Льюїс Мериветер

Фотографія Льюїс Мериветер (photo Louis Meriveter)

Louis Meriveter

  • Рік народження: 1770
  • Вік: 68 років
  • Рік смерті: 1838
  • Громадянство: США

Біографія

Під час подорожі по Північній Америці разом з У. Кларком простежив все протягом Міссурі, піднявшись на човнах від гирла великої річки до її головного витоку включно на відстань понад 4700 кілометрів. Щоденники Льюїса, Кларка і деяких інших учасників експедиції були оброблені і зведені в загальний опис подорожі, видане у Філадельфії в 1814 році.

За Паризьким договором 1803 Наполеон I продав США Луїзіану, інакше кажучи — басейн Міссісіпі, формально належав Франції, площею близько 2,3 мільйона квадратних кілометрів за 60 мільйонів франків. Територія Луїзіани (правобережжя Міссісіпі з Новим Орлеаном) була дуже слабо освоєна і ще слабше досліджена — межі її на заході залишалися абсолютно неясними. Не була проведена межа і на півночі між Французькою Луїзіаною і Британської Центральної та Західної Канадою, де велику активність виявляли агенти англо-канадської Північно-західної компанії.

18 січня 1803 року президент Томас Джефферсон звернувся зі спеціальним посланням до конгресу, в якому клопотав про асигнування М2500 доларів формально «на справу розширення зовнішньої торгівлі Сполучених Штатів», а в дійсності на посилку експедиції для дослідження північно-заходу. Такого роду маскування, писав він, «потрібна, щоб не привертати зайвої уваги і убезпечити її від тих перешкод, які зацікавлені особи в іншому випадку могли б поставити на її шляху».

Для дослідження басейну Міссурі і відшукання кращого водного шляху до Тихого океану Джефферсон наказав організувати експедицію, начальником якої призначив свого секретаря офіцера Мериветера Льюїса. Помічником собі Льюїс вибрав товариша по військовій службі Вільяма Кларка. Крім географічних завдань, їм доручалося зібрати етнографічні відомості про західних індіанських племенах. Джефферсон надав Льюїсу повну свободу у виборі маршруту, так як не виключалися збройні сутички з індіанцями, подстрекаемыми англійськими агентами.

«Метою місії, — йшлося у врученому їм приписі, — є дослідження річки Міссурі і тих її найважливіших приток, які за напрямом своєї течії і зв’язків з іншими водними шляхами, що мають стік до Тихого океану, будь то Колумбія, Орегон, Колорадо або будь-яка інша річка, можуть з’явитися найкоротшим і удобнейшим для торгівлі водним шляхом через весь ееверо-американський континент».

Їм також було дано завдання ретельно вивчати географію і геологію пройдених областей, їх економічні можливості та населення, а також зібрати відомості щодо областей, що лежать в стороні від маршруту. Вони повинні були з’ясувати, чи є гирлі Колумбії таким же зручним центром для хутровій торгівлі, як затока Нутка, і не можна доставляти.скуплені хутра через Північну Америку, замість того щоб возити їх навколо всієї Південної. Це була перша урядова американська дослідницька експедиція, широко поставлена, чудово забезпечена всіма необхідними засобами.

Судячи із записів у щоденнику одного з учасників, дослідники думали, що їх чекають найбільші небезпеки і що їм доведеться битися з дикунами гігантського зростання, ненавидившими білих.

Експедиція з сорока чоловік виступила з Вашингтона улітку 1803 року, перевалила Аппалачі, спустилася у вересні вниз по Огайо від Піттсбурга до гирла річки і піднялася по Міссісіпі до гирла Міссурі, де й зупинилася на зимівлю.

У перші ж дні американцям пощастило: вони зустріли старого француза з кількома індіанцями племені сіу. Це був канадський мисливець; він говорив на мовах більшості племен, що жили по берегах Міссурі, і погодився супроводжувати експедицію в якості перекладача.

В середині травня 1804 року почалося плавання вгору по Міссурі на шлюпці і двох великих човнах. У своїх поденних записах Льюїс і Кларк відзначали достаток дичини по берегах (включаючи бобрів, м’ясисті хвости яких считалисьделикатесом), а також великі стада оленів і бізонів.

Їм траплялися численні групи індіанців — осейджей і сіу, або махасов, які всі, мабуть, перебували на межі повного виродження.

Індіанці з племені рикари або рі спочатку справили враження на мандрівників самих чесних, привітних і працьовитих з усіх індіанців, бачених ними. Кілька випадків крадіжок незабаром змусили їх змінити свою думку про характер рикари. Індіанці цього племені займалися не тільки полюванням, але і вирощували злаки, горох і тютюн.

На початку грудня, подолавши понад 2500 кілометрів, експедиція зупинилась на другу зимівлю, заснувавши форт. З майданами, місцевими індіанцями, інструкції Джефферсона, американці зверталися добре і встановили дружні відносини. Індіанці допомагали Льюїсу і Кларку, повідомляли про умови судноплавства по річках системи Міссурі і про своїх торгових шляхах.

