Олександр Белл

Фотографія Олександр Белл (photo Alexander Graham Bell)

Alexander Graham Bell

  • День народження: 03.03.1847 року
  • Вік: 75 років
  • Місце народження: Edinburgh, Scotland, UK, США
  • Дата смерті: 04.08.1922 року
  • Громадянство: США

Біографія

Кругозір Белла був надзвичайно широкий, що визнавалося його сучасниками; різнобічне освіта сполучилося в нього з жвавістю уяви, і це дозволяло йому легко з’єднувати в своїх експериментах настільки різні сфери науки і мистецтва — акустику, музику, електротехніку і механіку.

Олександр Гріхів Белл народився в Единбурзі 3 березня 1847 року, в родині філологів. Батько, Мелвілл Белл, придумав систему «Видима мова», в якій звуки мови позначалися письмовими символами; використовуючи цю систему, люди могли правильно вимовляти слова навіть чужою мовою.

Олександр ріс в атмосфері музики і декламації, де звукам людського голосу приділялась особлива увага. В 14 років він переїхав у Лондон до діда, під керівництвом якого вивчав літературу і ораторське мистецтво. А через три роки вже почав самостійне життя, викладаючи музику і ораторське мистецтво в академії Уестон-Хаус. Грунтовно вивчивши за дев’ять років акустику і фізику людської мови, Белл став асистентом свого батька, професора Лондонського університету.

Весною 1870 року Белл захворів, і лікарі порадили йому змінити клімат. Сім’я перебралася до Канади, а в 1871 році він жив уже в північноамериканському Бостоні, викладаючи в школі для глухонімих з використанням системи видимої мови.

У той час компанія «Вестерн Юніон» шукала спосіб одночасної передачі декількох телеграм по одній парі проводів, щоб позбутися від необхідності прокладки додаткових телеграфних ліній. Компанія оголосила про велику грошову премію винахіднику, який запропонує подібний спосіб.

Белл став працювати над цією проблемою, використовуючи свої знання законів акустики. Він задумав встановити на передавальному пункті кілька камертонів, кожний з яких створював би в загальній лінії струм, пульсуючий зі строго визначеною частотою. На приймальному пункті ці пульсації повинні були сприйматися також камертонами, налаштованими на відповідну частоту. Так Белл збирався передавати одночасно сім телеграм, по кількості музичних нот — данина улюбленої з дитинства музиці.

У роботі над «музичним телеграфом» Беллу допомагав юний житель Бостона Томас Ватсон (Уотсон).

Кругозір Белла був надзвичайно широкий, чтопризнавалось його сучасниками; різнобічне освіта сполучилося в нього з жвавістю уяви, і це дозволяло йому легко з’єднувати в своїх експериментах настільки різні сфери науки і мистецтва — акустику, музику, електротехніку і механіку.

Оскільки все ж Белл не був електриком, він консультувався у іншого знаменитого бостонца, вченого Д. Генрі, ім’ям якого названа одиниця індуктивності. Оглянувши перший зразок телеграфу в лабораторії Белла, Генрі вигукнув: «Ні під яким виглядом не кидайте розпочатого!»

Не припиняючи роботи над «музичним телеграфом», Белл в той же час почав будувати якийсь апарат, за допомогою якого розраховував зробити звуки мови видимими для глухонімих відразу і безпосередньо, без будь-яких письмових позначень. Для цього він майже рік пропрацював в Массачусетському отоларингологічному госпіталі, ставлячи різні експерименти по вивченню людського слуху. Головною частиною апарату повинна була стати мембрана; укріплена на останній голка записувала на поверхню обертового барабана криві, які відповідають різним звукам, складами і словами. Розмірковуючи над дією мембрани, Белл прийшов до ідеї іншого пристрою, за допомогою якого, як він писав, «стане можливою передача різних звуків, якщо тільки вдасться викликати коливання інтенсивності електричного струму, відповідні тим коливань щільності повітря, які виробляє даний звук». Цього неіснуючого поки апарату Белл дав звучне ім’я «телефон». Так робота над приватною завданням допомоги глухонімим привела до думки про можливість створення пристрою, яке виявилося необхідна всьому людству і безсумнівно вплинуло на подальший хід його розвитку.

