Ірен Жоліо-Кюрі

Фотографія Ірен Жоліо-Кюрі (photo Iren Joliot-Curie)

Iren Joliot-Curie

  • День народження: 12.09.1897 року
  • Вік: 58 років
  • Місце народження: Париж, Франція
  • Дата смерті: 17.03.1956 року
  • Громадянство: Франція

Біографія

Французький фізик Ірен Жоліо-Кюрі народилася в Парижі. Вона була старшою з двох дочок П’єра і Марі Кюрі (Склодовської) Кюрі. Марі Кюрі вперше отримала радій, коли Ірен був усього рік. Приблизно в цей же час дід Ірен по лінії батька, Ежен Кюрі, переїхав жити в сім’ю. За професією Ежен Кюрі був лікарем. Він добровільно запропонував свої послуги повсталим у революцію 1848 р. і допомагав Паризькій комуні 1871 р. Тепер Ежен Кюрі складав компанію своїй внучці, поки її мати була зайнята в лабораторії. Його ліберальні соціалістичні переконання, так само як і властивий йому антиклерикалізм, справили глибокий вплив на формування політичних поглядів Ірен.

У віці 10 років, за рік до смерті батька, Ірен К. почала займатися в кооперативній школі, організованій матір’ю і кількома її колегами, в т. ч. фізиками Полем Ланжевеном і Жаном Перреном, які також викладали в цій школі. Через Два роки вона вступила в колеж Севине, закінчивши його напередодні першої світової війни. Ірен продовжила свою освіту в Паризькому університеті (Сорбонні). Однак вона на кілька місяців перервала своє навчання, т. к. працювала медичною сестрою у військовому госпіталі, допомагаючи матері робити рентгенограми.

По закінченні війни Ірен К. стала працювати асистентом-дослідником в Інституті радію, який очолювала її мати, ac 1921 р. почала проводити самостійні дослідження. Її перші досліди були пов’язані з вивченням радіоактивного полонію – елемента, відкритого її батьками більш ніж 20 роками раніше. Оскільки явище радіації було пов’язано з розщепленням атома, його вивчення давало надію пролити світло на структуру атома. Ірен К. вивчала флуктуації, що спостерігається в ряді альфа-часток, що викидаються, як правило, з надзвичайно високою швидкістю під час розпаду атомів полонію. На альфа-частинки, які складаються з 2 протонів і 2 нейтронів і, отже, являють собою ядра гелію, як на матеріал для вивчення атомної структури вперше вказав англійський фізик Ернест Резерфорд. У 1925 р. за дослідження цих частинок Ірен К. була присуджена докторський ступінь.

Найзначніше з проведених нею досліджень почався декількома роками пізніше, після того як в 1926 р. вона вийшла заміж за свого колегу, асистента Інституту радію Фредеріка Жоліо. У 1930 р. німецький фізик Вальтер Боте виявив, що деякі легкі елементи (серед них берилій і бор) випромінюють потужну радіацію при бомбардуванні їх альфа-частинками. Зацікавившись проблемами, які виникли в результаті цього відкриття, подружжя Жоліо-Кюрі (як вони себе називали) приготували особливо потужне джерело полонія для отримання альфа-частинок і застосували сконструйовану Жоліо чутливу конденсаційну камеру, з тим щоб фіксувати проникаючу радіацію, яка виникала таким чином.

Вони виявили, що коли між берилієм або бором і детектором міститься пластинка водородсодержащего речовини, то спостережуваний рівень радіації збільшується майже вдвічі. Подружжя Жоліо-Кюрі пояснили виникнення цього ефекту тим, що проникаюча радіація вибиває окремі атоми водню, надаючи їм величезну швидкість. Незважаючи на те, що Ірен, ні Фредерік, не зрозуміли суті цього процесу, проведені ними ретельні вимірювання проклали шлях для відкриття в 1932 р. Джеймсом Чедвиком нейтрона – електрично нейтральної складової частини більшості атомних ядер.