У звіті Кларка наводяться деякі подробиці про племені манданов. Головною властивістю божества манданы вважають здатність зцілювати. Внаслідок цього вони визнають два божества: одне вони називають Великим Цілителем, іншого — Духом. Не менш примітна легенда про їх походження. Спочатку вони ніби жили у великому підземному селищі, біля берега озера. Але коріння однієї виноградної лози проникли так глибоко, що дійшли до манданов. Тоді деякі з них піднялися з цієї лозі і опинилися на поверхні землі. Вони повернулися додому з такими палкими розповідями про багатих мисливських угіддях, про великій кількості на землі дичини і плодів, що спокушений народ тут же вирішив дістатися до благословенних країв. Вже половина племені вийшла на поверхню землі, коли лоза зігнулася під вагою однієї товстої жінки і обламалася, так що інші вже не могли вибратися нагору. Манданы вірили, що після смерті повернуться на свою підземну батьківщину. Правда, потраплять туди тільки ті, чия совість буде чиста. Інші будуть кинуті у величезне озеро.

До весни 1805 року американці побудували шість нових невеликих човнів. отак як великі річкові судна могли Виявитися непридатними для плавання у верхів’ях Міссурі. Навантаживши один з човнів хутрами, Кларк відправив частина людей в Сент-Луїс, і тепер в експедиції залишилося всього тридцять чоловік, повних рішучості досягти своєї мети.

З часів молодших Вареннов, першими відвідали манданов, тобто з сорокових років XVIII століття, у верхньому басейні Міссурі побували сотні скупники хутра з різних частин Північної Америки. Льюїс і Кларк при подальшому русі на захід не зробили ніяких географічних відкриттів в прямому розумінні цього слова. Вони тільки зібрали і впорядкували великий географічний матеріал, підсумували дані, зібрані їхніми попередниками, дали деяким географічним об’єктам англійські назви, які з того часу зустрічаються на картах північно-західних областей США. Іншими словами, вони не були першовідкривачами, а дослідниками.

При здійсненні найважливішого завдання американської експедиції — «відшукання кращого водного шляху від Нагір’я до Тихомуокеану» — найбільшу допомогу ЛькЗису і Кларку зробила молода індіанка-горянка з племені шошо-нів, по імені Сакаджавеа. За кілька років до зустрічі з мандрівниками вона супроводжувала своїх одноплемінників, коли вони вирушили полювати на бізонів в долину верхньої Міссурі, і була захоплена ворожими племенами в районі, де три гірські річки, зливаючись, утворюють Міссурі. Жив на плато Міссурі франко-канадський «лісовий бродяга» Туссена Шарбонно випадково зустрівся з Сакаджавеа і одружився на ній. За свідченням учасників американської експедиції, Сакаджавеа «відрізнялася видатним розумом і незалежним характером». Вона з’явилася з чоловіком і двомісячною дитиною запропонувати свої послуги американцям і стала справжнім керівником експедиції на самому скрутному ділянці шляху.

Льюїс відіслав на схід третину своїх людей з зайвим багажем, а сам 9 квітня 1805 року з рештою рушив по Міссурі на індіанських челнах.

За 106° з. д. в Міссурі впадає зліва великий приплив Мілк. Сакаджавеа попередила Льюїса, що цю річку слід минути, так як підйом по ній заведе експедицію в гірський глухий кут. Але трохи вище в Міссурі впадає інша річка, тече з заходу, яку Льюїс назвав Марією (на наших картах Марайас).

Льюїсу здалося, що ця річка служить найкоротшим шляхом до Тихого океану, але вона завела його в той самий глухий кут, про який попереджала раніше Сакаджавеа: і Мілк, і Марія беруть почало в хребті Льюїс — південній ділянці Передового хребта Скелястих гір, а за ним тягнеться ряд високих меридіональних хребтів, між якими в різних напрямках течуть несудноплавні річки.

Слідуючи далі вгору по Міссурі, експедиція частиною обігнула, частиною перетнула пустельний район з химерними формами вивітрювання пісковиків -так звані бед-лендс. 13 червня експедиція досягла Великих водоспадів (Грейт-Фолс) на Міссурі, перший опис яких дав Льюїс. Вище водоспадів почалася країна шошонів — батьківщина Сакаджавеа.

На обхід порожистої ділянки Міссурі пішло близько місяця. На заході Льюїс побачив засніжені піки гірського хребта, який пізніше отримав його ім’я. В кінці липня експедиція досягла Три-Форкс («Тризуб») — місця злиття трьох витоків Міссурі: найзахідніший і великий вони нарекли Джефферсон, середній — Мадисон і східний — Галлатін (на честь видатних прихильників Джеф-ферсон).

Порадившись з Сакаджавеа, Льюїс вирішив йти далі вгору по річці Джефферсон. У Три-Форкс він розділив своїх людей. Хворий Кларк став на чолі «річкового загону», який повільно піднімався вгору по мілководній еке на важких човнах, видовбаних з великих стовбурів дерев. Сам Льюїс на чолі кінного загону» поспішив нагору по долині Джефферсона, щоб скоріше знайти стоянку шошонів і просити у них підтримки. Він досяг верхів’я Джефферсона 10 серпня, а Кларк прибув туди лише через тиждень, 17 серпня 1805 року.

