Лео Хендрік Бакеланд

Фотографія Лео Хендрік Бакеланд (photo Leo Hendrik Baekeland)

Leo Hendrik Baekeland

  • День народження: 14.11.1863 року
  • Вік: 81 рік
  • Місце народження: Генті, Бельгія
  • Дата смерті: 23.12.1944 року
  • Громадянство: США

Біографія

Бакеланд – відома фігура в світі фотографії та пластмас універсального застосування. Чим відрізнялася його фотопапір ‘Velox’ від її попередників? Яким винаходом Бакеланд поклав початок сучасної індустрії пластмас? І якою ідеєю Бакеланд був одержимий на схилі своїх років?

Лео Хендрік Артур Бакеланд народився 14 листопада 1863-го в Генті, Бельгія (Ghent, Belgium), в родині шевця і покоївки. Він розповів журналу «The Literary Digest», що його прізвище перекладається з фламандського як ‘земля маяків’. Бакеланд з відзнакою закінчив Гентське муніципальне технічне училище (GMTS) і отримав стипендію від свого рідного міста для навчання хімії в Гентському Університеті, де у віці всього лише 21 року заробив докторський ступінь (з відзнакою). Він був призначений ад’юнкт-професором хімії в 1889-му, а потім одружився на Селін Суорст, доньці начальника його кафедри. У пари було двоє синів і одна дочка.

На медовий місяць молодята вирушила в Нью-Йорк (New York City), де Лео познайомився з Річардом Ентоні компанії ‘Е.&Н. Т. Anthony and Company’, займалася вигото

отовлением фотоматеріалів. До того часу Бакеланд вже винайшов процес розробки фотопластинки з використанням води замість інших хімічних речовин. Йому захотілося перебратися в Америку, і Ентоні, президент розгледів потенціал молодого хіміка, запропонував йому роботу.

У 1897-му Бакеланд прийняв американське громадянство.

У 1917-му він за спеціальним призначенням був розподілений в Колумбійський Університет.

Бакеланд відпрацював в компанії Ентоні всього два роки. У 1891 році він відкрив свій бізнес, зв’язаний з консалтингом у хімічній промисловості, але з-за проблем зі здоров’ям і фінансами був змушений повернутися до старих інтересам виробництва фотопаперу. Через пару років Бакеланд створив папір під назвою ‘Velox’, і ця інноваційна фотопапір не вимагала застосування денного світла в процесі прояву. Винахідник налагодив партнерські відносини з Леонардом Якобі, і разом вони заснували фірму ‘Nepera Chemical Company’.

Однак фотографи виявилися просто не готові відмовитися від старого способу друку, і тільки до 1899-го компанія Бакеланда принесла серйозні плоди. Зрештою, ‘Eastman Kodak Company’ викупила частку Лео ‘Nepera Chemical Company’, і незалежний фінансово хімік купив будинок в Йонкерсі (Yonkers), де відкрив добре обладнану лабораторію. Він пояснив, що вибрав в якості нового продукту виробництва синтетичні смоли, щоб робити гроші.

Бакеланд поставив перед собою мету створити заміну шеллаку. Спочатку він представив полімер ‘Novolak’, який не знайшов відгуку на ринку, а потім отримав ‘продукт поліконденсації фенолу з формальдегідом у присутності лужного каталізатора’. Новинка була названа бакелитом на честь винахідника. Бакеліт виявився першим синтетичним реактопластом.

У лютому 1909-го Бакеланд офіційно оголосив про своє досягнення на нью-йоркському засіданні Американського хімічного товариства. Через рік він заснував компанію ‘Bakelite Corporation’. До 1944-го вже було випущено близько 175 тис. тонн бакеліту, і він застосовувався у створенні більш ніж 15 тис. різноманітних продуктів.

У зрілі роки Бакеланд став більш ексцентричним. На заході днів він перетворився на відлюдника, харчувався консервами і марив ідеєю виростити величезний тропічний сад у своєму зимовому маєтку в Коконат Гроув, Флорида (Coconut Grove, Florida). Лео помер від крововиливу в мозок у санаторії в Биконе, Нью-Йорк (Beacon, NY), 23 лютого 1944-го.