Мері Лікі

Фотографія Мері Лікі (photo Mary Leakey)

Mary Leakey

  • День народження: 06.02.1913 року
  • Вік: 83 роки
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 09.12.1996 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Мері Лікі виявила перший скам’янілий череп проконсула, копалин примату, який, можливо, був предком людини. В Олдувайській ущелині вона знайшла перший – і при цьому добре зберігся, — череп парантропа, близького до австралопітекам вищого примату.

Більшу частину своєї кар’єри вона працювала разом з чоловіком, відомим археологом і антропологом Луїсом Лікі (Louis Leakey) в східній Африці, витягуючи з доісторичної пилу інструменти і скам’янілі останки древніх гомінідів. Мері розробила систему класифікації кам’яних знарядь, знайдених у Олдувае, відкрила 15 нових видів тварин і один новий рід. У Лаэтоли, Танзанія (Laetoli, Tanzania), група Мері Лікі знайшла сліди прямоходячих гомінідів, що відбилися у вулканічному туфі – цим слідам, по меншою мірою, 3,6 мільйона років. У 1972 році, після смерті чоловіка від серцевого нападу, вона очолила розкопки в Олдувайській ущелині. Сімейну традицію продовжив її другий син Річард (Richard Leakey), а також його дружина і дочка.

Мері Дуглас Нікол (Mary Douglas Nicol) з’явилася на світ 6 лютого 1913 року в Лондоні (London). Її батько писав акварельні пейзажі, і сім’я постійно переїжджала з місця на місце в пошуках натхнення – з Англії » (England) США (USA), Єгипту (Egypt) в Італії (Italy). Особливо довго Миколи проводили на

півдні Франції (France), і Мері почала швидко говорити французькою. Вони були дуже близькі з батьком, обидва авантюристи з невичерпною допитливістю, а от стосунки дівчинки з матір’ю були куди більш прохолодними.

В 12 років вона вперше побувала на цих розкопках в Лез-Эзи-де-Тайак (Les Eyzies-de-Tayac), а ведучий їх недосвідчений археолог, Елі Пейроні (Elie Peyrony), який не розумів значення багато чого з того, що знайшов, дозволив юної англійці досліджувати його звалище. Там Мері почала збирати свою колекцію скребків, різців, вперше замислилася над системою класифікації кам’яних знарядь і зацікавилася доісторичною епохою.

На жаль, навесні 1926 року її батько помер від раку, і матері з дітьми довелося повернутися в Лондон. Продавши картини чоловіка, місіс Нікол зняла будинок в Кенсінгтоні (Kensington) і віддала Мері в місцевий католицький монастир, щоб дівчинка отримала освіту, як коли-то вона сама. На жаль, всі надії матері пішли прахом, коли Мері виставили спочатку з однієї, а потім і з другої школи, де майбутній вчений

з світовим ім’ям влаштувала вибух у хімічній лабораторії. У двох репетиторів успіх був приблизно такий же, як у черниць. Інтереси Мері полягали в малюванні та археології, ними вона і займалася. На жаль, в недалекому майбутньому такий вільний підхід до своєї освіти завадив міс Нікол пройти навчання в Оксфорді по обраній спеціальності, і все, на що вона могла розраховувати, були лекції в Лондонському музеї. Втім, у 1951 році Оксфордський Університет присвоїв Мері Лікі почесну докторську ступінь – непоганий крок для дівчинки, яка навіть в школі не здала жодного іспиту.

Підросла Мері з великим ентузіазмом осягала професію археолога на практиці, рік за роком продовжуючи їздити на розкопки і виступаючи в ролі ілюстратора. Її малюнки кам’яних знарядь привернули увагу Гертруди Катон-Томпсон (Gertrude Caton-Thompson), і в кінці 1932 року Мері приступила до ілюстрування книги цієї жінки, яка зробила блискучу кар’єру археолога в ті часи, коли жінки-археологи просто не існували. У Катон-Томпсон Мері позн

акомилась з Луїсом Лікі, яким теж потрібен ілюстратор для книги. Під час роботи між ними трапився роман, який викликав великий скандал і коштував одруженому Лики кар’єри в Кембриджі. Мері і Луїс одружилися в 1936 році, коли перша дружина Лики дала йому розлучення. У подружжя Лики народилися три сини, які в буквальному сенсі слова зросли на розкопках в Африці і в повній мірі ввібрали той же дух свободи, що сповідували їхні батьки.

Мері багато курила, спочатку сигарети, а потім і сигари, завжди і всюди одягалася так, наче вона на розкопках, а її будинок завжди був сповнений своїх і чужих дітей і домашніх улюбленців. 9 грудня 1996 року 83-річної Мері не стало. В квітні 2013 британська пошта вшанувала досягнення Мері Лікі, вибравши її в числі інших шести персон для серії пам’ятних поштових марок «Великі британці’. Крім того, 6 лютого 2013 року Google відзначив 100 років з дня народження Лики забавним дудлом, на якому Марія знаходить сліди гомінідів. Поруч з нею – її улюблені далматинці, які часто супроводжували Лики на ранніх фотографіях.