Продовжуючи дослідження, подружжя Жоліо-Кюрі прийшли до свого значного відкриття. Піддаючи бомбардування альфа-частинками бор і алюміній, вони вивчали вихід позитронів (позитивно заряджених частинок, які у всіх інших відносинах нагадують негативно заряджені електрони), вперше відкритих в 1932 р. американським фізиком Карлом Д. Андерсоном. Закривши отвір детектора тонким шаром алюмінієвої фольги, вони облучили зразки алюмінію і бору альфа-частинками. До їх здивування, вихід позитронів тривав протягом кількох хвилин після того, як був вилучений полонієвий джерело альфа-частинок. Пізніше Жоліо-Кюрі прийшли до переконання, що частина алюмінію і бору в підданих аналізу зразках перетворилася в нові хімічні елементи. Більш того, ці нові елементи були радіоактивними: поглинаючи 2 протони і 2 нейтрона альфа-частинок, алюміній перетворився на радіоактивний фосфор, а бор – радіоактивний ізотоп азоту. Протягом нетривалого часу Жоліо-Кюрі отримали багато нових радіоактивних елементів.

У 1935 р. Ірен Ж.-К. і Фредеріку Жоліо спільно була присуджена Нобелівська премія з хімії «за виконаний синтез нових радіоактивних елементів». У вступній промові від імені Шведської королівської академії наук К. В. Пальмайер нагадав Ж.-К. про те, як 24 роки тому вона була присутня на подібній церемонії, коли Нобелівську премію з хімії отримувала її мати. «У співпраці з вашим чоловіком,– сказав Пальмайер,– ви гідно продовжуєте цю блискучу традицію».

Через рік після отримання Нобелівської премії Ж.-К. стала повним професором Сорбонни, де читала лекції починаючи з 1932 р. Вона також зберегла за собою посаду в Інституті радію і продовжувала займатися дослідженнями радіоактивності. В кінці 30-х рр. Ж.-К., працюючи з ураном, зробила кілька важливих відкриттів і впритул підійшла до виявлення того, що при бомбардуванні нейтронами відбувається розпад (розщеплення) атома урану. Повторивши ті ж самі досліди, німецький фізик Отто Ган і його колеги Фріц Штрасман иЛизе Майтнер в 1938 р. домоглися розщеплення атома урану.

Між тим Ж.-К. почала все більше уваги приділяти політичній діяльності і в 1936 р. протягом чотирьох місяців працювала помічником статс-секретаря з науково-дослідним справах в уряді Леона Блюма. Незважаючи на німецьку окупацію Франції в 1940 р., Ж.-К. та її чоловік залишились в Парижі, де Жоліо брав участь у русі Опору. У 1944 р. у гестапо з’явилися підозри щодо його діяльності, і, коли він у тому ж році пішов у підпілля, Ж.-К. з двома дітьми втекла до Швейцарії, де вони залишалися до звільнення Франції.

У 1946 р. Ж.-К. було призначено директором Інституту радію. Крім того, з 1946 по 1950 р. вона працювала в Комісаріаті з атомної енергії Франції. Завжди глибоко стурбована проблемами соціального та інтелектуального прогресу жінок, вона входила в Національний комітет Союзу французьких жінок і працювала у Всесвітній Раді Світу. До початку 50-х рр. її здоров’я стало погіршуватися, ймовірно, в результаті отриманої нею дози радіоактивності. Ж.-К. померла в Парижі 17 березня 1956 р. від гострої лейкемії.

Висока худорлява жінка, яка прославилася своїм терпінням і рівним характером, Ж.-К. дуже любила плавати, ходити на лижах і здійснювати прогулянки в гори. Крім Нобелівської премії, вона була удостоєна почесних ступенів багатьох університетів і полягала у багатьох наукових товариствах. У 1940 р. їй була вручена золота медаль Барнарда за видатні наукові заслуги присуджена Колумбійським університетом. Ж.-К. була кавалером ордена Почесного легіону Франції.