Марія Мітчелл

Фотографія Марія Мітчелл (photo Maria Mitchell)

Maria Mitchell

  • День народження: 01.08.1818 року
  • Вік: 70 років
  • Місце народження: Нантукет, Массачусетс, США
  • Дата смерті: 28.06.1889 року
  • Громадянство: США

Біографія

У 1847-му відкрила комету, пізніше названу в її честь. За своє відкриття отримала золоту медаль; вручив їй цю медаль датський король Фредерік VII (Frederick VII of Denmark). Мітчелл була першою американкою, яка зуміла стати професійним астрономом.

Народилася Марія Мітчелл Нантукете, Массачусетс (Nantucket, Massachusetts); відомо, що Марія була далекою родичкою самого Бенджаміна Франкліна (Benjamin Franklin). Батьки Марії – Вільям Мітчелл (William Mitchell) та Лідія Коулман Мітчелл (Lydia Coleman Mitchell) – були квакерами; у чому саме цього дівчинка зобов’язана своїм напрочуд непоганим освітою. Як і всі квакери, батьки її цінували освіченість – саме вони наполягли на тому, щоб дочка їх отримала таку ж освіту, як і сини. Певну роль у вихованні Марії зіграла і панувала в місті атмосфера незалежності – Нантукет був важливим китобійним портом, і у більшості місцевих жінок чоловіки довго (місяцями, а іноді й роками) пропадали в море. Зберігати вірність відсутнім чоловікам жінки не вважали за потрібне – що і сформувало в місто

е вельми незвичайну атмосферу. Втім, в політичному плані Нантукет на тлі решти частини країни нічим не виділявся – голосувати жінкам не дозволялося, так і іншими цивільними правами вони похвалитися не могли.

Деякий час Марія навчалася в школі Елізабет Гарденер (Elizabeth Gardener school); пізніше вона переїхала в інший навчальний заклад, де посаду директора обіймав її батько. Через два роки 11-річна Марія знову змінила школу – до цього часу її батько вже заснував власний навчальний заклад. У школі Вільяма Мітчелла Марія вже була не тільки ученицею, але ще й помічницею викладача. Вчитися дівчинка продовжувала і за межами школи – саме вдома батько дав їй основи астрономії.

Вже у 12 з половиною років Мітчелл допомогла батькові обчислити точний час чергового затемнення. Через деякий час школа Вільяма Мітчелла закрилася; Марія знову змінила школу. Деякий час Мітчелл продовжувала працювати помічником учителя. У 1836-му дівчина стала першим бібліотекарем Нантукетского Атенея (Nantucket Atheneum); пропрацювала бібліотекарем Марія 18 років.

‘Комету Міс Мітчелл’ Марія відкрила восени 1847-го. За кілька років до цього король данський Фредерік VI (Frederick VI) заснував спеціальну премію для першовідкривачів ‘телескопічних комет’ – комет, невидимі для неозброєного ока. Саме завдяки отриманій золотої медалі Мітчелл і прославилася на весь світ; особливу важливість цієї нагороди надав той факт, що Марія стала другою в історії світової астрономії жінкою, яка зуміла відкрити комету – до неї щось подібне вдавалося лише Кароліна Гершель (Caroline Гершель).

У 1848-му Марія стала першою жінкою, яка стала членом Американської Академії Мистецтв і Наук (American Academy of Arts and Sciences); у 1850-му її прийняли ще і Американської асоціації сприяння розвитку науки (American Association for the Advancement of Science).

У 1865-м Мітчелл стала професором астрономії в коледжі Вассар (Vassar College) і директором працювала при коледжі обсерваторії. Через деякий час Марія виявила, що, незважаючи на досвід і репутацію, вона отримує менше, ніж багато її менш досвідчені колеги; Мітчелл наполягла на підвищення зарплати і підвищення це отримала.

У 1842-му Марія пішла з квакерів і перейшла в унітарну віру. Приблизно в той же час Мітчелл перестала носити бавовняну одяг – на знак протесту проти рабства. Мітчелл дружила з цілим рядом відомих суфражисток того часу.

Померла Марія Мітчелл 28-го червня 1889-го в Лінне, Массачусетс (Lynn, Massachusetts).