1946 р. Б. був нагороджений Нобелівською премією з фізики «за винахід приладу, що дозволяє створювати надвисокі тиск, і за відкриття, зроблені у зв’язку з цим у фізиці високих тисків». У промові на церемонії нагородження А. Е. Лінд з Шведської королівської академії наук привітав Б. з «видатною дослідницькою роботою в галузі фізики високих тисків». Він сказав: «З допомогою вашого оригінального приладу в поєднанні з блискучою експериментаторської технікою ви досить суттєво збагатили наші знання про властивості матерії при високих тисках».

Під час першої світової війни Б., працюючи в Нью-Лондоні (штат Коннектикут), створив систему звукового виявлення для протичовнової боротьби. Під час другої світової війни він працював над проблемою стисливості урану і плутонію, внісши тим самим свій внесок у створення першої атомної бомби.

У 1912 р. Б. одружився на Олівії Уер, дочки Едмунда Уера, засновника Атлантського університету. У них були син і дочка. Живучи з сім’єю у Кембриджі, то в своєму літньому будинку в Рандолфе (штат Нью-Гемпшир), Пітер, як його називали зі студентських років, уделялмного часу роботі в саду, альпінізму, фотографії, шахів, грі в ручний м’яч, а також любив читати детективи і грати на фортепіано.

У віці 79 років, через 7 років після своєї відставки, Б. дізнався, що хворий на рак і що йому залишилося жити кілька місяців. Швидко втрачаючи здатність ходити і не знайшовши доктора, який полегшив би йому відхід з життя, Б. покінчив з собою 20 серпня 1961 р. Він залишив записку, де йшлося: «Не дуже порядно з боку суспільства змушувати людину самого робити подібні речі. Ймовірно, це останній день, коли я міг зробити це сам. П. У. Б.».

Б. був членом Національної академії наук, Американського філософського товариства. Американської академії наук і мистецтв. Американської асоціації сприяння розвитку науки і Американського фізичного товариства. Він був іноземним членом Лондонського королівського товариства. Національної академії наук Мексики та Індійської академії наук. Серед його численних нагород були медаль Румфорда Американської академії наук і мистецтв (1917 р.), медаллю Еліота Крессона Франклиновского інституту (1932), премія Комстока Національної академії наук (1933) і наукова нагорода Американської дослідницької корпорації (1937 р.). Він володів почесними ступенями Бруклінського політехнічного інституту Гарвардського університету, Прінстонського університету, Єльського університету і Стивенсовского технологічного інституту.