Марен Мерсенн

Фотографія Марен Мерсенн (photo Marin Mersenne)

Marin Mersenne

  • День народження: 08.09.1588 року
  • Вік: 59 років
  • Місце народження: п. Уазі, Франція
  • Дата смерті: 01.09.1648 року
  • Громадянство: Франція

Біографія

Французький математик, фізик, філософ і теолог. Протягом першої половини XVII століття був по суті координатором наукового життя Європи, ведучи активну переписку практично з усіма видатними вченими того часу. Має також серйозні особисті наукові заслуги в області акустики, математики і теорії музики.

Народився в селянській родині, в селищі Уазі (фр. Oizé); в наші дні це департамент Сарта. Навчався в єзуїтському коледжі Ла-Флеш, одночасно з Декартом, тісну дружбу з яким Мерсенн проніс через все життя.

В 1611 році Мерсенн приєднався до францисканського ордену «мінімів». Далі він продовжив навчання в Парижі. У 1613 році був висвячений в священики, але не припинив навчання, займаючись математикою, музикою і філософією. Здійснив декілька подорожей по Європі, побував в Італії, Німеччині, Голландії та інших країнах. Під час поїздок купував нові знайомства, зав’язував листування, слухав лекції в місцевих університетах. Потім Мерсенн повернувся в Париж, оселився в монастирі і наступні десятиліття віддав науці і викладання філософії.

Ставши до деякої міри центральної особистістю, що об’єднує діячів фізико-математичних наук різних країн, Мерсенн виконував, в обмежених, звичайно, розмірах, функції не існувала ще в його час Паризької Академії наук. Протягом його тривалого перебування в Парижі у нього щотижня відбувалися зборів математиків і фізиків, з метою взаємного обміну думок і повідомлення результатів, доставлених здійсненими дослідженнями (четверги Мерсенна). Пізніше з цього гуртка утворилася при сприянні Кольбера, Паризька Академія наук (1666).

Помер у віці 60 років від легеневого абсцесу.

Наукова діяльність

Мерсенн вів надзвичайно жваву переписку (латинською мовою), що представляє величезний історичний інтерес. У числі його 78 кореспондентів, крім Декарта, були Галілей, Кавальєрі, Паскаль, Роберваль, Торрічеллі, Ферма, Гюйгенса, Гассенді і багато інших. Наукова періодика тоді не існувала, і діяльність Мерсенна значно сприяла швидкому прогресу фізико-математичних наук. 17-томне видання листування Мерсенна було видано в Парижі в 1932-1988 роках.

Особливо важливим спілкування з Мерсенном було для Декарта і Ферма. Мерсенн не тільки повідомляв Декарту про найновіші наукові ідеї і досягнення, але також захищав його від клерикальних нападок і допомагав у виданні праць. А про відкриття Ферма ми знаємо практично тільки з його листування з Мерсенном, виданої посмертно.

В наші дні Мерсенн більш відомий як дослідник «чисел Мерсенна», що грають важливу роль в теорії чисел, криптографії і генератори псевдовипадкових чисел. Однак Мерсенн брав безпосередню і компетентне участь у багатьох дослідженнях і наукових дискусіях XVII століття. Проведеними їм численними дослідами над опором твердих тіл, над закінченням рідин, над коливання пружних тіл та ін. він сприяв визначенню їх властивостей і відкриття нових законів природи. Мерсенн, один із перших оцінив швидкість звуку. Він описав схему дзеркального телескопа, пізніше реалізовану Ньютоном.

Мерсенн також видав переклад на французьку мову Механіки Галілея (1634), редагував видання Евкліда, Архімеда та інших античних класиків.