Таким чином, експедиція Льюїса — Кларка виконала перше завдання -простежила все протягом Міссурі, піднявшись на човнах від гирла великої річки до її головного витоку включно на відстань понад 4700 кілометрів.

Ще до прибуття Кларка Льюїс зустрів першого індіанця шошона: від країни манданов до верхів’я Джефферсона американці ні разу не зустрічали на своєму шляху людей. А через кілька днів індіанці почали підходити до американцям великими групами. Вони поставилися спочатку підозріло до американців-вершникам, які прибули до них з країни ворогів. Але коли підійшов «річковий загін», в якому знаходилася Сакаджавеа, між мандрівниками й індіанцями встановилися цілком дружні стосунки, тим більше що один з вождів виявився її братом.

До нещастя, ці краї були бідні і їх мешканці харчувалися лише лісовими ягодами, деревної корою і тваринами, якщо їх вдавалося добути. Американцям, які не звикли до такої мізерної їжі, довелося з’їсти своїх коней, втім, сильно отощавших, і купувати у тубільців всіх собак, яких їм погоджувалися продати. Індіанці навіть прозвали мандрівників «пожирачами собак».

З провідниками-шошонами американці без особливих труднощів перевалили південний ділянку хребта Йиттер-Рут і вийшли на річку Салмон (приплив Снейка, системи Колумбії). Річка тут прокладали собі шлях через вузьку ущелину, за яким загону було дуже важко йти, і шошоны вказали більш зручну північну дорогу, яка вивела американців в долину Кліруотер. Вони там залишалися до 7 жовтня 1805 року. Індіанці іншого, спорідненого шошонам племені — знову-таки за участю Сакаджавеа — призвели експедицію через три дні на річку Снейк. Вище гирла Салмона до лівого берега Снейка підходять гори Уоллова. Їх вершина тепер називається Сакаджавеа-пік-.

16 жовтня американці дісталися до Колумбії. Плавання вниз по цій річці, в тому числі через порожиста ділянка, при перетині Каскадних гір, пройшло цілком благополучно. 15 листопада експедиція досягла Тихого океану, закінчивши перетин всього материка Північної Америки із сходу на захід.

Перезимувавши в гирлі Колумбії, експедиція 23 березня 1806 року вирушила в зворотний шлях. На річці Кліруотер вона розділилася. Загін Льюїса пройшов прямо на схід до Міссурі через перевал Лоло в центральному ділянці хребта Бітер-Рут. Загін Кларка повернувся вже розвіданими шляхом до річки Джефферсон. От’Три-Форкс він перебрався на Иеллоустон — до місця, де цей найбільший приплив Міссурі виходить на рівнину. Кларк простежив його середнє і нижню течію до гирла і з’єднався з Льюїсом на річці Міссурі, за якою вся експедиція спустилася до Міссісіпі (23 вересня 1806 року). Щоденники Льюїса, Кларка та деяких інших їх учасників експедиції були оброблені і зведені в загальний опис подорожі, видане у Філадельфії в 1814 році (пізніше послідував ряд перевидань).

Льюїс і Кларк першими дали повноцінне опис природи басейну річки Міссурі. Ось про що йдеться у них про перехід через вододіл: «При переході від порогів на Міссурі, через Скелясті Гори до судноплавного течією річки Колумбії йдеш двісті миль по хорошій дорозі і сто сорок миль за високою, крутий і нерівній гірській стежці. В кінці червня на ділянці в шістдесят миль цієї останньої стежки лежав шар снігу товщиною від двох до восьми футів».

За матеріалами експедиції були складені дві карти, причому на другий, більш детальної вперше з’явилося зображення трьох меридіональних хребтів, включаючи Биттеррут, і межиріччя Иеллоустон-Бигхорн. Дана карта є чудове географічне досягнення.

Під час подорожі велися цікаві записи про погоду і був зібраний великий матеріал про індіанців. Льюїс склав записку, в якій відобразив свої спостереження і роздуми з приводу теперішнього і майбутнього стану Верхньої Луїзіани, щодо управління населяють її індіанськими племенами, а також торгівлі та зносин з ними». Він пропонував побудувати «кілька постів, де містилися б достатні гарнізони для захисту майна перебувають у відлученні купців і щоб всі торговці і індіанці були змушені збиратися туди для здійснення угод».

Експедиція Льюїса і Кларка виявила, що через Скелясті Гори є зручний прохід, а це підготувало грунт для великих трансконтинентальних подорожей наступної половини століття. Експедиція привернула увагу жили в Сент-Луїсі торговців хутром до багатого і неисследованному Заходу. Звичайно, скупники хутра забиралися за Міссісіпі вже починаючи з 1794 року; один з них, хтось Джон Маккей, побудував кілька постів між річками Ниобара і Платт, а його помічник Івенс дістався до сіл індіанців племені мандан. Маккей зібрав цінний географічний матеріал, і є підстави думати, що Льюїс і Кларк знали й використовували його.