Олександр Ленг

Фотографія Олександр Ленг (photo Alexander Leng)

Alexander Leng

  • День народження: 27.12.1794 року
  • Вік: 31 рік
  • Місце народження: Едінбург, Великобританія
  • Дата смерті: 26.09.1826 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Олександр Гордон Ленг

Біографія

Ленг Олександр Гордон народився в Единбурзі (Шотландія). У 16 років він найнявся в англійську армію і служив в Сьєрра-Леоне — колонії Великобританії на заході Африки. У 1820 році він вже був лейтенантом і виконував обов’язки ад’ютанта генерал-губернатора Західної Африки. Вирішити проблему Нігеру і побувати в таємничому Тімбукту було мрією всього його життя. Однак представлений ним командуванню у 1821 році проект дослідницької експедиції в Тімбукту був відхилений.

В цей час правитель країни мандинго вів міжусобну війну з одним із своїх головних вождів. Почалася війна завдала відчутного удару торгівлі Сьєрра-Леоне. Генерал-губернатор, бажаючи поправити справу, направив посольство в табір мандинго. Главою посольства був призначений Ленг. Одночасно йому пропонувалося ознайомитися з економічним становищем країни та її географією.

Під час цієї поїздки Ленг встановив, що у багатьох людей з племені суліма є і золото і слонова кістка. Це наштовхнуло його на думку запропонувати губернатору зробити дослідження країни, що лежала на схід від Сьєрра-Леоне. План Ленга був схвалений.

Подорож почалася в квітні 1822 року і тривало кілька місяців. 16 квітня Ленг поплив по річці Рокелле і незабаром прибув у Рокон, головне місто країни Тиманни. Як і іншим мандрівникам по Африці, Ленгу довелося довго сперечатися щодо плати за право проходу по тій чи іншій території і торгуватися з носильниками, але завдяки своїй твердості він зумів захистити себе від вимагання негритянських вождів. Подальший шлях Ленга лежав через Томи, де ніколи не бачили білої людини, і далі через Баландеко, Рокетчник, Мабунг, розташований по той бік досить широкої річки, яка протікає на північ від річки Рокелле, і, нарешті, Ма-Иоссо — велике місто на кордоні Тиманни.

Мандрівник дізнався про існування в цих краях таємного товариства «пурра». В області Коранко Ленг відвідав Ма-Бум, потім Куфулу, де зустрів доброзичливий прийом, перетнув передгір’я Коранко і зупинився в Симере. Тут Ленг відвідав істок Тонголеле — річки, що впадає в Рокелле, і, покинувши Коранко, вступив на землю Сулиманы. Ленг побував у Сембе, багатому і населеному місті, і нарешті прибув у головне місто Сулиманы — Фалабу, звідки, як йому розповіли, було всього три дні шляху до витоку Джолибы (Нігера).

Султан висловив йому особливу повагу. Він скликав численні загони війська і влаштував їх огляд. Ленг скористався святковим настроєм і попросив у султана дозволу відвідати витоки Нігера. Султан не заперечував, посилаючись на небезпеку цього підприємства. Але, бачачи, що мандрівник наполягає, і, вирішивши, що «його серце истомилось по воді», дав Ленгу дозвіл. Але не пройшло і двох годин, як дозвіл вже було скасовано.

Через кілька днів Ленгу дозволили побувати біля витоків річки Рокелле (Салі-Конго): її протягом ще ніхто не досліджував. Ленг побачив высящуюся на відстані близько 40 кілометрів гору Брухту — найвищу вершину Леоно-Ліберійського масиву і всієї Західної Африки на захід від Камеруну; на протилежній стороні цієї гори, за отриманою ним інформацією, і брав початок Нігер.

«Мені вказали, — писав Ленг, — місце, де починається Нігер. Воно розташоване, мабуть, на висоті близько 1600 футів над рівнем моря (на тій же, на який я в той час стояв), тому що витоки Рокелле, за моїм вимірам, знаходяться на висоті 1400 м. Визначивши точно положення Конкодонгоре і висоту, на якій був я сам (першу — на підставі вимірювання, другу шляхом обчислення), я легко встановив координати гори Брухту. Навряд чи я сильно помилюся, припустивши, що витоки Нігера знаходяться на 9°25′ північної широти і 9°45′ західної довготи».

