Отто Віхтерле

Фотографія Отто Віхтерле (photo Otto Wichterle)

Otto Wichterle

  • День народження: 27.10.1913 року
  • Вік: 84 роки
  • Місце народження: Простеев, Чехія
  • Дата смерті: 18.08.1998 року
  • Громадянство: Чехія

Біографія

Чеський хімік, який прославився завдяки винаходу сучасних м’яких контактних лінз.

Віхтерле народився 27 жовтня 1913 року в місті Простеев (Prostějov) на сході Чехії (Czech Republic). Його батько Карел (Karel Wichterle) був співвласником успішної фабрики з виробництва сільськогосподарського обладнання і невеликого автомобільного заводу, але Отто не пішов по його стопах і вибрав науку. Він навчався на хіміко-технологічному факультеті Чеського технічного університету (Czech Technical University), і ще дуже цікавився медициною.

У 1936 Отто закінчив університет і залишився на факультеті. У 1939 році він захистив другу докторську дисертацію по хімії, але в березні 1939 року Чехія була окупована нацистами, і до листопада всі університети в країні були закриті. Однак Віхтерле зумів влаштуватися в дослідний інститут взуттєвої компанії ‘Baťa’s’ в Зліні (Zlín) і там продовжував свої дослідження і керував технічною підготовкою пластмас, поліаміду та капролактаму. У 1941 команда Віхтерле винайшла спосіб намотується на котушку поліамідну нитка, в результаті на світ з’явилося чехословацький синтетичне волокно під назвою силон. Рік потому Віхтерле на кілька місяців потрапив у в’язницю гестапо, але потім його

звільнили.

Після Другої світової війни Віхтерле повернувся в університет, зосередився на органічній хімії і викладав загальну і неорганічну хімію. Він написав підручник з неорганічної хімії, концепція якого випередила свій час, і розробив німецький і чеський підручники з органічної хімії. У 1949 Віхтерле переробив і розширив свою другу докторську дисертацію по технології пластмас і повністю присвятив себе створенню нової кафедри технології пластмас. У 1952 році він став деканом щойно створеної Вищої школи хімічної технології (Institute of Chemical Technology in Prague).

З цього часу Віхтерле присвятив себе вивченню синтезу перехресно-зшитих гидрогелей, намагаючись знайти матеріал, який підходив би для постійного контакту з живими тканинами. За допомогою свого колеги Драґослава Ліма (Drahoslav Lím) Віхтерле розробив гідрогель, здатний поглинати до 40% води, що володів відповідними механічними властивостями і при цьому прозорий. Вчені запатентували своє відкриття в 1953 році, і незабаром Віхтерле отримав свій перший патент на м’які контактні лінзи. Втім, до промислового виробництва лінз

пройшло ще чимало часу. Перші серії прототипів виходили не цілком вдалими і вимагали серйозного доопрацювання. Тим часом, Віхтерле і ряду інших видатних вчених довелося піти з Вищої школи хімічної технології в результаті партійних чисток, але Міжнародний симпозіум з хімії високомолекулярних сполук, який відбувся в Празі в 1957, переконав керівництво країни в необхідності створення центру для досліджень синтетичних полімерів. У підсумку Отто Віхтерле став у 1958 році директором CSAS, Інституту високомолекулярних сполук Чехословацької Академії Наук (Institute of Macromolecular Chemistry of the Czechoslovak Academy of Sciences).

Нарешті, до кінця 1961 року професору вдалося виготовити перші чотири контактні лінзи з гідрогелю. Він приміряв лінзи на власні очі, і вони виявилися дуже зручними. Апарат, на якому Віхтерле зробив лінзи, був виготовлений з використанням деталей від дитячого конструктора, який належав одному з його синів. Сьогодні апарат зберігається в музеї. Через кілька днів Віхтерле запатентував нові лінзи, і в перші чотири місяці 1962 року було виготовлено вже 5500 лінз. На жаль,

без його відома CSAS продав права на патент американцям, і фактично масове виробництво контактних лінз відбувалося, в основному, за кордоном, у США (USA).

Однак Отто Віхтерле відомий на батьківщині і за кордоном не тільки своїм винаходом, але і завдяки своїй діяльності в міжнародних організаціях, наприклад, Міжнародний союз теоретичної і прикладної хімії (International Union of Pure and Applied Chemistry), допомоги в організації празьких хімічних симпозіумів та адміністративній роботі в інституті. Він опублікував більше 200 праць з хімії і запатентував безліч відкриттів, отримавши близько 180 патентів, у тому числі, дуже корисні з точки зору медицини. На жаль, в 1970 Віхтерле знову втратив свою посаду в інституті, і влада заборонила йому обіймати керівні посади і обмежили контакти із зарубіжними вченими. Так пройшло майже 20 років. Нарешті, в 1990 році, після Оксамитової революції, він був обраний президентом Чехословацької Академії Наук і став потім почесним президентом Академії Наук Чеської Республіки. У 1993 в його честь був названий астероїд №3899.

Отто Віхтерле помер у віці 84 років, 18 серпня 1998 року.