Х’ю Бреднер

Фотографія Х'ю Бреднер (photo Hugh Bradner)

Hugh Bradner

  • День народження: 05.11.1915 року
  • Вік: 92 року
  • Місце народження: Тоноп, Невада, США
  • Дата смерті: 05.05.2008 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американський фізик, учасник Манхеттенського проекту (Manhattan Project) і творець неопренового гідрокостюма.

Народився Бреднер в Тонопе, Невада (Tonopah, Nevada), виріс у Фіндлі, Огайо (Findlay, Ohio). Батько його, Донал Биал Бреднер (Donal Byal Bradner), якийсь час займав пост директора військово-хімічної служби мерілендського арсеналу.

У 1936-му Х’ю закінчив Університет Майамі (ohio’s Miami University) в Огайо, в 1941-му отримав ступінь доктора в Каліфорнійському Технологічному Інституті (California Institute of Technology) Пасадени, Каліфорнія (Pasadena, California).

Після отримання докторського Бреднер влаштувався у військову лабораторію US Naval Ordnance Laboratory; там він у період з 1941-го по 1943-й спеціалізувався на вивченні морських хв. В 1943-го Роберт Оппенгеймер (J. Robert Oppenheimer) завербував Бреднера в Манхеттенський проект; в лабораторії Лос-Аламоса (Los Alamos) Хью разом з ще цілим рядом видатних вчених

працював над створенням атомної бомби. Відомо, що Бреднер брав деятельнейшее участь у розробки цілого ряду ключових технологій, що використовувалися для створення цього воістину моторошного виду зброї. 16 липня 1945-го Х’ю Брэднеру довелося бути присутнім на ‘Трініті’ (Trinity) – першому в історії практичному випробуванні ядерної зброї.

Зі своєю майбутньою дружиною, Марджорі Хол (Marjorie Hall), Х’ю познайомився в Лос-Аламосі; тут же вони й побралися. Секретність навколо Манхеттенського проекту була настільки суворою, що ні молодого, ні нареченій не дозволили запросити на церемонію батьків. Шлюб виявився напрочуд міцним – розірвала його лише смерть Марджорі Хол 10 квітня 2008-го.

У 1946-му Бреднер влаштувався в Каліфорнійський Університет Берклі (University of California, Berkeley), де зайнявся фізикою високих енергій. Пропрацював тут він до 1961-го. З обов’язку служби Х’ю довелося здійснити серію підводних занурень. Бреднер і раніше чув від знайомих водолазів, наскільки швидко тіло може втрачати тепло під водою; зараз йому довелось відчути це на власній шкурі. Вчений вирішив знайти спосіб зменшити тепловтрати і почав експериментувати з неопреном. Роботи над новим різновидом гідрокостюма вчений вів у підвалі власного будинку в Берклі, Каліфорнія (Berkeley, California).

Вважається, що перший робочий прототип гідрокостюма був створений в 1952-м. Бреднер разом з рядом колег створив компанію для роботи над цим винаходом; пізніше Бреднер намагався запатентувати своє творіння, однак не досяг успіху – патентні служби визнали його гідрокостюм надто схожим на костюми льотчиків. Військові новим гідрокостюмів не зацікавилися, так і на звичайному ринку Брэднеру відвоювати собі сегмент не вдалося. З часом історія створення гідрокостюма забулася; пізніше поголос приписала його створення головним конкурентам Бреднера – братам Мейстрелл (Meistrell). Лише в 2005-м ‘Los Angeles Times’ остаточно підтвердив, що батьком гідрокостюма і людиною, яка вчинила справжню революцію в світі підводного плавання, був саме Х’ю Бреднер.

У 1961-му Бреднер зайнявся геофізикою; в 1963-му він став професором, у 1980-му пішов на пенсію. Бреднер продовжував цікавитися океанографией, підводним плаванням і збором черепашок і в старості; відомо, що навіть після виходу на пенсію він зумів зробити цілий ряд важливих океанографічних відкриттів.

Помер Х’ю Бреднер 5 травня 2008-го в Сан-Дієго, Каліфорнія (San Diego, California); на момент смерті йому було 92 роки.