17 вересня Ленг рушив в зворотний шлях в Сьєрра-Леоне.

Подорож Ленга мало важливе значення: він відкрив країну, куди не проникав жоден європеєць. Він описав її природні багатства, звичаї і заняття жителів. Одночасно були вивчені протягом витоки Рокелле і вперше отримані точні дані про витоки Нігера. Книга Ленга «Подорожі в країни Тиманни, Куранко і Сулима в Західній Африці» вийшла у світ в Лондоні в 1825 році.

У тому ж році Ленг, вже в чині майора, очолив британську експедицію, що мала на меті досягти Тімбукту. У проміжку між двома своїми дослідницькими подорожами Ленг побував на Золотому Березі і прийняв з обов’язку служби участь у війні проти Великобританії африканської держави Ашанті.

Людини, який відкрив таємницю Тімбукту, чекали премії в 3000 і 10000 франків, засновані географічними товариствами Англії і Франції. Ленг мав намір проникнути в Тімбукту з Атлантичного узбережжя, але вищестоящим начальством був обраний «середземноморський» варіант маршруту.

17 червня 1825 року Ленг відплив у Тріполі. Звідти він відправився в шлях через Сахару. Пройшовши від Тріполі до північної окраїни Феццан, експедиція рушила звідти на захід новим для європейців шляхом — через оази Гадамес і Айн-Салах. Проживши в Айн-Салахе з листопада 1825 року до січня 1826 року, Ленг досяг оазису Туат; звідти він припускав попрямувати в Тімбукту, об’їхати озеро Дженне або Дебои, відвідати область Меллі. Потім він мав намір повернутися назад, дійти до Сокото, відвідати озеро Чад і постаратися вийти до Нілу.

Однак коли караван, до якого приєднався Ленг, покинув Туат, на нього напали туареги. Один з учасників експедиції був убитий, сам Ленг важко поранений. Незабаром епідемія дизентерії забрала в могилу всіх інших його супутників. Незважаючи ні на що, Ленгу вдалося завершити важкий і опаснейшийпереход через Сахару і вступити 13 серпня 1826 році в місто своєї мрії — Тімбукту. Очевидно, він був першим європейцем після Бенедетто Деї (1469 рік), який увійшов туди добровільно.

В Тімбукту Ленг став поступово відходити від ран. Одужання йшло повільно, але завдяки рекомендаційними листами, привезеним з Тріполі, і самовідданою турботам свого господаря хворий не піддавався переслідуванням з боку місцевих жителів.

Оглянувши в подробицях Тімбукту, Ленг, вночі вирушив у Кабру, щоб побачити Джолибу (Нігер). Ленг не хотів повертатися в Європу через Велику пустелю, а розраховував побувати в Дженне і Цього, і потім вийти до французьким поселень на Сенегалі. У листі британського консула в Тріполі, датованому 21 вересня 1826 року, Ленг повідомив, що має намір вирушити до Сегу у верхній течії Нігеру. Це було єдине лист, написане ним з Тімбукту, і останнє, яке взагалі було від нього отримано.

Через п’ять днів після того, як Ленг виїхав з Тімбукту, до його каравану приєднався фанатик-магометанин, шейх Хамед-Ульд Хабіб, вождь племені зауат. Під приводом того, що Ленг ніби без дозволу вступив на територію цього племені, його схопили і запропонували прийняти іслам. Ленг відмовився і заявив, що воліє смерть відступництва. Тут же на місці за наказом шейха Ленг був задушений двома рабами, а тіло кинуто в пустелі. Всі експедиційні матеріали пропали.

В 1930 році, через 100 із лишком років після смерті Ленга, в Тімбукту, на стіні будинку, де він жив, була укріплена меморіальна дошка з написом: «Майору Олександру Гордону Ленгу, 2-го Вест-Индского полку, першого європейця, який досяг Тімбукту».