Міртл Бачелдер

Фотографія Міртл Бачелдер (photo Myrtle Bachelder)

Myrtle Bachelder

  • День народження: 13.03.1908 року
  • Вік: 89 років
  • Місце народження: Оріндж, штат Массачусетс, США
  • Дата смерті: 22.05.1997 року
  • Громадянство: США

Біографія

Бачелдер відома по своїй участі у таємній програмі США, ‘Манхеттенський проект’, з розробки ядерної зброї. Крім того, вона розробляла хімічні методи аналізу для визначення металів. Бачелдер вважала, що використання ядерної зброї, зокрема для бомбардування японських міст Хіросіма (Hiroshima) і Нагасакі (Nagasaki), було виправдано.

Міртл Клер Бачелдер народилася 13 березня 1908-го у Орінджі, Массачусетс (Orange, Massachusetts). Вона отримала ступінь бакалавра наук в Миддлбери-коледжі (Middlebury College) в 1930-м. Потім Міртл викладала фізику, хімію і біологію в школі в Саут-Хадлі-Фоллс (South Hadley Falls, MA). Вона отримала ступінь магістра з педагогіки в Університеті бостона (Boston University).

Бачелдер була зарахована в Жіночий армійський корпус (WAC) в листопаді 1942-го, в Спрінгфілді (Springfield). Пройшовши процес навчання на військових базах в декількох штатах США, Міртл отримала постанову про переведення в одне з відділень Манхеттенського інженерного округу. У режимі секретності їй було доручено очолити групу з 15-20 жінок з WAC, разом з якими вона прибула до Лос-Аламос, Нью-Мексико (Los Alamos,New Mexico) 21 жовтня 1943-го

Кодовим словом ‘Манхеттен’ називалася спеціальна військова частина, яка займалася розробкою атомної зброї. У підпільній Лос-Аламоської лабораторії Бачелдер відповідала за процес визначення вмісту ізотопів урану методом спектроскопії. Оскільки уран-235 – ділиться ізотоп уран-238 не може бути використаний як первинний подільний матеріал, роль Бачелдер в проекті відводилася досить серйозна: забезпечення ядерними матеріалами підкритичної збірки.

Коли в рамках Манхеттенського проекту почалася робота по отриманню плутонію-239 для випробування ядерного пристрою під назвою ‘Трініті’ (‘Trinity’), таких труднощів, як у випадку з ураном-235, не виникло, оскільки використовувався уран-238 і спеціальний ядерний реактор. Випробування пройшли 16 липня 1945-го. В якості зброї перша атомна бомба, ‘Маля’ (‘Little Boy’), була скинута на Хіросіму 9 серпня 1945-го. На Нагасакі – бомба ‘Гладун’ (‘Fat Man’) 9 серпня 1945-го. Це призвело до капітуляції Японії (Japan). Сама Бачелдер вірила, що її роль у розвитку атомної зброї, а потім і його подальше застосування проти Японії, були виправдані. Міртл заявила, що ядерні вибухи поклали край війні і допомогли уникнути ще більших втрат, які б спричинило за собою сухопутне вторгнення США і конфлікт з Японією.

З світанком нової ‘атомної ери’ Бачелдер долучилася до команди вчених, які виступали проти законопроекту Мея-Джонсона (May-Johnson Bill) від жовтня 1945-го, запропонованого Тимчасовим комітетом. Проект був витіснений і замінений Законом про атомну енергію, ‘Законом Макмахона’ (‘McMahon Atomic Energy Act’), і контроль над атомною енергетикою від військових інститутів перейшов до цивільних. У січні 1947-го новоспечена Комісія з атомної енергії схвалила ініціацію процесу розсекречення 270 раніше не разглашаемых матеріалів. До них ставилися відкриття, пов’язані з рентгенівським випромінюванням і очищенням уранової руди за методами Бачелдер. В цей же час були визнані видатні досягнення Міртл в науці.

Пізніше у своєму житті, у період активних переговорів про обмеження стратегічних озброєнь, Бачелдер сказала, що для забезпечення безпеки контроль над ядерним озброєнням просто необхідний. Вона пішла на пенсію в 1973-му, до цього працюючи в Інституті Джеймса Франка (James Franck Institute) з 1967-го. Міртл померла в Чикаго (Chicago), 22 травня 1997-го.