Лорен Айзлі

Фотографія Лорен Айзлі (photo Loren Eiseley)

Loren Eiseley

  • День народження: 03.09.1907 року
  • Вік: 69 років
  • Місце народження: штат Небраска, США
  • Дата смерті: 09.07.1977 року
  • Громадянство: США

Біографія

За свої літературні заслуги він у 1971 р. був обраний в члени Національного інституту мистецтва і літератури США — рідкісна честь для представника академічного світу.

Відомий антрополог і натураліст, він дебютував на літературній ниві у 1957 р., випустивши по сей день переиздающийся збірник есе «Неосяжний шлях» (англ. «The Immense Journey»), головна тема якого — еволюція життя на Землі. Був десяток збірок есе, нарисів, оповідань і віршів, у яких письменник показав себе не тільки продовжувачем у XX ст. гуманістичних традицій Ралфа Уолдо Емерсона і Генрі Девіда Торо, але і видатним стилістом. Його книги викликали захоплені відгуки таких несхожих один на одного критиків, як англійський поет У. X. Оден і американський генетик російського походження Феодосій Добржанський, а фантаст Рей Бредбері писав, що завдяки їм він став іншою людиною. Твори Айзлі включаються в антології американської літератури як зразки стилістичної майстерності і філософської глибини, у багатьох університетах його капітальна праця про дарвінізм, «Століття Дарвіна» (Darwin’s Century, 1958), є обов’язковим читанням на кафедрі філософії природничих наук. За свої літературні заслуги він у 1971 р. був обраний в члени Національного інституту мистецтва і літератури США — рідкісна честь для представника академічного світу.

Загальна біографія

Життя письменника складалася непросто. Він народився і виріс на Середньому Заході, в штаті Небраска, сувора природа якого зображена ним у багатьох філософських етюдах. Мати його, глуха з дитинства привчила чуйного хлопчика до тиші, а батько, актор провінційного театру і комівояжер, часто бував у роз’їздах. Ранні роки Айзлі, єдину дитину е сім’ї (зведений брат по батьківській лінії був набагато старше і жив окремо), пройшли під знаком самотності не менш суворого, ніж оточувала його природа. Мабуть, це і змусило його рано звернути увагу на природний світ, а згодом і зацікавитися питанням про місце в ньому людини. З цієї ж причини він рано навчився читати.

Примітно, що одна з перших, що уразили його уяву, був роман Дефо «Робінзон Крузо». Це був подарунок йому, що приїхав в гості зведеного брата, який дочитав йому роман до того місця, де герой виявляє сліди чиїхось ніг на піску. Далі п’ятирічний Лорен, читаючи по складах, розібрався сам. Так йому відкрився великий світ літератури. К. того часу як Айзлі поступив в середню школу, він був не по роках начитаний.

Утім, учився він добре — особливо в університеті штату Небраска, куди вступив у 1925 р. Не маючи перед собою певної мети, він кілька разів кидав навчання і поневірявся по країні з армією безробітних. Для Айзлі це був час великих випробувань. До них відноситься смерть обожнюваного їм батька (до неврівноваженою матері любові він не мав) і туберкульоз, від якого він лікувався в каліфорнійській пустелі. «Велика депресія» — економічна криза 1929-30-х рр. — поповнила ряди бездомних і безробітних, як і Айзлі які роз’їжджали «зайцем» на товарних поїздах. Він міг би й далі їздити з ними — котитися вниз по похилій площині, але вчасно схаменувся.

У 1931 р., з відновленням навчання, в житті Айзлі відбувається крутий злам. Під час літніх канікул він їздить на палеонтологічні розкопки в бедленд рідного штату. Робота «мисливця за закам’янілими рештками» надихає його. Він кінчає університет штату Небраска (з запізненням на чотири роки) і вступає до аспірантури при кафедрі антропології Пенсільванського університету у Філадельфії, де стає учнем Ф. Спека, відомого спеціаліста по культурі північноамериканських індіанців. Захистивши в 1937 р. докторську дисертацію (про проблеми періодизації четвертинних зледенінь) і незабаром женившисъ, Айзлі присвячує себе науці, викладає; служитон і великим університетським адміністратором. Між тим, поряд з численними науковими працями, одне за іншим починають з’являтися його художні твори, що принесли йому миттєву літературну славу.

Короткий огляд літературної діяльності

У своїх глибоко особистих есе, одночасно і філософських, і автобіографічних, Айзлі наполегливо проводить думку про єдність людини і природи. Життя для нього — велика таємниця космічних масштабів, повз якої людина, занурений у свої будні, проходить, не помічаючи. Ось чому у Айзлі так часто зустрічаються такі слова, як «диво» і «прекрасне», «казка» і «чари». З цієї ж причини він у свій час принципово виступав проти забруднення навколишнього середовища та гонки озброєнь, попереджаючи, що людство стоїть на межі катастрофи, яка знищить не тільки його самого, але і все живе на планеті. Нагадуючи про крихкість життя, про туманності її виникнення і нескінченно довгому шляху еволюції, письменник змушує свого читача по-новому поглянути на навколишній — і на самого себе.

Повний перелік його літературних і наукових нагород займає більше двох сторінок друкованого тексту.

Зростання літературної діяльності

Літературний талант Айзлі проявився рано. Вже його шкільні твори звертали на себе увагу — настільки, що його двічі звинуватили в плагіаті: в останньому класі середньої школи і на першому курсі університету. Так добре, стверджували вчителі, цей довготелесий, дещо сором’язливий хлопець писати не може. В університеті штату Небраска він працював помічником редактора нового літературного журналу «Прері скунер», що випускається кафедри англійської літератури, і в ньому опублікував свої перші проби пера — розповіді, ліричні нариси, вірші. Літературні заняття він не залишав навіть тоді, коли активно прокладав собі шлях у науку. Майже усі есе, що увійшли в його перший збірник, були попередньо опубліковані ним у періодичній пресі, зокрема, в таких популярних в Америці журналах, як «Харперс» і «Американ сколар». Але по-справжньому Айзлі-прозаїк заявив про себе у п’ятдесятирічному віці публікацією «Неосяжного дорозі» (1957).

Визнання

Літературна слава застала Айзлі в Пенсильванському університеті, де він вже десять років завідував кафедрою антропології, змінивши на цій посаді свого вчителя, професора Ф. Спека. Ще деякий час він ішов колишнім, випробуваним шляхом — в 1959 р. навіть став проректором університету, але поет у ньому явно почав переважати над адміністратором і вченим. Почастішали виступи Айзлі перед широкою аудиторією з лекціями під різними назвами, але на одну і ту ж тему: «Людина і вічність»; деякі з цих лекцій він потім переробляв в художні твори і публікував. Так, на стику науки і мистецтва, він знайшов своє справжнє покликання.

Це був другий перелом у житті Айзлі, не менш значний, ніж перший: з маститого вченого, він перетворився у майстри слова. Відповідно змінився і його статус в Пенсильванському університеті. До початку 60-х рр. спеціально створена для нього почесна професорська посада звільнила Айзлі від адміністративних обов’язків і дала йому можливість майже цілком присвятити себе літературі. Це дозволило йому завершити деякі зі своїх кращих робіт — у тому числі і відому книгу «Непередбачувана Всесвіт» (англ. The Unexpected Universe, 1969), кілька збірок віршів і дві ліричні автобіографії.

Рання смерть (він помер у 69 років від раку підшлункової залози) обірвала роботу над низкою нових літературних проектів, але шлях, який він встиг зробити за своє життя, і так був «неосяжний».