Мері Кінгслі

Фотографія Мері Кінгслі (photo Mary Kingsley)

Mary Kingsley

  • День народження: 13.10.1862 року
  • Вік: 37 років
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 03.06.1900 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійка, дослідниця Африки, одна з найвідоміших жінок-мандрівниць. Увійшла в історію як перша жінка, поодинці путешествовавшая по Африці.

Народилася Марія Генрієта Кінгслі (Mary Henrietta Kingsley) в 1862 році в Лондоні (Islington, London). Вона була старшою дочкою в сім’ї доктора Джорджа Кінгслі (George Kingsley) і його дружини Мері Бейлі (Mary Bailey). До речі, крім своєї лікарської практики, батько Мері був письменником і мандрівником. Крім того, в рідні Кінгслі були й інші письменники – так, Мері була племінницею новеллистов Чарлза Кінгслі (Charles Kingsley) і Генрі Кінгслі (Henry Kingsley). Після народження Мері сімейство перебралося в Хайгейт (Highgate), а в 1881-му вони вже жили в Кенті (Southwood House, Bexley in Kent). Відомо, що в період 1870-1875 батько дівчинки побував у Північній Америці (North America), і, приїхавши додому, він багато говорив про несправедливе ставлення до корінного населення Америки, індіанців. Ймовірно, саме ці розмови й оповідання і пробудили в Мері інтерес до подорожей і досліджень. Взагалі ж, якщо вірити деяким джерелам, то подорожами і не зовсім жіночим заняттям – дослідженнями – Мері заинтересовалас

ь з-за своєї зовнішності. Так, мати з дитинства запевняла дочка, що їй сильно не повезло, і з таким обличчям, як у неї, заміж їй не вийти ніколи. Так, впевнена в своїй потворності, дівчинка росла без думок про звичайних жіночих заняттях. Втім, якщо подивитися на збережені фотографії Мері Кінгслі, то ніякої особливої ‘некрасивості’, і вже тим більше, потворності, в Мері не було – була вона навіть по-своєму миловидна. Втім, як би не було, але заміж вона все-таки так ніколи і не виходила.

Відомо, що в ті роки освіти жінок багато уваги не приділялося, а тому Мері багато чому навчилася сама – вона була дуже розумною і допитливою дитиною, і з дитинства тягнувся до науки і відкриттів. Крім того, у бібліотеці її батька було величезна кількість прекрасних книг, а сам батько багато і охоче розповідав про свої мандрівки, а також міркував про політику і соціальну сторону життя. Марія жадібно вбирала будь-яку інформацію. Примітно, що романи, які читали ровесниці Мері, її зовсім не цікавили.

У 1880-х серь

езно захворіла її матінка, на початку 1890-х вона померла. Батько марії помер у 1892-му, і Мері з братом залишилися сиротами. Вони розділили між собою батьківського спадок — £ 8600, і Мері вирішила використати свою частку саме так, як вона завжди мріяла. Мері Кінгслі вирішила подорожувати. Вона поїхала в Африку, щоб закінчити книгу про африканських культурах, розпочату її батьком.

У серпні 1893 року Мері прибула в Сьєрра-Леоне (Sierra Leone), відправившись далі, до Луанди, Ангола (Luanda in Angola). Закінчуючи приготування перед тривалою подорожжю, Кінгслі уклала угоду з видавцем на публікацію її подорожніх нотаток, а, крім того, вона заздалегідь вивчилася на медсестру, а також пройшла в Анголі курс виживання в джунглях.

В самому кінці 1894 року Мері Кінгслі знову прибула в Африку. Примітно, що самотньої білій жінці в ті часи було неймовірно складно навіть просто пояснити своє перебування в Африці – для цього треба було бути дружиною місіонера або чиновника. Так, крім інших складнощів, Мері доводилося і ламати стереотипи.

Вона піднімалася по африканських річках, вивчала риб і комах, багато ходила пішки і вивчала природу і водойми. Свої спостереження Мері акуратно заносила в щоденники, і коли вона в 1895 році повернулася до Англії, її зустрічали як переможницю. Вона почала їздити по країні з лекціями, а численні інтерв’ю і статті про Мері Кінгслі з’являлися у всіх британських виданнях. Примітно, що її просто переслідував образ феміністки, ким вона насправді зовсім не була, і вона всіляко намагалася спростовувати його.

Про свої подорожі Кінгслі опублікувала дві книги – ‘Travels in West Africa’ в 1897-му і ‘West African Studies’ в 1899-м.

Знову в Африку вона прибула під час Другої Англо-Бурської війни (Second Boer War), Мері вирушила тоді в Кейптаун (Cape Town). Відомо, що вона зголосилася працювати медсестрою і саме це у підсумку коштувало відважній жінці життя. Так, Мері Кінгслі заразилася тифом і 3 червня 1900 вона померла; на момент смерті їй було всього 38 років.