Конрад Бліх

Фотографія Конрад Бліх (photo Konrad Bloch)

Konrad Bloch

  • День народження: 21.01.1912 року
  • Вік: 88 років
  • Місце народження: Нейс, Верхня Сілезія, США
  • Дата смерті: 15.10.2000 року
  • Громадянство: США

Біографія

Після закінчення реальної гімназії виїхав з рідного міста в Мюнхен надходити у Вищу технічну школу на факультет хімії. Дуже скоро, завдяки блискучому вчитель Хансу Фішеру, він захопився органічною хімією, особливо структурою натуральних речовин. Під час навчання регулярно відвідував лекції в Мюнхенському хімічному суспільстві, де виступали з доповідями кращі хіміки-органіки того часу Адольф Виндаус, Генріх Віланд і Рудольф Вилсаттер.

У 1934 році він отримав ступінь бакалавра з прикладної хімії. На цьому закінчився мюнхенський період його життя, так як роком раніше рейхсканцлером Німеччини став Адольф Гітлер. Будучи євреєм, Бліх вирішив емігрувати. На щастя, йому вдалося знайти тимчасову роботу в Швейцарському науково-дослідному інституті в Давосі. Його перші наукові дослідження присвячені фосфоліпідам туберкульозної палички.

В 1936 Бліх емігрував в Сполучені Штати Америки. За порадою Макса Бергманна і при істотній підтримці Фонду Валлерстейна, він поступив в аспірантуру при кафедрі біохімії в Коледжі лікарів і хірургів при Колумбійському університеті. В 1938 закінчив і отримав докторський ступінь. У цей же самий час керівник науково-дослідної групи Рудольф Шонхеймер запропонував Блоху попрацювати разом з ним. Саме робота в групі Шонхеймера визначила наукові пріоритети Блоха. Він почав все більше цікавитися проблемами проміжного метаболізму і біосинтезу. Проміжний метаболізм, біохімічний розпад молекул глюкози і жирів, що супроводжується виробленням енергії у вигляді молекул аденозинтрифосфату (АТФ). У 1942 Бліх і його колега Девід Риттенберг почали роботу з біологічного синтезу холестерину, – цими дослідженнями вони займалися протягом двох десятків років.

Холестерин являє собою речовина, що складається з 27 атомів вуглецю, що утворюють 4 кільця, і боковий ланцюжок з 8 атомів вуглецю. Холестерин надходить в організм з їжею і синтезується печінкою і клітинами тонкої кишки. Він присутній у всіх клітинах тварин.

У 1946 Бліх переїхав до Чикаго, отримавши пропозицію від Чиказького Університету зайняти посаду асистент-професора біохімії. У 1948 році він став ад’юнкт-професором, у 1950 – професором. У ті роки Кафедру біохімії в Чиказькому університеті очолював Е. А. Еванс. За його керівництвом склався чудовий колектив однодумців, в якому постійно генерувалися нові ідеї. Блох продовжив свої дослідження по синтезу холестерину. Крім цього (у співпраці з Джей Сноуком) вивчав синтез трипептиду глютатіону (глютатіон – один з найбільш важливих і необхідних компонентів для життя рослинних і тваринних клітин, він відіграє важливу роль у перетворенні канцерогенів в нешкідливі речовини). В 1953, отримавши стипендію Гуггенхейма, протягом року працював в Інституті органічної хімії в Цюріху. Дослідження, проведені в лабораторії Інституту органічної хімії, надихають Блоха на проведення подібних експериментів у Сполучених Штатах.

У 1954 році, після повернення з Цюріха, він став професором біохімії накафедре хімії Гарвардського університету.

Продовжуючи дослідження, встановив, що головним елементом холестерину є хімічно активна форма ацетату, – ацетилкоензим А. Ацетилкоензим А перетворюється в мевалонову кислоту, яка, у свою чергу Б переходить в хімічно активний ізопрен, вуглеводневу з’єднання, з якого згодом утворюється спочатку ненасичений вуглеводень сквален (сквален ациклічний поліненасичений рідкий вуглеводень; поширений в тканинах тварин і рослин; важливий проміжний продукт у метаболізмі) і, в кінцевому підсумку, холестерин.

У середині 20 ст. про утворення холестерину і його взаєминах з жирними кислотами було майже нічого не відомо. Вчені припускали, що між вмістом холестерину в організмі і утворенням на стінках артерій холестеринових бляшок (атеросклероз) існує певна зв’язок. Блоху вдалося встановити характер цього зв’язку: ланцюжок перетворень холестерину в організмі, згідно Блоху, виглядала так – ацетат, холестерин, жирні кислоти, жіночі статеві гормони. Завдяки його відкриттю, стало ясно, що всі стероїдні речовини в організмі людини виробляються з холестерину.

У 1964 Конрад Бліх (разом з Ф. Линеном) став лауреатом Нобелівської премії з фізіології і медицини «за відкриття, що стосуються механізмів і регуляції обміну холестерину і жирних кислот».

Блох – член Американського хімічного товариства, Національної академії наук США, Американської Академії Мистецтва і Науки, Американського товариства біохіміків, Суспільства Харві, Американського філософського товариства, почесний член Академії наук Ломбардії, іноземний член Австралійської Академії наук. У 1967 – Президент Американського товариства біохіміків, з 1966 по 1969 – Голова секції біохімії Національної Академії наук, у 1968 – Голова Національного комітету Міжнародного товариства біохіміків.

Серед нагород: медаль товариства біохіміків (1958), премія Фрицше Американського хімічного товариства (1964), премія за наукові досягнення університету Нотр Дам (1965), медаль Кардано (Академія наук Ломбардії, 1965), премія за видатні досягнення в галузі науки (Медична школа при Чиказькому університеті, 1964), премія Вільяма Ллойда Еванса (університет Огайо, 1968). Почесний доктор університетів Уругваю, Бразилії, Нансі, Колумбійського університету, Технічного університету в Мюнхені.

Твори: Biological Conversion of Cholesterol to Cholic Acid «Journal of Biological Chemistry» (1943); The Utilization of AcOH for Fatty Acid Synthesis «Journal of Biological Chemistry» (1944).