Працюючи над «музичним телеграфом», Белл і Ватсон працювали в різних кімнатах, де були встановлені передає і приймає апарати. Камертонами служили сталеві пластинки різної довжини, жорстко закріплені одним кінцем, а другимзамыкавшие електричну ланцюг.

Одного разу Ватсону довелося вивільняти кінець пластинки, який застряг в зазорі контакту і при цьому зачіпав інші платівки. Ті, природно, деренчали. Застрягла платівка діяла як примітивна діафрагма. У всіх попередніх дослідах Белла і Ватсона вільний кінець просто замикав і розмикав електричну ланцюг. Тепер же звукові коливання пластинки индуцировали електромагнітні коливання в магніті, розташованому поруч з платівкою. У цьому полягала різниця між телефоном і всіма іншими раніше існуючими телеграфними пристроями.

Для дії телефону необхідний безперервний електричний струм, сила якого змінювалася в точній відповідності з коливаннями звукових хвиль у повітрі.

Винахід телефону довелося на час найвищого розквіту електричного телеграфу і виявився абсолютно несподіваним.

У 1876 році Олександр Белл демонстрував свій апарат на Філадельфійської всесвітній виставці. У стінах виставкового павільйону вперше прозвучало слово телефон — так відрекомендував винахідник свій «говорить телеграф». До здивування журі з рупора цієї штуковини почувся монолог Принца Датського «Бути чи не бути?», виконуваний в цей же самий час, але в іншому приміщенні, самим винахідником, містером Беллом.

Винахід Белла стало сенсацією Філадельфійської виставки. І це незважаючи на те, що перший телефонний апарат працював з жахливими спотвореннями звуку, розмовляти з його допомогою можна було не далі 250 метрів, бо діяв він ще без батарей, силою однієї лише електромагнітної індукції, його приймальний та передавальний пристрої були однаково примітивні.

Організувавши «Суспільство телефону Белла», винахідник почав наполегливу роботу по удосконаленню свого дітища, і вже через рік запатентував нову мембрану і арматуру для телефону. Потім застосував для збільшення відстані передачі вугільний мікрофон Юза і живлення від батарей. У такому вигляді телефон благополучно проіснував більше ста років.

11 червня 1877 року Олександр Белл і Мейбл Хаббард повінчалися в будинку батьків нареченої, і молода пара відпливла в Англію.

Ця поїздка зіграла в історії телефону величезну роль. В Англії Белл з успіхом продовжував демонстрації, які збирали велику кількість публіки. Нарешті, «чудовий телефонний сеанс» було дано самій королеві і королівської сім’ї. Титуловані особи співали, декламували і розмовляли один з одним по проводах, перериваючи себе питаннями про те, чи добре чути. Королева залишилася задоволена.

Газети так роздзвонили про успіх телефону в Англії, що «Вестерн Юніон» довелося змінити своє відношення до винаходу. Президент компанії Ортон розсудив, що якщо електричний телефон винайшов якийсь вчитель для глухих, то такі фахівці, як Едісон і Грей, зможуть створити апарат краще. І на початку 1879 року компанія «Вестерн Юніон» створила фірму «Америкен Спікінг Телефон компані», яка зайнялася виробництвом телефонів, ігноруючи патентне право Белла.

Прихильники ж Белла, взявши кредити, створили у відповідь «Нью Інгленд Телефон компані» і кинулися в бій. Результатом боротьби, однак, стало створення наприкінці 1879 року об’єднаної «Белл компані». У грудні того ж року ціна акцій піднялася до 995 доларів. Олександр Белл став надзвичайно багатою людиною.

Багатства супроводжували слава і всесвітня популярність. Франція присудила йому засновану ще Наполеоном премію Вольта, розміром в 50 тисяч франків (до Белла ця премія була видана лише одного разу), і зробила кавалером ордена Почесного Легіону. У 1885 році він прийняв американське громадянство.

А дощовим ранком 4 серпня 1922 року в США і Канаді на хвилину були вимкнені всі телефони. Америка ховала Олександра Грехама Белла. 13 мільйонів телефонних апаратів тисяч всіляких видів і конструкцій замовкли в честь великого винахідника.